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Pour la première fois, de l'oxygène moléculaire a été détecté dans une autre galaxie
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Pour la première fois, de l'oxygène moléculaire a été détecté dans une autre galaxie

Le dioxygène (ou O2) est une molécule vitale pour les humains et tous les autres organismes terrestres aérobies puisqu'il permet la respiration cellulaire. Il est abondant sur notre planète mais dès qu'on s'en éloigne, il est très difficile à identifier dans la Voie lactée et les galaxies plus lointaines. L'oxygène est pourtant le troisième élément le plus abondant dans l'Univers mais l'atmosphère terrestre masque en partie sa signature et d'autres processus physiques pourraient "capturer" les molécules d'O2 et empêcher leur détection.

La danse de deux trous noirs

Depuis la Terre, les quasars ont l'apparence d'étoiles, d'où leur nom de "radiosource quasi stellaire". Il s'agit en fait de galaxies très énergétiques dont le noyau actif est la demeure d'un trou noir supermassif. Ou même de deux trous noirs, comme c'est sans doute le cas pour Markarian 231. Ce quasar situé à 581 millions d'années-lumière de la Terre, est le plus proche de nous, et en son cœur dansent deux trous noirs, l'un d'une masse de 150 millions de masses solaires et l'autre de 4 millions.

C'est en scrutant Markarian 231, à l'aide de deux radiotélescopes en France et en Allemagne, que des astrophysiciens Chinois ont identifié la trace de molécules de dioxygène. C'est la première fois que cette molécule est identifiée en dehors de la Voie lactée et elle n'avait été entraperçue qu'à deux occasions dans notre galaxie, dans deux nébuleuses où des étoiles se forment à un taux élevé. Les spécialistes estiment que la pénurie d'oxygène interstellaire s'explique par le fait que cet élément est piégé sous forme de glace d'eau accrochée à de minuscules particules de poussières.

Une surprenante abondance d'oxygène

Mais dans les nébuleuses comme dans le quasar qui produit des étoiles à un taux effarant (plus de 700 masses solaires par an contre 1 pour la Voie lactée), l'énergie des nouvelles étoiles pourraient briser cette glace d'eau et libérer les atomes qui auraient alors la liberté de se lier pour former du dioxygène. Au cours de leurs observations, qui font l'objet d'une publication dans la revue The Astrophysical Journal, les auteurs ont repéré dans la périphérie du disque du quasar des concentrations d'oxygène 100 fois plus importantes que dans la nébuleuse d'Orion, un des deux nuages de la Voie lactée où le gaz avait été identifié.

Ils ont été étonnés par cette abondance et ont mené plusieurs tests de confirmation pour vérifier qu'il s'agissait vraiment de la signature du dioxygène. Cela semble bien être le cas mais d'autres vérifications sont en cours. Cet O2 libéré dans le quasar pourrait contribuer à le maintenir en activité : le rayonnement émis par l'oxygène contribue à refroidir le gaz environnant qui peut alors s'effondrer pour former encore plus de nouvelles étoiles.


Source : Joël Ignasse /Sciences et Avenir
Crédit : NASA, ESA, the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration, and A. Evans (University of Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University) Permission (Reusing this file) Public domain

Le quasar de Markarian 231 où a été identifié du dioxygène.

Pour la première fois, de l'oxygène moléculaire a été détecté dans une autre galaxie Actualités

Pour la première fois, de l'oxygène moléculaire a été détecté dans une autre galaxie

Le dioxygène (ou O2) est une molécule vitale pour les humains et tous les autres organismes terrestres aérobies puisqu'il permet la respiration cellulaire. Il est abondant sur notre planète mais dès qu'on s'en éloigne, il est très difficile à identifier dans la Voie lactée et les galaxies plus lointaines. L'oxygène est pourtant le troisième élément le plus abondant dans l'Univers mais l'atmosphère terrestre masque en partie sa signature et d'autres processus physiques pourraient "capturer" les molécules d'O2 et empêcher leur détection.

La danse de deux trous noirs

Depuis la Terre, les quasars ont l'apparence d'étoiles, d'où leur nom de "radiosource quasi stellaire". Il s'agit en fait de galaxies très énergétiques dont le noyau actif est la demeure d'un trou noir supermassif. Ou même de deux trous noirs, comme c'est sans doute le cas pour Markarian 231. Ce quasar situé à 581 millions d'années-lumière de la Terre, est le plus proche de nous, et en son cœur dansent deux trous noirs, l'un d'une masse de 150 millions de masses solaires et l'autre de 4 millions.

C'est en scrutant Markarian 231, à l'aide de deux radiotélescopes en France et en Allemagne, que des astrophysiciens Chinois ont identifié la trace de molécules de dioxygène. C'est la première fois que cette molécule est identifiée en dehors de la Voie lactée et elle n'avait été entraperçue qu'à deux occasions dans notre galaxie, dans deux nébuleuses où des étoiles se forment à un taux élevé. Les spécialistes estiment que la pénurie d'oxygène interstellaire s'explique par le fait que cet élément est piégé sous forme de glace d'eau accrochée à de minuscules particules de poussières.

Une surprenante abondance d'oxygène

Mais dans les nébuleuses comme dans le quasar qui produit des étoiles à un taux effarant (plus de 700 masses solaires par an contre 1 pour la Voie lactée), l'énergie des nouvelles étoiles pourraient briser cette glace d'eau et libérer les atomes qui auraient alors la liberté de se lier pour former du dioxygène. Au cours de leurs observations, qui font l'objet d'une publication dans la revue The Astrophysical Journal, les auteurs ont repéré dans la périphérie du disque du quasar des concentrations d'oxygène 100 fois plus importantes que dans la nébuleuse d'Orion, un des deux nuages de la Voie lactée où le gaz avait été identifié.

Ils ont été étonnés par cette abondance et ont mené plusieurs tests de confirmation pour vérifier qu'il s'agissait vraiment de la signature du dioxygène. Cela semble bien être le cas mais d'autres vérifications sont en cours. Cet O2 libéré dans le quasar pourrait contribuer à le maintenir en activité : le rayonnement émis par l'oxygène contribue à refroidir le gaz environnant qui peut alors s'effondrer pour former encore plus de nouvelles étoiles.


Source : Joël Ignasse /Sciences et Avenir
Crédit : NASA, ESA, the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration, and A. Evans (University of Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University) Permission (Reusing this file) Public domain

Le quasar de Markarian 231 où a été identifié du dioxygène.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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