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Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir
Actualités

Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir

En 2020, deux nouveaux rovers viendront à leur tour se poser à la surface de Mars : l'européen Rosalind Franklin, qui dans le cadre de la mission ExoMars tentera d'étudier l'atmosphère de la planète rouge, et l'américain Mars 2020, qui collectera des échantillons de sol martien afin d'y détecter d'éventuelles formes de vie passée. Si l'on connaissait déjà le lieu d'atterrissage de ce dernier – le cratère d'impact Jezero, dont on pense qu'il abritait un système de lacs il y 3,5 à 3,9 milliards d'années –, un article publié dans la revue Geophysical Research Letters nous en apprend plus sur ce que le petit robot pourrait trouver dans cette formation géologique de 45 km de diamètre.

Silice hydratée et carbonates

Un emplacement spécifique dans ce cratère intéresse tout particulièrement les chercheurs : un vaste delta formé par d'anciennes rivières qui alimentaient un lac. Dès le milieu des années 2000, des minéraux argileux avaient été détectés dans cette zone par la sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la Nasa, preuve de la présence d'eau par le passé à cet endroit. Mais les récentes découvertes d'une équipe de chercheurs de l'Université Brown sont encore plus prometteuses : selon des observations effectuées grâce à l'instrument CRISM – pour Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, embarqué à bord de MRO –, Jezero renfermerait des dépôts de silice hydratée, un minéral connu pour préserver tout particulièrement les minuscules coquillages, les coraux et autres micro-organismes propres au milieu aquatique. En somme, si la Vie a bel et bien existé sur Mars, c'est ici qu'elle pourrait avoir laissé sa marque.

"De ce que nous savons sur Terre, cette phase minérale est exceptionnelle concernant la préservation des microfossiles et autres biosignatures, de sorte que ces affleurements constituent des cibles passionnantes à explorer pour le rover", a fait savoir Jesse Tarnas, doctorant et auteur principal de l’étude. S’ajoute à cela le fait que sur notre planète, là encore, les deltas sont connus pour être de vrais "réservoir" à signes de vie, puisque propices à la concentration de matériaux drainés depuis un bassin versant.

Une autre étude conjointe publiée, elle, le 11 novembre dans la revue Icarus, indique que le cratère pourrait abriter des carbonates, des minéraux eux-aussi propices à la préservation de traces de la vie et du climat anciens.

Un éventuel retour d'échantillon sur Terre... en 2026 ?

Une fois sur place – en février 2021, si tout se déroule comme prévu – le rover de la Nasa pourra effectuer une analyse chimique de ces gisements et œuvrer à comprendre la façon dont ils se sont formés. S’il sera également doté d’outils suffisamment puissants pour détecter la présence éventuelle de matière organique complexe, ses concepteurs espèrent tout de même réaliser la prouesse de rapporter pour la toute première fois des échantillons martiens (mis sous scellés dans le rover) sur Terre.

Ce grand défi, autant technique que financier, fera en effet l’objet d’une seconde mission qui pourrait avoir lieu en 2026. Toutefois, celle-ci reste tout à fait hypothétique à ce stade.


Source : Sciences et Avenir / Marine Benoit
Crédit : NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

Le cratère de Jezero, où la NASA prévoit d'envoyer un nouveau rover martien l'année prochaine, abrite les vestiges d'un ancien delta du fleuve. Celui-ci renfermerait des gisements de silice hydratée, un minéral particulièrement efficace dans la préservation des microfossiles et d'autres signes de la vie antérieure.

Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir Actualités

Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir

En 2020, deux nouveaux rovers viendront à leur tour se poser à la surface de Mars : l'européen Rosalind Franklin, qui dans le cadre de la mission ExoMars tentera d'étudier l'atmosphère de la planète rouge, et l'américain Mars 2020, qui collectera des échantillons de sol martien afin d'y détecter d'éventuelles formes de vie passée. Si l'on connaissait déjà le lieu d'atterrissage de ce dernier – le cratère d'impact Jezero, dont on pense qu'il abritait un système de lacs il y 3,5 à 3,9 milliards d'années –, un article publié dans la revue Geophysical Research Letters nous en apprend plus sur ce que le petit robot pourrait trouver dans cette formation géologique de 45 km de diamètre.

Silice hydratée et carbonates

Un emplacement spécifique dans ce cratère intéresse tout particulièrement les chercheurs : un vaste delta formé par d'anciennes rivières qui alimentaient un lac. Dès le milieu des années 2000, des minéraux argileux avaient été détectés dans cette zone par la sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la Nasa, preuve de la présence d'eau par le passé à cet endroit. Mais les récentes découvertes d'une équipe de chercheurs de l'Université Brown sont encore plus prometteuses : selon des observations effectuées grâce à l'instrument CRISM – pour Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, embarqué à bord de MRO –, Jezero renfermerait des dépôts de silice hydratée, un minéral connu pour préserver tout particulièrement les minuscules coquillages, les coraux et autres micro-organismes propres au milieu aquatique. En somme, si la Vie a bel et bien existé sur Mars, c'est ici qu'elle pourrait avoir laissé sa marque.

"De ce que nous savons sur Terre, cette phase minérale est exceptionnelle concernant la préservation des microfossiles et autres biosignatures, de sorte que ces affleurements constituent des cibles passionnantes à explorer pour le rover", a fait savoir Jesse Tarnas, doctorant et auteur principal de l’étude. S’ajoute à cela le fait que sur notre planète, là encore, les deltas sont connus pour être de vrais "réservoir" à signes de vie, puisque propices à la concentration de matériaux drainés depuis un bassin versant.

Une autre étude conjointe publiée, elle, le 11 novembre dans la revue Icarus, indique que le cratère pourrait abriter des carbonates, des minéraux eux-aussi propices à la préservation de traces de la vie et du climat anciens.

Un éventuel retour d'échantillon sur Terre... en 2026 ?

Une fois sur place – en février 2021, si tout se déroule comme prévu – le rover de la Nasa pourra effectuer une analyse chimique de ces gisements et œuvrer à comprendre la façon dont ils se sont formés. S’il sera également doté d’outils suffisamment puissants pour détecter la présence éventuelle de matière organique complexe, ses concepteurs espèrent tout de même réaliser la prouesse de rapporter pour la toute première fois des échantillons martiens (mis sous scellés dans le rover) sur Terre.

Ce grand défi, autant technique que financier, fera en effet l’objet d’une seconde mission qui pourrait avoir lieu en 2026. Toutefois, celle-ci reste tout à fait hypothétique à ce stade.


Source : Sciences et Avenir / Marine Benoit
Crédit : NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

Le cratère de Jezero, où la NASA prévoit d'envoyer un nouveau rover martien l'année prochaine, abrite les vestiges d'un ancien delta du fleuve. Celui-ci renfermerait des gisements de silice hydratée, un minéral particulièrement efficace dans la préservation des microfossiles et d'autres signes de la vie antérieure.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


09 - Ariège

Le 15 février

"FABRIQUE TA FLÈCHE ET TON PROPULSEUR ! "

Au coin du feu, vous vous transformerez en chasseur préhistorique ! Vous fabriquerezune flèche et un propulseur en bois avec les moyens disponibles au néolithique… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous !
Le samedi 15 février 2020 de 14h à 17h30. Sur inscription. 8,50 €/adulte – 7 €/enfant.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


Le 22 février

BALLADE EN RAQUETTE
"À LA DÉCOUVERTE DES TRACES DANS LA NEIGE..."

Venez découvrir la neige autrement. Vous apprendrez à lire la neige, à fabriquer un abri, à allumer un feu dans la neige ou interpréter des traces sur la neige...(Pique-nique tiré du sac).
Le samedi 22 février de 10h à 17h30. Sur inscription. 30 €/adulte & 25 €/enfant à partir de 12 ans. Location de raquettes : 5 €/personne.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


11 - Aude

Le 26 janvier

"L'UNIVERS DES POTIERS"

Plongez dans l'univers des potiers lors d'une visite guidée au musée. Tarif : 5 € / 3 €

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


22 - Côtes d'Armor

Du 15 décembre au 15 mars

EXPOSITION
"FRONDAISONS"
La fabrique d’un maquis de l’Argoat

Le pôle de l'Étang-Neuf présente l'oeuvre de Sophie Zénon, "Frondaisons", la fabrique de l'image d'un maquis de l'Argoat, une exposition de photographies et de vidéos.

Pôle de l'Étang-Neuf
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février

EXPOSITION
"Ensor, Magritte, Alechinsky..."

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Du 20 janvier au 2 avril

ATELIERS
"L’ŒIL ET LA MAIN"

Le Musée de la Lunette organise  une visite de l’exposition temporaire « Les lunettes en voient de toutes les couleurs ». Les enfants découvriront l’utilisation de la couleur en lunetterie, ses principes et surtout son design inspirant ! Ils participeront par la suite à un atelier artistique animé par l’une de nos artistes plasticiennes. Cet atelier est à destination des scolaires, de la maternelle au collège.

Musée de la Lunette
Place Jean Jaurès
39400 Morez - Hauts de Bienne
03 84 33 39 30
www.musee-lunette.fr


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


De janvier à mars

SEJOURS SCOLAIRES
"LES 4 ÉLÉMENTS" et "L'AUVERGNE DES NEIGES"

Des tarifs imbattables sur les séjours scolaires pour les mois de janvier, février et mars 2020 ! Séjours à réserver rapidement.

.Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


65 - Hautes-Pyrénées

Le 15 février

EXPÉDITION SOUTERRAINE
"GRAVER ET PEINDRE DANS UNE GROTTE"

Aller au fond d’une grotte pour peindre ou graver n’est pas une chose anodine ! Évoluer sur un sol accidenté, marcher, ramper ou encore escalader des parois dans l’obscurité et l’humidité montre que nos ancêtres prenaient des risques insensés ! Venez vivre un parcours initiatique dans la préhistoire. Réservation obligatoire. A partir de 8 ans.

Grottes préhistoriques de Gargas/Nestplori@
Route départementale 261
65660 Aventignan
https://grottesdegargas.fr


81 - Tarn

Jusqu'au 2 février

EXPOSITION
"PRESQUE"

Emmanuelle Pernet nous présente cette année, au travers d’une vingtaine de des-sins et d’une installation, son travail sur le mouvement et la persistance rétinienne.

Muséum d’histoire naturelle Philadelphe-Thomas
2 place Philadelphe Thomas
81600 Gaillac
05 63 57 36 31
www.ville-gaillac.fr


88 - Vosges

Du 21 au 23 février

SALON DES ANTIQUAIRES ET DE LA BROCANTE VOSGIENNE

35ème salon des antiquaires au Centre des Congrès à Épinal. 70 exposants venant de toute la France seront présents à cette occasion, venez chiner la lampe qui manque à votre salon !

Office de Tourisme
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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