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Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ?
Actualités

Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ?

Et si les jeunes îles volcaniques pouvaient aider les astrobiologistes à comprendre comment la vie pourrait se développer sur Mars ? La plus jeune île du monde, apparue fin décembre 2014 dans l'archipel des Tonga à la faveur d'une éruption volcanique, intéresse de près l'Agence spatiale américaine (Nasa), qui a présenté le fruit de ses recherches à l'occasion d'une conférence de presse. Son petit nom : Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Les scientifiques avaient initialement anticipé que cette île, produit de l'expulsion d'énormes volumes de roches et de cendres, disparaîtrait en quelques mois. Mais l'île, qui mesurait initialement un kilomètre de large sur deux de long et culminait à 120 mètres, a beaucoup mieux résisté que prévu, comme le montre l'animation avant/après ci-dessus. Une rare occasion d'étudier la colonisation par la vie d'un territoire entièrement vierge !

La possibilité d'une île... martienne

Les îles Tonga, un royaume de quelque 170 îles qui compte environ 120.000 habitants, sont situées sur la "ceinture de feu" du Pacifique", où les plaques continentales se rencontrent, causant une activité sismique et volcanique intense. Selon les dernières conclusions de la Nasa, qui a observé en continu par satellite l'évolution physique de l'île depuis sa naissance, l'espérance de vie de l'île est désormais comprise entre 6 et 30 ans, selon que survienne un scénario d'érosion accélérée, qui déstabiliserait les débris volcaniques du cône (appelés "tuf volcanique"), ou au contraire une érosion beaucoup plus lente qui laisserait le cône volcanique intact. "Les îles volcaniques sont le relief le plus simple à former, explique Jim Gavin, chercheur à la Nasa. Grâce à des données satellitaires, le chercheur explique que lui et son équipe ont pu "calculer les déformations 3D de l'île au fil du temps". L'enjeu : comprendre pourquoi l'érosion a été moins forte que prévu, et "comprendre pourquoi cette île a persisté plus longtemps qu'escompté."

Quel rapport avec Mars ? Cette planète tellurique possède d'anciennes îles volcaniques similaires, qui étaient vraisemblablement entourées d'eau lors de leur apparition, explique le chercheur, qui voit là une opportunité très rare d'étudier le cycle de la vie sur les îles nouvellement créées. Les îles volcaniques sont des lieux particulièrement intéressants quand il s'agit de rechercher des traces de vie, car lors de leur création, elles cumulent généralement chaleur et humidité : un terreau fertile pour la vie. "Ce genre d'île pourrait avoir existé sur Mars il y a deux où trois milliards d'années, avec des lacs et des petites mers comblant les dépressions", a-t-il détaillé. "Tout ce que nous pourrons apprendre en observant Mars est forcément basé sur l'interprétation de phénomènes survenant sur Terre."

Les îles nouvelles, un laboratoire pour étudier la formation de nouveaux écosystèmes

Ce n'est pas la première île "nouvelle" à intéresser les chercheurs. L'île de Surtsey, au sud-ouest de l'Islande, est à cet égard emblématique. Née d'une éruption volcanique sous-marine en 1963, l'île, qui diminue progressivement de superficie au fil des ans, a été classée réserve naturelle dès 1665, alors même que l'éruption volcanique se poursuivait encore. L'accès à l'île était alors strictement contrôlé afin de la préserver de toute contamination biologique extérieure, afin de permettre aux biologistes d'étudier en conditions réelles la formation d'un nouvel écosystème ! James Garvin n'en est pas à un coup d'essai, puisqu'il a également travaillé sur la topographie de l'île de Surtsey.

Le point commun entre l'île des Tonga et Surtsey ? Leur longévité inattendue, au vu des matériaux qui les constituent. "Nous pensons qu'une réaction chimique de solidification se produit", avance la géologue Vicki Ferrini. Les deux chercheurs pensent que les deux îles ont survécu plus de quelques mois à cause d'une réaction entre l'eau de mer salée et les cendres volcaniques, contribuant à solidifier la tendre roche volcanique issue de l'éruption.
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : Pleiades/CNES/SIPA

L'île de Hunga Tonga Hunga Ha'apa pourrait permettre de comprendre le développement potentiel de la vie sur Mars.

Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ? Actualités

Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ?

Et si les jeunes îles volcaniques pouvaient aider les astrobiologistes à comprendre comment la vie pourrait se développer sur Mars ? La plus jeune île du monde, apparue fin décembre 2014 dans l'archipel des Tonga à la faveur d'une éruption volcanique, intéresse de près l'Agence spatiale américaine (Nasa), qui a présenté le fruit de ses recherches à l'occasion d'une conférence de presse. Son petit nom : Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Les scientifiques avaient initialement anticipé que cette île, produit de l'expulsion d'énormes volumes de roches et de cendres, disparaîtrait en quelques mois. Mais l'île, qui mesurait initialement un kilomètre de large sur deux de long et culminait à 120 mètres, a beaucoup mieux résisté que prévu, comme le montre l'animation avant/après ci-dessus. Une rare occasion d'étudier la colonisation par la vie d'un territoire entièrement vierge !

La possibilité d'une île... martienne

Les îles Tonga, un royaume de quelque 170 îles qui compte environ 120.000 habitants, sont situées sur la "ceinture de feu" du Pacifique", où les plaques continentales se rencontrent, causant une activité sismique et volcanique intense. Selon les dernières conclusions de la Nasa, qui a observé en continu par satellite l'évolution physique de l'île depuis sa naissance, l'espérance de vie de l'île est désormais comprise entre 6 et 30 ans, selon que survienne un scénario d'érosion accélérée, qui déstabiliserait les débris volcaniques du cône (appelés "tuf volcanique"), ou au contraire une érosion beaucoup plus lente qui laisserait le cône volcanique intact. "Les îles volcaniques sont le relief le plus simple à former, explique Jim Gavin, chercheur à la Nasa. Grâce à des données satellitaires, le chercheur explique que lui et son équipe ont pu "calculer les déformations 3D de l'île au fil du temps". L'enjeu : comprendre pourquoi l'érosion a été moins forte que prévu, et "comprendre pourquoi cette île a persisté plus longtemps qu'escompté."

Quel rapport avec Mars ? Cette planète tellurique possède d'anciennes îles volcaniques similaires, qui étaient vraisemblablement entourées d'eau lors de leur apparition, explique le chercheur, qui voit là une opportunité très rare d'étudier le cycle de la vie sur les îles nouvellement créées. Les îles volcaniques sont des lieux particulièrement intéressants quand il s'agit de rechercher des traces de vie, car lors de leur création, elles cumulent généralement chaleur et humidité : un terreau fertile pour la vie. "Ce genre d'île pourrait avoir existé sur Mars il y a deux où trois milliards d'années, avec des lacs et des petites mers comblant les dépressions", a-t-il détaillé. "Tout ce que nous pourrons apprendre en observant Mars est forcément basé sur l'interprétation de phénomènes survenant sur Terre."

Les îles nouvelles, un laboratoire pour étudier la formation de nouveaux écosystèmes

Ce n'est pas la première île "nouvelle" à intéresser les chercheurs. L'île de Surtsey, au sud-ouest de l'Islande, est à cet égard emblématique. Née d'une éruption volcanique sous-marine en 1963, l'île, qui diminue progressivement de superficie au fil des ans, a été classée réserve naturelle dès 1665, alors même que l'éruption volcanique se poursuivait encore. L'accès à l'île était alors strictement contrôlé afin de la préserver de toute contamination biologique extérieure, afin de permettre aux biologistes d'étudier en conditions réelles la formation d'un nouvel écosystème ! James Garvin n'en est pas à un coup d'essai, puisqu'il a également travaillé sur la topographie de l'île de Surtsey.

Le point commun entre l'île des Tonga et Surtsey ? Leur longévité inattendue, au vu des matériaux qui les constituent. "Nous pensons qu'une réaction chimique de solidification se produit", avance la géologue Vicki Ferrini. Les deux chercheurs pensent que les deux îles ont survécu plus de quelques mois à cause d'une réaction entre l'eau de mer salée et les cendres volcaniques, contribuant à solidifier la tendre roche volcanique issue de l'éruption.
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : Pleiades/CNES/SIPA

L'île de Hunga Tonga Hunga Ha'apa pourrait permettre de comprendre le développement potentiel de la vie sur Mars.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

09 - Ariège

Le 15 février

FABRIQUE TA FLÈCHE ET TON PROPULSEUR !
    
Au coin du feu, vous vous transformerez en chasseur préhistorique ! Vous fabriquerezune flèche et un propulseur en bois avec les moyens disponibles au néolithique… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous !
Le samedi 15 février 2020 de 14h à 17h30. Sur inscription. 8,50 €/adulte – 7 €/enfant.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


Le 22 février

BALLADE EN RAQUETTE
À LA DÉCOUVERTE DES TRACES DANS LA NEIGE...

Venez découvrir la neige autrement. Vous apprendrez à lire la neige, à fabriquer un abri, à allumer un feu dans la neige ou interpréter des traces sur la neige...(Pique-nique tiré du sac).
Le samedi 22 février de 10h à 17h30. Sur inscription. 30 €/adulte & 25 €/enfant à partir de 12 ans. Location de raquettes : 5 €/personne.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


22 - Côtes d'Armor

Le 22 décembre

SEANCES AU PLANETARIUM DE BRETAGNE

A l'occasion du solstice, le Planétarium de Bretagne vous invite pour deux séances au tarif spécial de 4 €.  A 15h00 : "Les astres et les Marées". A 16h00 : "Le phénomène des saisons".

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


Du 15 décembre au 15 mars 2020

EXPOSITION
"FRONDAISONS"
La fabrique d’un maquis de l’Argoat

Le pôle de l'Étang-Neuf présente l'oeuvre de Sophie Zénon, "Frondaisons", la fabrique de l'image d'un maquis de l'Argoat, une exposition de photographies et de vidéos.

Pôle de l'Étang-Neuf
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
« LE MONDE DE JULES VERNE »

L’exposition présente le créateur et poète, évoque ses voyages extraordinaires d’un nouveau genre littéraire puis explore sa quête de l’ailleurs.
Gravures, affiches de cinéma, maquettes, dessins de reconstitutions des machines de Jules Verne, carte géante représentant les itinéraires des personnages…rythment le parcours de l’exposition.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
« GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE »

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars 2020

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février 2020

EXPOSITION
Ensor, Magritte, Alechinsky...

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


37 - Indre-et-Loire

Les 7 et 14 décembre

CHATEAU ROYAL D'AMBOISE
CONCERTS

Samedi 7 décembre 2019 : concert avec l’Ensemble Les Salanganes de Tours, à 15h30. Inclus dans le droit d’entrée.
Samedi 14 décembre 2019 : Concert de chants de Noël avec la Chorale La cantilène, à 16h. Inclus dans le droit d’entrée.

Château royal d’Amboise
Montée de l’Emir Abd el Kader
37400 Amboise
02 47 57 00 98
www.chateau-amboise.com


Du 23 décembre au 5 janvier

CHATEAU ROYAL D'AMBOISE
"VISITE SPÉCIALE NOËL"

Tous les jours à 15h30, les petits visiteurs vont notamment pouvoir découvrir les traditions de Noël à travers les siècles dans le logis spécialement décoré (crèche napolitaine, sapins et exposition de jouets anciens.).
Visite commentée en français par un guide conférencier. Réservée aux enfants de 7 à 12 ans accompagnés de leur famille. Inclus dans le droit d’entrée au château. Durée : 1 heure.

Château royal d’Amboise
Montée de l’Emir Abd el Kader
37400 Amboise
02 47 57 00 98
www.chateau-amboise.com


39 - Jura

Du 20 janvier au 2 avril

ATELIERS
"L’ŒIL ET LA MAIN"

Le Musée de la Lunette organise  une visite de l’exposition temporaire « Les lunettes en voient de toutes les couleurs ». Les enfants découvriront l’utilisation de la couleur en lunetterie, ses principes et surtout son design inspirant ! Ils participeront par la suite à un atelier artistique animé par l’une de nos artistes plasticiennes. Cet atelier est à destination des scolaires, de la maternelle au collège.

Musée de la Lunette
Place Jean Jaurès
39400 Morez - Hauts de Bienne
03 84 33 39 30
www.musee-lunette.fr


50 - Manche

Jusqu'au 5 janvier 2020

EXPOSITION
"DÉTOURS EN COTENTIN"

Il y a sept ans, la famille du photographe Gustave Bazire (1893-1941) découvre 1 400 plaques de verre. Aujourd'hui, le Cotentin expose les vues de l'artiste.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


De janvier à mars

SEJOURS SCOLAIRES
"LES 4 ÉLÉMENTS" et "L'AUVERGNE DES NEIGES"

Des tarifs imbattables sur les séjours scolaires pour les mois de janvier, février et mars 2020 ! Séjours à réserver rapidement.

.Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


78 - Yvelines

Du 11 au 24 décembre

ATELIERS CREATIFS
"HOLI'FARM'DAYS"

Les mercredis 11 et 18, et les lundi 23 et mardi 24 décembre, la Ferme de Grignon propose des ateliers créatifs, figurines de Noël pour les 3 à 8 ans. Durée de 1h à 1h30. Tarif : 5,50 € par enfant. 1 adulte accompagnateur gratuit. Réservation obligatoire.

Ferme de Grignon
Route de la Ferme
78850 Thiverval-Grignon
01 30 54 37 34
www.fermedegrignon.fr

Lieux:

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