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Un réveil sans précédent du trou noir de notre galaxie
Actualités

Un réveil sans précédent du trou noir de notre galaxie

Le trou noir supermassif situé au centre de notre galaxie engloutit poussières et gaz interstellaires dans des quantités encore jamais observées. « Nous n’avions rien vu de tel au cours des 24 années que nous avons passées à l’observer », a déclaré Andrea Ghez, professeur à l’Université de Californie de Los Angeles, coauteur de l’étude publiée dans Astrophysical Journal Letters.

Les chercheurs ont analysé plus de 13 000 observations réalisées au cours de 133 nuits depuis 2003. Ainsi, le 13 mai, la zone lumineuse située autour du « point de non-retour » du trou noir (zone à partir de laquelle la matière en rotation autour du trou noir est engloutie et ne diffuse plus de lumière) était deux fois plus brillante que celle qui l’a suivie. Phénomène qui s’est répété deux autres fois dans l’année.

Les nouvelles découvertes sont basées sur des observations du trou noir – appelé Sagittarius A* ou Sgr A* – pendant quatre nuits en avril et en mai à l’observatoire de Keck. La luminosité autour du trou noir varie toujours un peu, mais les scientifiques ont été surpris par les variations extrêmes de luminosité au cours de cette période, y compris leurs observations du 13 mai. « La première image que j’ai vue cette nuit-là, le trou noir était si brillant que je l’avais initialement confondue avec l’étoile S0-2, car je n’avais jamais vu Sagittarius A* aussi brillant », a déclaré Tuan Do, chercheur à UCLA, auteur principal de l’étude. « Mais il est rapidement devenu évident que la source devait être le trou noir, ce qui était vraiment excitant. »

Les chercheurs s’interrogent : est-ce un phénomène exceptionnel, mais singulier, ou le signe précurseur d’une augmentation d’activité dans cette zone ?

Hypothèses lumineuses

Une hypothèse pour expliquer cette augmentation d’activité est qu’en s’approchant du trou noir pendant l’été 2018, l’étoile S0-2 a pu lancer une grande quantité de gaz qui a atteint Sagittarius A* quelques mois plus tard. Une autre possibilité concerne un objet bizarre appelé G2, qui est probablement une paire d’étoiles binaires, qui s’est approchée le plus près du trou noir en 2014. Pour Andrea Ghez, « il est possible que le trou noir ait pu enlever la couche externe de G2, ce qui pourrait aider à expliquer cette augmentation de la luminosité juste à l’extérieur du trou noir ».

Le trou noir se trouve à environ 26 000 années-lumière et ne présente aucun danger pour notre planète. Selon les auteurs, il faudrait que le rayonnement soit 10 milliards de fois plus brillant que ce que les astronomes ont détecté pour affecter la vie sur Terre.


Source : Astrophysical Journal Letters
Crédit : UCLA

Photographie de Sagittarius A* et de deux échos lumineux provenant d’explosions plus anciennes.

Un réveil sans précédent du trou noir de notre galaxie Actualités

Un réveil sans précédent du trou noir de notre galaxie

Le trou noir supermassif situé au centre de notre galaxie engloutit poussières et gaz interstellaires dans des quantités encore jamais observées. « Nous n’avions rien vu de tel au cours des 24 années que nous avons passées à l’observer », a déclaré Andrea Ghez, professeur à l’Université de Californie de Los Angeles, coauteur de l’étude publiée dans Astrophysical Journal Letters.

Les chercheurs ont analysé plus de 13 000 observations réalisées au cours de 133 nuits depuis 2003. Ainsi, le 13 mai, la zone lumineuse située autour du « point de non-retour » du trou noir (zone à partir de laquelle la matière en rotation autour du trou noir est engloutie et ne diffuse plus de lumière) était deux fois plus brillante que celle qui l’a suivie. Phénomène qui s’est répété deux autres fois dans l’année.

Les nouvelles découvertes sont basées sur des observations du trou noir – appelé Sagittarius A* ou Sgr A* – pendant quatre nuits en avril et en mai à l’observatoire de Keck. La luminosité autour du trou noir varie toujours un peu, mais les scientifiques ont été surpris par les variations extrêmes de luminosité au cours de cette période, y compris leurs observations du 13 mai. « La première image que j’ai vue cette nuit-là, le trou noir était si brillant que je l’avais initialement confondue avec l’étoile S0-2, car je n’avais jamais vu Sagittarius A* aussi brillant », a déclaré Tuan Do, chercheur à UCLA, auteur principal de l’étude. « Mais il est rapidement devenu évident que la source devait être le trou noir, ce qui était vraiment excitant. »

Les chercheurs s’interrogent : est-ce un phénomène exceptionnel, mais singulier, ou le signe précurseur d’une augmentation d’activité dans cette zone ?

Hypothèses lumineuses

Une hypothèse pour expliquer cette augmentation d’activité est qu’en s’approchant du trou noir pendant l’été 2018, l’étoile S0-2 a pu lancer une grande quantité de gaz qui a atteint Sagittarius A* quelques mois plus tard. Une autre possibilité concerne un objet bizarre appelé G2, qui est probablement une paire d’étoiles binaires, qui s’est approchée le plus près du trou noir en 2014. Pour Andrea Ghez, « il est possible que le trou noir ait pu enlever la couche externe de G2, ce qui pourrait aider à expliquer cette augmentation de la luminosité juste à l’extérieur du trou noir ».

Le trou noir se trouve à environ 26 000 années-lumière et ne présente aucun danger pour notre planète. Selon les auteurs, il faudrait que le rayonnement soit 10 milliards de fois plus brillant que ce que les astronomes ont détecté pour affecter la vie sur Terre.


Source : Astrophysical Journal Letters
Crédit : UCLA

Photographie de Sagittarius A* et de deux échos lumineux provenant d’explosions plus anciennes.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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