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Mars : un vaste lac d'eau liquide découvert sous la surface
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Mars : un vaste lac d'eau liquide découvert sous la surface

Jamais un tel volume d'eau liquide n'avait été trouvé sur la planète rouge. Pour la première fois, des chercheurs ont mis au jour un lac sous la surface de Mars, a annoncé ce mercredi une équipe internationale d'astronomes. Situé sous une couche de glace martienne au pôle sud, il fait environ 20 km de large et laisse envisager la présence de davantage d'eau, selon un article publié dans la revue américaine Science.

"C'est un résultat stupéfiant qui laisse penser que la présence d'eau sur Mars n'est pas seulement un ruissellement temporaire révélé par de précédentes découvertes, mais une masse d'eau permanente qui crée les conditions pour de la vie sur une période de temps prolongée", a commenté Alan Duffy, professeur associé à l'université de Swinburne (Australie), qui n'a pas participé à l'étude.

De l'eau liquide à 1,5 km de la surface

Le lac a été découvert grâce au satellite de l'agence spatiale européenne Mars Express, en orbite autour de la planète depuis décembre 2003. Le radar Marsis, installé sur le satellite, a très vite identifié une anomalie au pôle sud, laissant penser qu'il pourrait exister un lac d'eau liquide. Mais il a fallu attendre une mise à jour du logiciel pour obtenir des données plus précises et confirmer qu'il y avait une importante masse d'eau liquide située à environ 1,5 km de profondeur sous la glace.

Jusque-là, les scientifiques avaient seulement acquis la preuve que l'eau avait existé sous forme liquide à la surface de la planète il y a au moins 3,6 milliards d'années. À l'époque, l'atmosphère était suffisamment dense et chaude pour permettre à l'eau de couler, laissant des traces de canaux et de ravins. Un phénomène devenu impossible avec la disparition progressive de l'atmosphère de Mars. La pression et les températures trop basses entraînent l'évaporation systématique de toute eau liquide à la surface. Seule la glace aux pôles et sous la surface peuvent résister.

Une vie quasiment impossible

Selon Martin Siegert géophysicien de l'Imperial College à Londres, cité par le site ScienceMag, le lac identifié par Mars Express ressemblerait aux réseaux souterrains présents sur Terre à plusieurs kilomètres de profondeurs au Groenland et dans l'Antarctique. Néanmoins, les scientifiques ont un doute sur la façon dont l'eau reste liquide sur Mars. Contrairement à la Terre, la planète rouge est 'morte' et aucun phénomène de géothermie ne permet de réchauffer l'eau à cette profondeur. De même, alors que la pression qui s'exerce dans les lacs souterrains sur Terre permet de faire baisser la température de congélation de l'eau, elle est insuffisante à 1,5 km de profondeur sur Mars.  

L'eau resterait donc liquide grâce à la présence de sels, notamment du perchlorate, qui a déjà été détecté dans le sol de la planète, mais aussi du magnésium, du calcium et du sodium. Cependant, cette forte concentration en minéraux martiens ainsi que la température glaciale de l'eau empêcherait toute forme de vie d'exister.  

Les chercheurs veulent donc désormais trouver de tels lacs en dehors des pôles de Mars. Les conditions y seraient plus favorables pour espérer trouver une vie martienne.


Source : L'express
Crédit : ESA/DLR/FU BERLIN/CC BY-SA

Le pôle sud de Mars n'abriterait pas seulement de la glace, mais également de l'eau liquide dans les sous-sols.

Mars : un vaste lac d'eau liquide découvert sous la surface Actualités

Mars : un vaste lac d'eau liquide découvert sous la surface

Jamais un tel volume d'eau liquide n'avait été trouvé sur la planète rouge. Pour la première fois, des chercheurs ont mis au jour un lac sous la surface de Mars, a annoncé ce mercredi une équipe internationale d'astronomes. Situé sous une couche de glace martienne au pôle sud, il fait environ 20 km de large et laisse envisager la présence de davantage d'eau, selon un article publié dans la revue américaine Science.

"C'est un résultat stupéfiant qui laisse penser que la présence d'eau sur Mars n'est pas seulement un ruissellement temporaire révélé par de précédentes découvertes, mais une masse d'eau permanente qui crée les conditions pour de la vie sur une période de temps prolongée", a commenté Alan Duffy, professeur associé à l'université de Swinburne (Australie), qui n'a pas participé à l'étude.

De l'eau liquide à 1,5 km de la surface

Le lac a été découvert grâce au satellite de l'agence spatiale européenne Mars Express, en orbite autour de la planète depuis décembre 2003. Le radar Marsis, installé sur le satellite, a très vite identifié une anomalie au pôle sud, laissant penser qu'il pourrait exister un lac d'eau liquide. Mais il a fallu attendre une mise à jour du logiciel pour obtenir des données plus précises et confirmer qu'il y avait une importante masse d'eau liquide située à environ 1,5 km de profondeur sous la glace.

Jusque-là, les scientifiques avaient seulement acquis la preuve que l'eau avait existé sous forme liquide à la surface de la planète il y a au moins 3,6 milliards d'années. À l'époque, l'atmosphère était suffisamment dense et chaude pour permettre à l'eau de couler, laissant des traces de canaux et de ravins. Un phénomène devenu impossible avec la disparition progressive de l'atmosphère de Mars. La pression et les températures trop basses entraînent l'évaporation systématique de toute eau liquide à la surface. Seule la glace aux pôles et sous la surface peuvent résister.

Une vie quasiment impossible

Selon Martin Siegert géophysicien de l'Imperial College à Londres, cité par le site ScienceMag, le lac identifié par Mars Express ressemblerait aux réseaux souterrains présents sur Terre à plusieurs kilomètres de profondeurs au Groenland et dans l'Antarctique. Néanmoins, les scientifiques ont un doute sur la façon dont l'eau reste liquide sur Mars. Contrairement à la Terre, la planète rouge est 'morte' et aucun phénomène de géothermie ne permet de réchauffer l'eau à cette profondeur. De même, alors que la pression qui s'exerce dans les lacs souterrains sur Terre permet de faire baisser la température de congélation de l'eau, elle est insuffisante à 1,5 km de profondeur sur Mars.  

L'eau resterait donc liquide grâce à la présence de sels, notamment du perchlorate, qui a déjà été détecté dans le sol de la planète, mais aussi du magnésium, du calcium et du sodium. Cependant, cette forte concentration en minéraux martiens ainsi que la température glaciale de l'eau empêcherait toute forme de vie d'exister.  

Les chercheurs veulent donc désormais trouver de tels lacs en dehors des pôles de Mars. Les conditions y seraient plus favorables pour espérer trouver une vie martienne.


Source : L'express
Crédit : ESA/DLR/FU BERLIN/CC BY-SA

Le pôle sud de Mars n'abriterait pas seulement de la glace, mais également de l'eau liquide dans les sous-sols.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Du 3 juillet au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


45 - Loiret

Les 4 juillet et 22 août

VISITES
"ART DES JARDINS"

Art de vivre et Nouvelles Renaissances en Val-de-Loire.
L’Arboretum des Grandes Bruyères, « Jardin Remarquable » vous présentant pas moins de 5 types de jardins, vous invite à découvrir leur histoire et leurs spécificités.
Visite guidée à 15h. Inscription obligatoire, nombre de participants limité.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu'au 29 août 2021

EXPOSITION
"MON DODO"

A quoi sert de dormir ? Que se passe-t-il quand je dors ? Pourquoi je rêve ? Telles sont les questions que peuvent se poser les enfants lorsqu’ils vont se coucher pour la sieste ou pour la nuit.
Au travers des expériences et des approches diverses, l’exposition invite les 2-7 ans à découvrir leurs besoins en quantité et qualité de sommeil tout en abordant les notions de cycle et le rôle du sommeil dans leur développement.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


67 - Bas-Rhin

A partir du 4 juillet

ESCAPE GAME LIGNE MAGINOT

Participez à une partie d'escape game et découvrez la Ligne Maginot comme si vous y étiez soldat!
Dans l'antre de la forteresse sont cachés les indices qui vous permettront de sauver l'équipage de l’asphyxie... Attention, vous n'avez que 40 minutes !
Equipes de 2 à 6 joueurs. A partir de 10 ans accompagnés de leurs parents.

Forteresse de la Ligne Maginot
Route D65 direction Pfaffenbronn
67510 Lembach
03 88 94 48 62 / 03 88 94 43 16
www.lignemaginot.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 6 juillet au 30 août

ANIMATIONS SCIENCES
PLANÉTARIUM EPINAL

Qui n'a jamais rêvé de faire décoller une fusée (en papier) ? Ce sera possible cet été ! L'atelier "réveillez vos sens", quant à lui, sera parfait pour les enfants à partir de 3 ans. Nous proposons également des soirées d'observation du ciel du soir, une initiation à la paléontologie, la découverte des petites bêtes qui peuplent la mare du Planétarium et bien d'autre choses encore !

Planétarium Epinal
Rue Dom Pothier
88000 Epinal
03 29 35 08 02
www.planetarium-epinal.com

Lieux:

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