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Un "camion-poubelle spatial" bientôt lancé pour nettoyer l'orbite terrestre
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Un "camion-poubelle spatial" bientôt lancé pour nettoyer l'orbite terrestre

La conquête spatiale a permis une cascade de révolution sur Terre . Mais elle a aussi eu des effets négatifs, dont la pollution de l'orbite terrestre, où des centaines de milliers de débris spatiaux et de satellites hors d'usage dérivent dangereusement. À tel point que certaines orbites très utiles commencent à être dangereusement encombrées. Une situation qui pourrait bientôt atteindre un "point critique".

L'une d'elle est la mission RemoveDebris. Imaginée par le Centre spatial de l'université de Surrey, en Angleterre. Elle prévoit d'envoyer une sorte de camion-poubelle spatial en orbite. Son but sera de tester trois technologies de nettoyage: un filet chargé de récupérer des gros débris, comme un satellite hors d'usage, un harpon, et une technologie de désorbitage. Le petit vaisseau spatial, qui fait à peu près la taille d'une machine à laver et a coûté environ 17 millions d'euros, est presque terminé, rapporte la BBC. Il devrait être lancé début 2018.  

Ce genre de missions est loin d'être anecdotique. Les débris sont une véritable menace, à la fois pour les astronautes, mais aussi -et surtout- pour les satellites, dont de nombreuses technologies et industries dépendent sur Terre. Les experts redoutent particulièrement le syndrome de Kessler, une réaction en chaîne imaginée par Donald Kessler en 1978 où un premier incident -une explosion, une collision- provoquerait un nuage de débris qui percuterait d'autres satellites, etc. Un peu comme dans le film Gravity.

Direction la Station spatiale internationale

Inquiets, les scientifiques se penchent sur ce problème depuis plusieurs années. Une équipe japonaise avait d'ailleurs prévu d'envoyer un satellite équipé d'un filet en février 2017. Il n'avait, malheureusement, pas fonctionné. Un chercheur français, interrogé à l'époque par L'Express, a de son côté imaginé "un chasseur spatial magnétique", un vaisseau autonome qui serait capable d'expulser de leur orbite les débris les plus gênants.

Le vaisseau anglais, lui, devrait être le premier à tester les différentes options envisagées. "RemoveDebris sera l'une des toutes premières missions au monde dans ce domaine. Il s'agit là de technologies qui n'ont jamais été testées dans l'espace jusqu'à maintenant", se félicite le professeur Jason Forshaw, directeur du projet RemoveDebris, interrogé par la BBC.

Si tout se déroule bien, le "camion-poubelle spatial" sera envoyé vers la Station spatiale internationale (ISS) début 2018, grâce à une fusée de ravitaillement. Des astronautes le réceptionneront puis l'enverront accomplir sa mission.
 
"L'une des pires catastrophes environnementales"

RemoveDebris Spacecraft commencera par relâcher un petit satellite dans l'espace, puis tentera de le capturer avec son filet. Il utilisera aussi son harpon sur une cible, pour voir si cette technologie fonctionne en microgravité. La dernière mission du camion-poubelle spatial lui sera fatale. Elle consistera à tester un protocole de désorbitage en déployant une voile de 10m² qui modifiera sa vitesse et son orbite, pour s'assurer qu'il plonge dans l'atmosphère terrestre et y brûle entièrement. "Ce qui empêchera ce vaisseau de devenir lui-même un débris spatial", explique le professeur Forshaw.  

Il y aurait environ 7500 tonnes de déchets dans l'espace, selon les estimations. "De mon point de vue, c'est l'une des pires catastrophes environnementale à laquelle nous avons à faire face", insiste Jason Forshaw. Même les plus petits débris peuvent provoquer d'énormes dégâts. L'année dernière, un éclat de peinture aurait provoqué une fissure dans l'une des fenêtres d'ISS.

Les Nations Unies ont passé une résolution, le 22 décembre 2007, visant à rendre obligatoire la désorbitation de tous les satellites à la fin de leur vie, mais elle n'a pas prévu d'amende en cas de refus. Forcément, très peu d'entreprises respectent la décision.
 

Source : L'Express

Un "camion-poubelle spatial" bientôt lancé pour nettoyer l'orbite terrestre Actualités

Un "camion-poubelle spatial" bientôt lancé pour nettoyer l'orbite terrestre

La conquête spatiale a permis une cascade de révolution sur Terre . Mais elle a aussi eu des effets négatifs, dont la pollution de l'orbite terrestre, où des centaines de milliers de débris spatiaux et de satellites hors d'usage dérivent dangereusement. À tel point que certaines orbites très utiles commencent à être dangereusement encombrées. Une situation qui pourrait bientôt atteindre un "point critique".

L'une d'elle est la mission RemoveDebris. Imaginée par le Centre spatial de l'université de Surrey, en Angleterre. Elle prévoit d'envoyer une sorte de camion-poubelle spatial en orbite. Son but sera de tester trois technologies de nettoyage: un filet chargé de récupérer des gros débris, comme un satellite hors d'usage, un harpon, et une technologie de désorbitage. Le petit vaisseau spatial, qui fait à peu près la taille d'une machine à laver et a coûté environ 17 millions d'euros, est presque terminé, rapporte la BBC. Il devrait être lancé début 2018.  

Ce genre de missions est loin d'être anecdotique. Les débris sont une véritable menace, à la fois pour les astronautes, mais aussi -et surtout- pour les satellites, dont de nombreuses technologies et industries dépendent sur Terre. Les experts redoutent particulièrement le syndrome de Kessler, une réaction en chaîne imaginée par Donald Kessler en 1978 où un premier incident -une explosion, une collision- provoquerait un nuage de débris qui percuterait d'autres satellites, etc. Un peu comme dans le film Gravity.

Direction la Station spatiale internationale

Inquiets, les scientifiques se penchent sur ce problème depuis plusieurs années. Une équipe japonaise avait d'ailleurs prévu d'envoyer un satellite équipé d'un filet en février 2017. Il n'avait, malheureusement, pas fonctionné. Un chercheur français, interrogé à l'époque par L'Express, a de son côté imaginé "un chasseur spatial magnétique", un vaisseau autonome qui serait capable d'expulser de leur orbite les débris les plus gênants.

Le vaisseau anglais, lui, devrait être le premier à tester les différentes options envisagées. "RemoveDebris sera l'une des toutes premières missions au monde dans ce domaine. Il s'agit là de technologies qui n'ont jamais été testées dans l'espace jusqu'à maintenant", se félicite le professeur Jason Forshaw, directeur du projet RemoveDebris, interrogé par la BBC.

Si tout se déroule bien, le "camion-poubelle spatial" sera envoyé vers la Station spatiale internationale (ISS) début 2018, grâce à une fusée de ravitaillement. Des astronautes le réceptionneront puis l'enverront accomplir sa mission.
 
"L'une des pires catastrophes environnementales"

RemoveDebris Spacecraft commencera par relâcher un petit satellite dans l'espace, puis tentera de le capturer avec son filet. Il utilisera aussi son harpon sur une cible, pour voir si cette technologie fonctionne en microgravité. La dernière mission du camion-poubelle spatial lui sera fatale. Elle consistera à tester un protocole de désorbitage en déployant une voile de 10m² qui modifiera sa vitesse et son orbite, pour s'assurer qu'il plonge dans l'atmosphère terrestre et y brûle entièrement. "Ce qui empêchera ce vaisseau de devenir lui-même un débris spatial", explique le professeur Forshaw.  

Il y aurait environ 7500 tonnes de déchets dans l'espace, selon les estimations. "De mon point de vue, c'est l'une des pires catastrophes environnementale à laquelle nous avons à faire face", insiste Jason Forshaw. Même les plus petits débris peuvent provoquer d'énormes dégâts. L'année dernière, un éclat de peinture aurait provoqué une fissure dans l'une des fenêtres d'ISS.

Les Nations Unies ont passé une résolution, le 22 décembre 2007, visant à rendre obligatoire la désorbitation de tous les satellites à la fin de leur vie, mais elle n'a pas prévu d'amende en cas de refus. Forcément, très peu d'entreprises respectent la décision.
 

Source : L'Express

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

21 - COTES-D'OR

Du 8 avril 2017 au 7 janvier 2018
"SAUVAGES"

Lynx boréal, Ours brun, Loup gris, Renard roux et Loutre d'Europe.
Cette nouvelle exposition propose une mise en scène originale adaptée à un public familial. De nombreuses illustrations, schémas, spécimens naturalisés, pièces archéologiques et ostéologiques, témoignages d’experts… apportent des éléments objectifs, de façon claire et synthétique sur ces cinq Mammifères Carnivores. Le visiteur pourra ainsi, en toute connaissance de cause, avoir un avis éclairé sur la place qu’il serait prêt à leur laisser.

Jardin des sciences
Avenue Albert 1er & 14 rue Jehan de Marville (Parc de l’Arquebuse)
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


30 - GARD

14 avril au 1er mai
"VENEZ VOLER DANS LA GROTTE DE LA SALAMANDRE"

Vivez une expérience extraordinaire : voler en ballon dans une énorme caverne… Embarquer dans l’’Aéroplume, un ballon plus léger que l’’air, mu par la force humaine.

Grotte de la Salamandre
30430 Méjannes le Clap
04 66 600 600
www.grottedelasalamandre.com


40 - LANDES

Du 15 avril au 26 novembre

"L'ART DES CHASSEURS PRÉHISTORIQUES"

A travers cette exposition, la Maison de la Dame propose de découvrir toutes les facettes de l'art des chasseurs préhistoriques.

La Maison de la Dame de Brassempouy
404 rue du Musée
40330 Brassempouy
05 58 89 21 73
www.prehistoire-brassempouy.fr


70 - HAUTE-SAONE

Du 29 septembre au 22 décembre
"LA SÉGRÉGATION ET LA GLOIRE, LES SOLDATS NOIRS-AMÉRICAINS AU CŒUR DE LA GRANDE GUERRE"

Cette exposition traite de l’engagement des noirs-américains dans la 1ère guerre mondiale. Ces derniers bien que libérés de l’esclavage en 1865 subissaient alors des discriminations économiques et sociales auxquelles s’ajoutaient dans les états du Sud des Etats-Unis, la ségrégation raciale.

Maison de la Négritude et des Droits de l'Homme
24 Grande Rue
70290 Champagney
03 84 23 25 45
www.maisondelanegritude.fr


74 - HAUTE-SAVOIE

Jusqu'au 31 décembre 2018
EXPOSITION TEMPORAIRE
"Sibérie centrale et orientale"

Muséum des Papillons
et Insectes du Château de Faverges

293 chemin de la Vie Plaine
74210 Faverges
07 78 41 33 51
www.museum-faverges.com


81 - TARN

Du 1er décembre au 31 janvier 2018
FESTIVAL DES LANTERNES
Féérie des lumières d'Asie

Chaque soir à la tombée de la nuit, la féérie des lanternes chinoises illumine le site classé du parc Foucaud.
Autour du château, sous les arbres millénaires ornés de lumière, dans les bassins et pièces d'eau, vingt tableaux se succèdent entre pagodes, temples asiatiques, animaux fantastiques, nénuphars et autres pandas.

Parc de Foucaud
Avenue Dom Vaysette
81600 Gaillac
https://festivaldeslanternes-gaillac.fr

Lieux:

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