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Le Soleil entre dans un nouveau cycle d’activité
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Le Soleil entre dans un nouveau cycle d’activité

Les astronomes en sont désormais convaincus : notre étoile entre progressivement dans un nouveau cycle d’activité après une longue période d’accalmie ayant duré plusieurs années. Le scénario d’une "hibernation" profonde et prolongée, un temps suspecté, apparait désormais comme hautement improbable…

Un regroupement de taches solaires suivi d'une violente éruption a été détecté le 29 mai 2020 par l'Observatoire de la dynamique solaire de la Nasa. De catégorie "M" (il en existe cinq – A, B, C, M, X – classées par intensité croissante), cette éruption est la plus importante qu'ait connue l'astre du jour depuis octobre 2017. D'autres indices avaient été observés depuis 2016 mais c'est la preuve la plus spectaculaire, jusqu'à présent, que le Soleil sort d'une longue période d'accalmie et entre dans un nouveau cycle d'activité – le 25e du nom selon un décompte remontant au milieu du 18e siècle.

Des rythmes capricieux

L'activité de notre étoile est rythmée en effet par des cycles pouvant durer de 8 à 14 ans, soit tous les 11 ans en moyenne. Capricieux et d'une grande variabilité, ces derniers restent toutefois très difficiles à prévoir et modéliser. Aucun modèle, aucune simulation numérique, n'est ainsi parvenu à prévoir le minimum ou l'acmé d'un cycle solaire, pas plus que le nombre de taches, la violence des éruptions, etc. "Les mécanismes qui engendrent l'activité du Soleil se produisent sous la surface de l'étoile et impliquent des processus complexes, non-linéaires et chaotiques, d'où la variabilité des cycles. Le suivi observationnel continu et à long terme reste donc indispensable pour prendre le pouls du Soleil", explique Frédéric Clette, qui dirige le Centre mondial pour l'indice des taches solaires (SILSO) à Bruxelles, chargé du recensement précis du nombre de taches à la surface de l'astre et détenteur du plus long enregistrement de l'activité solaire sur près de 400 ans.

Une annonce attendue à l’automne

Ce n'est donc qu'a posteriori, avec un recul de 6 à 12 mois d'observations, que les scientifiques peuvent statuer sur le moment précis d'un "minimum solaire" et le basculement d'un cycle à un autre. Cette annonce est attendue à l'automne, peut-être dès le mois de septembre, et devrait alors confirmer que le cycle 25 a débuté au printemps 2020. Selon les experts du SILSO, l'intensité prévue du cycle 25 sera par ailleurs globalement similaire à celui qui s'est terminé. "Donc un cycle moyen, plus bas que la séquence de cycles intenses qui ont marqué la deuxième moitié du 20e siècle, précise Frédéric Clette. Un épisode d'hibernation prolongée, comme les grands minima qui se produisent tous les quelques siècles, est cependant hautement improbable, au moins pour la décennie qui vient, poursuit l'astronome. Tous les modèles annoncent le démarrage d'un vrai cycle."

Des jets de matière filant à 1.000 km/s

Ces mêmes modèles prévoient un pic d'activité entre 2023 et 2026, plus probablement en 2025. L'activité magnétique et le nombre de taches solaires seront alors à leur maximum et les éruptions solaires particulièrement impressionnantes, libérant des jets de matière filant à 1.000 km/s. Or ces éruptions peuvent brouiller les liaisons radios à grande distance, le guidage des sondes spatiales… et même endommager les réseaux électriques ! En 1989, un tel "orage géomagnétique" avait engendré une panne majeure au Québec, plongeant des millions de personnes dans le noir durant plusieurs heures. Après des années de grand calme, une surveillance vigilante des humeurs du Soleil sera donc à nouveau de mise dans les mois et les années qui viennent.


Source : Franck Daninos / Sciences et Avenir
Crédit : NASA/Solar Dynamics Observatory/Joy Ng

Photographie prise le 29 mai 2020 par l'Observatoire de la dynamique solaire.

Le Soleil entre dans un nouveau cycle d’activité Actualités

Le Soleil entre dans un nouveau cycle d’activité

Les astronomes en sont désormais convaincus : notre étoile entre progressivement dans un nouveau cycle d’activité après une longue période d’accalmie ayant duré plusieurs années. Le scénario d’une "hibernation" profonde et prolongée, un temps suspecté, apparait désormais comme hautement improbable…

Un regroupement de taches solaires suivi d'une violente éruption a été détecté le 29 mai 2020 par l'Observatoire de la dynamique solaire de la Nasa. De catégorie "M" (il en existe cinq – A, B, C, M, X – classées par intensité croissante), cette éruption est la plus importante qu'ait connue l'astre du jour depuis octobre 2017. D'autres indices avaient été observés depuis 2016 mais c'est la preuve la plus spectaculaire, jusqu'à présent, que le Soleil sort d'une longue période d'accalmie et entre dans un nouveau cycle d'activité – le 25e du nom selon un décompte remontant au milieu du 18e siècle.

Des rythmes capricieux

L'activité de notre étoile est rythmée en effet par des cycles pouvant durer de 8 à 14 ans, soit tous les 11 ans en moyenne. Capricieux et d'une grande variabilité, ces derniers restent toutefois très difficiles à prévoir et modéliser. Aucun modèle, aucune simulation numérique, n'est ainsi parvenu à prévoir le minimum ou l'acmé d'un cycle solaire, pas plus que le nombre de taches, la violence des éruptions, etc. "Les mécanismes qui engendrent l'activité du Soleil se produisent sous la surface de l'étoile et impliquent des processus complexes, non-linéaires et chaotiques, d'où la variabilité des cycles. Le suivi observationnel continu et à long terme reste donc indispensable pour prendre le pouls du Soleil", explique Frédéric Clette, qui dirige le Centre mondial pour l'indice des taches solaires (SILSO) à Bruxelles, chargé du recensement précis du nombre de taches à la surface de l'astre et détenteur du plus long enregistrement de l'activité solaire sur près de 400 ans.

Une annonce attendue à l’automne

Ce n'est donc qu'a posteriori, avec un recul de 6 à 12 mois d'observations, que les scientifiques peuvent statuer sur le moment précis d'un "minimum solaire" et le basculement d'un cycle à un autre. Cette annonce est attendue à l'automne, peut-être dès le mois de septembre, et devrait alors confirmer que le cycle 25 a débuté au printemps 2020. Selon les experts du SILSO, l'intensité prévue du cycle 25 sera par ailleurs globalement similaire à celui qui s'est terminé. "Donc un cycle moyen, plus bas que la séquence de cycles intenses qui ont marqué la deuxième moitié du 20e siècle, précise Frédéric Clette. Un épisode d'hibernation prolongée, comme les grands minima qui se produisent tous les quelques siècles, est cependant hautement improbable, au moins pour la décennie qui vient, poursuit l'astronome. Tous les modèles annoncent le démarrage d'un vrai cycle."

Des jets de matière filant à 1.000 km/s

Ces mêmes modèles prévoient un pic d'activité entre 2023 et 2026, plus probablement en 2025. L'activité magnétique et le nombre de taches solaires seront alors à leur maximum et les éruptions solaires particulièrement impressionnantes, libérant des jets de matière filant à 1.000 km/s. Or ces éruptions peuvent brouiller les liaisons radios à grande distance, le guidage des sondes spatiales… et même endommager les réseaux électriques ! En 1989, un tel "orage géomagnétique" avait engendré une panne majeure au Québec, plongeant des millions de personnes dans le noir durant plusieurs heures. Après des années de grand calme, une surveillance vigilante des humeurs du Soleil sera donc à nouveau de mise dans les mois et les années qui viennent.


Source : Franck Daninos / Sciences et Avenir
Crédit : NASA/Solar Dynamics Observatory/Joy Ng

Photographie prise le 29 mai 2020 par l'Observatoire de la dynamique solaire.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Du 3 juillet au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


45 - Loiret

Les 4 juillet et 22 août

VISITES
"ART DES JARDINS"

Art de vivre et Nouvelles Renaissances en Val-de-Loire.
L’Arboretum des Grandes Bruyères, « Jardin Remarquable » vous présentant pas moins de 5 types de jardins, vous invite à découvrir leur histoire et leurs spécificités.
Visite guidée à 15h. Inscription obligatoire, nombre de participants limité.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu'au 29 août 2021

EXPOSITION
"MON DODO"

A quoi sert de dormir ? Que se passe-t-il quand je dors ? Pourquoi je rêve ? Telles sont les questions que peuvent se poser les enfants lorsqu’ils vont se coucher pour la sieste ou pour la nuit.
Au travers des expériences et des approches diverses, l’exposition invite les 2-7 ans à découvrir leurs besoins en quantité et qualité de sommeil tout en abordant les notions de cycle et le rôle du sommeil dans leur développement.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


67 - Bas-Rhin

A partir du 4 juillet

ESCAPE GAME LIGNE MAGINOT

Participez à une partie d'escape game et découvrez la Ligne Maginot comme si vous y étiez soldat!
Dans l'antre de la forteresse sont cachés les indices qui vous permettront de sauver l'équipage de l’asphyxie... Attention, vous n'avez que 40 minutes !
Equipes de 2 à 6 joueurs. A partir de 10 ans accompagnés de leurs parents.

Forteresse de la Ligne Maginot
Route D65 direction Pfaffenbronn
67510 Lembach
03 88 94 48 62 / 03 88 94 43 16
www.lignemaginot.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 6 juillet au 30 août

ANIMATIONS SCIENCES
PLANÉTARIUM EPINAL

Qui n'a jamais rêvé de faire décoller une fusée (en papier) ? Ce sera possible cet été ! L'atelier "réveillez vos sens", quant à lui, sera parfait pour les enfants à partir de 3 ans. Nous proposons également des soirées d'observation du ciel du soir, une initiation à la paléontologie, la découverte des petites bêtes qui peuplent la mare du Planétarium et bien d'autre choses encore !

Planétarium Epinal
Rue Dom Pothier
88000 Epinal
03 29 35 08 02
www.planetarium-epinal.com

Lieux:

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