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Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir
Actualités

Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir

En 2020, deux nouveaux rovers viendront à leur tour se poser à la surface de Mars : l'européen Rosalind Franklin, qui dans le cadre de la mission ExoMars tentera d'étudier l'atmosphère de la planète rouge, et l'américain Mars 2020, qui collectera des échantillons de sol martien afin d'y détecter d'éventuelles formes de vie passée. Si l'on connaissait déjà le lieu d'atterrissage de ce dernier – le cratère d'impact Jezero, dont on pense qu'il abritait un système de lacs il y 3,5 à 3,9 milliards d'années –, un article publié dans la revue Geophysical Research Letters nous en apprend plus sur ce que le petit robot pourrait trouver dans cette formation géologique de 45 km de diamètre.

Silice hydratée et carbonates

Un emplacement spécifique dans ce cratère intéresse tout particulièrement les chercheurs : un vaste delta formé par d'anciennes rivières qui alimentaient un lac. Dès le milieu des années 2000, des minéraux argileux avaient été détectés dans cette zone par la sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la Nasa, preuve de la présence d'eau par le passé à cet endroit. Mais les récentes découvertes d'une équipe de chercheurs de l'Université Brown sont encore plus prometteuses : selon des observations effectuées grâce à l'instrument CRISM – pour Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, embarqué à bord de MRO –, Jezero renfermerait des dépôts de silice hydratée, un minéral connu pour préserver tout particulièrement les minuscules coquillages, les coraux et autres micro-organismes propres au milieu aquatique. En somme, si la Vie a bel et bien existé sur Mars, c'est ici qu'elle pourrait avoir laissé sa marque.

"De ce que nous savons sur Terre, cette phase minérale est exceptionnelle concernant la préservation des microfossiles et autres biosignatures, de sorte que ces affleurements constituent des cibles passionnantes à explorer pour le rover", a fait savoir Jesse Tarnas, doctorant et auteur principal de l’étude. S’ajoute à cela le fait que sur notre planète, là encore, les deltas sont connus pour être de vrais "réservoir" à signes de vie, puisque propices à la concentration de matériaux drainés depuis un bassin versant.

Une autre étude conjointe publiée, elle, le 11 novembre dans la revue Icarus, indique que le cratère pourrait abriter des carbonates, des minéraux eux-aussi propices à la préservation de traces de la vie et du climat anciens.

Un éventuel retour d'échantillon sur Terre... en 2026 ?

Une fois sur place – en février 2021, si tout se déroule comme prévu – le rover de la Nasa pourra effectuer une analyse chimique de ces gisements et œuvrer à comprendre la façon dont ils se sont formés. S’il sera également doté d’outils suffisamment puissants pour détecter la présence éventuelle de matière organique complexe, ses concepteurs espèrent tout de même réaliser la prouesse de rapporter pour la toute première fois des échantillons martiens (mis sous scellés dans le rover) sur Terre.

Ce grand défi, autant technique que financier, fera en effet l’objet d’une seconde mission qui pourrait avoir lieu en 2026. Toutefois, celle-ci reste tout à fait hypothétique à ce stade.


Source : Sciences et Avenir / Marine Benoit
Crédit : NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

Le cratère de Jezero, où la NASA prévoit d'envoyer un nouveau rover martien l'année prochaine, abrite les vestiges d'un ancien delta du fleuve. Celui-ci renfermerait des gisements de silice hydratée, un minéral particulièrement efficace dans la préservation des microfossiles et d'autres signes de la vie antérieure.

Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir Actualités

Traces de vie sur Mars : le cratère qu’explorera le rover de la Nasa suscite de plus en plus d’espoir

En 2020, deux nouveaux rovers viendront à leur tour se poser à la surface de Mars : l'européen Rosalind Franklin, qui dans le cadre de la mission ExoMars tentera d'étudier l'atmosphère de la planète rouge, et l'américain Mars 2020, qui collectera des échantillons de sol martien afin d'y détecter d'éventuelles formes de vie passée. Si l'on connaissait déjà le lieu d'atterrissage de ce dernier – le cratère d'impact Jezero, dont on pense qu'il abritait un système de lacs il y 3,5 à 3,9 milliards d'années –, un article publié dans la revue Geophysical Research Letters nous en apprend plus sur ce que le petit robot pourrait trouver dans cette formation géologique de 45 km de diamètre.

Silice hydratée et carbonates

Un emplacement spécifique dans ce cratère intéresse tout particulièrement les chercheurs : un vaste delta formé par d'anciennes rivières qui alimentaient un lac. Dès le milieu des années 2000, des minéraux argileux avaient été détectés dans cette zone par la sonde spatiale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la Nasa, preuve de la présence d'eau par le passé à cet endroit. Mais les récentes découvertes d'une équipe de chercheurs de l'Université Brown sont encore plus prometteuses : selon des observations effectuées grâce à l'instrument CRISM – pour Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars, embarqué à bord de MRO –, Jezero renfermerait des dépôts de silice hydratée, un minéral connu pour préserver tout particulièrement les minuscules coquillages, les coraux et autres micro-organismes propres au milieu aquatique. En somme, si la Vie a bel et bien existé sur Mars, c'est ici qu'elle pourrait avoir laissé sa marque.

"De ce que nous savons sur Terre, cette phase minérale est exceptionnelle concernant la préservation des microfossiles et autres biosignatures, de sorte que ces affleurements constituent des cibles passionnantes à explorer pour le rover", a fait savoir Jesse Tarnas, doctorant et auteur principal de l’étude. S’ajoute à cela le fait que sur notre planète, là encore, les deltas sont connus pour être de vrais "réservoir" à signes de vie, puisque propices à la concentration de matériaux drainés depuis un bassin versant.

Une autre étude conjointe publiée, elle, le 11 novembre dans la revue Icarus, indique que le cratère pourrait abriter des carbonates, des minéraux eux-aussi propices à la préservation de traces de la vie et du climat anciens.

Un éventuel retour d'échantillon sur Terre... en 2026 ?

Une fois sur place – en février 2021, si tout se déroule comme prévu – le rover de la Nasa pourra effectuer une analyse chimique de ces gisements et œuvrer à comprendre la façon dont ils se sont formés. S’il sera également doté d’outils suffisamment puissants pour détecter la présence éventuelle de matière organique complexe, ses concepteurs espèrent tout de même réaliser la prouesse de rapporter pour la toute première fois des échantillons martiens (mis sous scellés dans le rover) sur Terre.

Ce grand défi, autant technique que financier, fera en effet l’objet d’une seconde mission qui pourrait avoir lieu en 2026. Toutefois, celle-ci reste tout à fait hypothétique à ce stade.


Source : Sciences et Avenir / Marine Benoit
Crédit : NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

Le cratère de Jezero, où la NASA prévoit d'envoyer un nouveau rover martien l'année prochaine, abrite les vestiges d'un ancien delta du fleuve. Celui-ci renfermerait des gisements de silice hydratée, un minéral particulièrement efficace dans la préservation des microfossiles et d'autres signes de la vie antérieure.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

09 - Ariège

Le 15 février

FABRIQUE TA FLÈCHE ET TON PROPULSEUR !
    
Au coin du feu, vous vous transformerez en chasseur préhistorique ! Vous fabriquerezune flèche et un propulseur en bois avec les moyens disponibles au néolithique… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous !
Le samedi 15 février 2020 de 14h à 17h30. Sur inscription. 8,50 €/adulte – 7 €/enfant.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


Le 22 février

BALLADE EN RAQUETTE
À LA DÉCOUVERTE DES TRACES DANS LA NEIGE...

Venez découvrir la neige autrement. Vous apprendrez à lire la neige, à fabriquer un abri, à allumer un feu dans la neige ou interpréter des traces sur la neige...(Pique-nique tiré du sac).
Le samedi 22 février de 10h à 17h30. Sur inscription. 30 €/adulte & 25 €/enfant à partir de 12 ans. Location de raquettes : 5 €/personne.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


22 - Côtes d'Armor

Le 22 décembre

SEANCES AU PLANETARIUM DE BRETAGNE

A l'occasion du solstice, le Planétarium de Bretagne vous invite pour deux séances au tarif spécial de 4 €.  A 15h00 : "Les astres et les Marées". A 16h00 : "Le phénomène des saisons".

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


Du 15 décembre au 15 mars 2020

EXPOSITION
"FRONDAISONS"
La fabrique d’un maquis de l’Argoat

Le pôle de l'Étang-Neuf présente l'oeuvre de Sophie Zénon, "Frondaisons", la fabrique de l'image d'un maquis de l'Argoat, une exposition de photographies et de vidéos.

Pôle de l'Étang-Neuf
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
« LE MONDE DE JULES VERNE »

L’exposition présente le créateur et poète, évoque ses voyages extraordinaires d’un nouveau genre littéraire puis explore sa quête de l’ailleurs.
Gravures, affiches de cinéma, maquettes, dessins de reconstitutions des machines de Jules Verne, carte géante représentant les itinéraires des personnages…rythment le parcours de l’exposition.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
« GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE »

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars 2020

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février 2020

EXPOSITION
Ensor, Magritte, Alechinsky...

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


37 - Indre-et-Loire

Les 7 et 14 décembre

CHATEAU ROYAL D'AMBOISE
CONCERTS

Samedi 7 décembre 2019 : concert avec l’Ensemble Les Salanganes de Tours, à 15h30. Inclus dans le droit d’entrée.
Samedi 14 décembre 2019 : Concert de chants de Noël avec la Chorale La cantilène, à 16h. Inclus dans le droit d’entrée.

Château royal d’Amboise
Montée de l’Emir Abd el Kader
37400 Amboise
02 47 57 00 98
www.chateau-amboise.com


Du 23 décembre au 5 janvier

CHATEAU ROYAL D'AMBOISE
"VISITE SPÉCIALE NOËL"

Tous les jours à 15h30, les petits visiteurs vont notamment pouvoir découvrir les traditions de Noël à travers les siècles dans le logis spécialement décoré (crèche napolitaine, sapins et exposition de jouets anciens.).
Visite commentée en français par un guide conférencier. Réservée aux enfants de 7 à 12 ans accompagnés de leur famille. Inclus dans le droit d’entrée au château. Durée : 1 heure.

Château royal d’Amboise
Montée de l’Emir Abd el Kader
37400 Amboise
02 47 57 00 98
www.chateau-amboise.com


39 - Jura

Du 20 janvier au 2 avril

ATELIERS
"L’ŒIL ET LA MAIN"

Le Musée de la Lunette organise  une visite de l’exposition temporaire « Les lunettes en voient de toutes les couleurs ». Les enfants découvriront l’utilisation de la couleur en lunetterie, ses principes et surtout son design inspirant ! Ils participeront par la suite à un atelier artistique animé par l’une de nos artistes plasticiennes. Cet atelier est à destination des scolaires, de la maternelle au collège.

Musée de la Lunette
Place Jean Jaurès
39400 Morez - Hauts de Bienne
03 84 33 39 30
www.musee-lunette.fr


50 - Manche

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
"DÉTOURS EN COTENTIN"

Il y a sept ans, la famille du photographe Gustave Bazire (1893-1941) découvre 1 400 plaques de verre. Aujourd'hui, le Cotentin expose les vues de l'artiste.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


De janvier à mars

SEJOURS SCOLAIRES
"LES 4 ÉLÉMENTS" et "L'AUVERGNE DES NEIGES"

Des tarifs imbattables sur les séjours scolaires pour les mois de janvier, février et mars 2020 ! Séjours à réserver rapidement.

.Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


78 - Yvelines

Du 11 au 24 décembre

ATELIERS CREATIFS
"HOLI'FARM'DAYS"

Les mercredis 11 et 18, et les lundi 23 et mardi 24 décembre, la Ferme de Grignon propose des ateliers créatifs, figurines de Noël pour les 3 à 8 ans. Durée de 1h à 1h30. Tarif : 5,50 € par enfant. 1 adulte accompagnateur gratuit. Réservation obligatoire.

Ferme de Grignon
Route de la Ferme
78850 Thiverval-Grignon
01 30 54 37 34
www.fermedegrignon.fr

Lieux:

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