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L’explosion d’une étoile à l’origine d’une extinction massive sur Terre ?
Actualités

L’explosion d’une étoile à l’origine d’une extinction massive sur Terre ?

À la fin de la période dévonienne, les mers étaient remplies de créatures énormes, dont certaines avaient la taille d’un autobus scolaire. Puis, un événement particulier est venu tout chambouler. Une baisse dramatique des niveaux d’ozone a mené une vague de froid à s’installer pendant près de 100 000 ans, déclenchant la croissance des glaciers jusqu’aux latitudes tropicales. De ce fait, le niveau de la mer a considérablement baissé. Ainsi, la majeure partie de la vie, concentrée à l’époque dans les habitats peu profonds entourant les principales masses continentales, a été anéantie.

On estime qu’environ 96% des espèces de vertébrés ont disparu au cours de cet épisode. Celles qui ont survécu, les plus petites, se sont alors adaptées à leur nouvel environnement, en réduisant encore davantage leur taille. Les archives fossiles en témoignent : dans les années qui suivirent, la plupart des espèces survivantes mesuraient moins de 40 centimètres de long.

Ceci étant dit, les chercheurs se sont longtemps interrogés sur l’origine de cette extinction. Le volcanisme à grande échelle et le réchauffement climatique peuvent potentiellement détruire la couche d’ozone. Toutefois, rien dans les archives ne laisse à penser que de tels événements se soient produits durant cet intervalle de temps. Et la réponse venait du ciel ?

L’hypothèse de la supernova

Dirigés par Brian Fields, des chercheurs de l’Université de l’Illinois explorent en effet la possibilité qu’un objet astrophysique puisse être responsable de l’appauvrissement de la couche d’ozone enregistré à cette époque. Les impacts de météorites, éruptions solaires et autres sursauts gamma ont notamment été considérés. Toutefois, les chercheurs indiquent que ces événements sont trop éphémères pour en être à l’origine. Selon eux, l’idée d’une explosion de supernova, à environ 65 années-lumière de la Terre, serait beaucoup plus cohérente.

Une supernova aurait d’après eux immédiatement baigné la Terre de rayons UV, X et gamma dommageables. Dans un second temps, les rayons cosmiques accélérés par la supernova auraient soumis notre planète à une irradiation de longue durée, endommageant finalement la couche d’ozone pendant au moins 100 000 ans.

Attaques multiples

Cependant, cette explosion pourrait ne pas être unique. En effet, les preuves fossiles montrent que la biodiversité terrestre a commencé à décliner dès 300 000 ans avant l’extinction de masse du Dévonien-Carbonifère. Ainsi, la vie pourrait avoir essuyé de nombreuses attaques venues du ciel, bien avant que la Terre ne se transforme en une gigantesque boule de glace.

“C’est tout à fait possible“, assure Jesse Miller, coauteur de l’étude. “Les étoiles massives se produisent généralement en amas avec d’autres étoiles massives, et d’autres supernovae sont susceptibles de se produire peu après la première explosion“.

Ce n’est pour le moment qu’une hypothèse, mais c’est ainsi que la science avance. Le fait d’isoler des isotopes radioactifs de plutonium-244 et de samarium-146 dans les roches et fossiles déposés au moment de l’extinction pourrait le prouver. En effet, aucun de ces isotopes ne se produit naturellement sur Terre aujourd’hui. En outre, ils se désintègrent rapidement. Le fait d’en retrouver impliquerait donc une origine cosmique assez récente.


Source : Brice Louvet/Sciencepost/Université de l’Illinois
Crédit : Pixabay / WikiImages

L’explosion d’une étoile à l’origine d’une extinction massive sur Terre ? Actualités

L’explosion d’une étoile à l’origine d’une extinction massive sur Terre ?

À la fin de la période dévonienne, les mers étaient remplies de créatures énormes, dont certaines avaient la taille d’un autobus scolaire. Puis, un événement particulier est venu tout chambouler. Une baisse dramatique des niveaux d’ozone a mené une vague de froid à s’installer pendant près de 100 000 ans, déclenchant la croissance des glaciers jusqu’aux latitudes tropicales. De ce fait, le niveau de la mer a considérablement baissé. Ainsi, la majeure partie de la vie, concentrée à l’époque dans les habitats peu profonds entourant les principales masses continentales, a été anéantie.

On estime qu’environ 96% des espèces de vertébrés ont disparu au cours de cet épisode. Celles qui ont survécu, les plus petites, se sont alors adaptées à leur nouvel environnement, en réduisant encore davantage leur taille. Les archives fossiles en témoignent : dans les années qui suivirent, la plupart des espèces survivantes mesuraient moins de 40 centimètres de long.

Ceci étant dit, les chercheurs se sont longtemps interrogés sur l’origine de cette extinction. Le volcanisme à grande échelle et le réchauffement climatique peuvent potentiellement détruire la couche d’ozone. Toutefois, rien dans les archives ne laisse à penser que de tels événements se soient produits durant cet intervalle de temps. Et la réponse venait du ciel ?

L’hypothèse de la supernova

Dirigés par Brian Fields, des chercheurs de l’Université de l’Illinois explorent en effet la possibilité qu’un objet astrophysique puisse être responsable de l’appauvrissement de la couche d’ozone enregistré à cette époque. Les impacts de météorites, éruptions solaires et autres sursauts gamma ont notamment été considérés. Toutefois, les chercheurs indiquent que ces événements sont trop éphémères pour en être à l’origine. Selon eux, l’idée d’une explosion de supernova, à environ 65 années-lumière de la Terre, serait beaucoup plus cohérente.

Une supernova aurait d’après eux immédiatement baigné la Terre de rayons UV, X et gamma dommageables. Dans un second temps, les rayons cosmiques accélérés par la supernova auraient soumis notre planète à une irradiation de longue durée, endommageant finalement la couche d’ozone pendant au moins 100 000 ans.

Attaques multiples

Cependant, cette explosion pourrait ne pas être unique. En effet, les preuves fossiles montrent que la biodiversité terrestre a commencé à décliner dès 300 000 ans avant l’extinction de masse du Dévonien-Carbonifère. Ainsi, la vie pourrait avoir essuyé de nombreuses attaques venues du ciel, bien avant que la Terre ne se transforme en une gigantesque boule de glace.

“C’est tout à fait possible“, assure Jesse Miller, coauteur de l’étude. “Les étoiles massives se produisent généralement en amas avec d’autres étoiles massives, et d’autres supernovae sont susceptibles de se produire peu après la première explosion“.

Ce n’est pour le moment qu’une hypothèse, mais c’est ainsi que la science avance. Le fait d’isoler des isotopes radioactifs de plutonium-244 et de samarium-146 dans les roches et fossiles déposés au moment de l’extinction pourrait le prouver. En effet, aucun de ces isotopes ne se produit naturellement sur Terre aujourd’hui. En outre, ils se désintègrent rapidement. Le fait d’en retrouver impliquerait donc une origine cosmique assez récente.


Source : Brice Louvet/Sciencepost/Université de l’Illinois
Crédit : Pixabay / WikiImages

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute Provence

Du 5 juin 2020 au 15 décembre

VISITE LUDIQUE
SALAGON, PARC & JARDINS

Une nouveauté pour les familles : un jeu de la cocotte pour explorer les jardins et découvrir les secrets du monument de Salagon de façon ludique !

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


Du 5 juin au 15 décembre

COURSE D'ORIENTATION
MUSÉE DE PRÉHISTOIRE DES GORGES DU VERDON

Une course d’orientation familiale pour découvrir le village préhistorique. A l'aide du dépliant disponible gratuitement à l'accueil du Musée, participez à cette course d’orientation ludique et instructive qui vous conduira tout droit vers le village préhistorique reconstitué.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

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