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Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ?
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Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ?

Et si les jeunes îles volcaniques pouvaient aider les astrobiologistes à comprendre comment la vie pourrait se développer sur Mars ? La plus jeune île du monde, apparue fin décembre 2014 dans l'archipel des Tonga à la faveur d'une éruption volcanique, intéresse de près l'Agence spatiale américaine (Nasa), qui a présenté le fruit de ses recherches à l'occasion d'une conférence de presse. Son petit nom : Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Les scientifiques avaient initialement anticipé que cette île, produit de l'expulsion d'énormes volumes de roches et de cendres, disparaîtrait en quelques mois. Mais l'île, qui mesurait initialement un kilomètre de large sur deux de long et culminait à 120 mètres, a beaucoup mieux résisté que prévu, comme le montre l'animation avant/après ci-dessus. Une rare occasion d'étudier la colonisation par la vie d'un territoire entièrement vierge !

La possibilité d'une île... martienne

Les îles Tonga, un royaume de quelque 170 îles qui compte environ 120.000 habitants, sont situées sur la "ceinture de feu" du Pacifique", où les plaques continentales se rencontrent, causant une activité sismique et volcanique intense. Selon les dernières conclusions de la Nasa, qui a observé en continu par satellite l'évolution physique de l'île depuis sa naissance, l'espérance de vie de l'île est désormais comprise entre 6 et 30 ans, selon que survienne un scénario d'érosion accélérée, qui déstabiliserait les débris volcaniques du cône (appelés "tuf volcanique"), ou au contraire une érosion beaucoup plus lente qui laisserait le cône volcanique intact. "Les îles volcaniques sont le relief le plus simple à former, explique Jim Gavin, chercheur à la Nasa. Grâce à des données satellitaires, le chercheur explique que lui et son équipe ont pu "calculer les déformations 3D de l'île au fil du temps". L'enjeu : comprendre pourquoi l'érosion a été moins forte que prévu, et "comprendre pourquoi cette île a persisté plus longtemps qu'escompté."

Quel rapport avec Mars ? Cette planète tellurique possède d'anciennes îles volcaniques similaires, qui étaient vraisemblablement entourées d'eau lors de leur apparition, explique le chercheur, qui voit là une opportunité très rare d'étudier le cycle de la vie sur les îles nouvellement créées. Les îles volcaniques sont des lieux particulièrement intéressants quand il s'agit de rechercher des traces de vie, car lors de leur création, elles cumulent généralement chaleur et humidité : un terreau fertile pour la vie. "Ce genre d'île pourrait avoir existé sur Mars il y a deux où trois milliards d'années, avec des lacs et des petites mers comblant les dépressions", a-t-il détaillé. "Tout ce que nous pourrons apprendre en observant Mars est forcément basé sur l'interprétation de phénomènes survenant sur Terre."

Les îles nouvelles, un laboratoire pour étudier la formation de nouveaux écosystèmes

Ce n'est pas la première île "nouvelle" à intéresser les chercheurs. L'île de Surtsey, au sud-ouest de l'Islande, est à cet égard emblématique. Née d'une éruption volcanique sous-marine en 1963, l'île, qui diminue progressivement de superficie au fil des ans, a été classée réserve naturelle dès 1665, alors même que l'éruption volcanique se poursuivait encore. L'accès à l'île était alors strictement contrôlé afin de la préserver de toute contamination biologique extérieure, afin de permettre aux biologistes d'étudier en conditions réelles la formation d'un nouvel écosystème ! James Garvin n'en est pas à un coup d'essai, puisqu'il a également travaillé sur la topographie de l'île de Surtsey.

Le point commun entre l'île des Tonga et Surtsey ? Leur longévité inattendue, au vu des matériaux qui les constituent. "Nous pensons qu'une réaction chimique de solidification se produit", avance la géologue Vicki Ferrini. Les deux chercheurs pensent que les deux îles ont survécu plus de quelques mois à cause d'une réaction entre l'eau de mer salée et les cendres volcaniques, contribuant à solidifier la tendre roche volcanique issue de l'éruption.
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : Pleiades/CNES/SIPA

L'île de Hunga Tonga Hunga Ha'apa pourrait permettre de comprendre le développement potentiel de la vie sur Mars.

Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ? Actualités

Le développement de la vie sur Mars élucidé grâce à une île du Pacifique ?

Et si les jeunes îles volcaniques pouvaient aider les astrobiologistes à comprendre comment la vie pourrait se développer sur Mars ? La plus jeune île du monde, apparue fin décembre 2014 dans l'archipel des Tonga à la faveur d'une éruption volcanique, intéresse de près l'Agence spatiale américaine (Nasa), qui a présenté le fruit de ses recherches à l'occasion d'une conférence de presse. Son petit nom : Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Les scientifiques avaient initialement anticipé que cette île, produit de l'expulsion d'énormes volumes de roches et de cendres, disparaîtrait en quelques mois. Mais l'île, qui mesurait initialement un kilomètre de large sur deux de long et culminait à 120 mètres, a beaucoup mieux résisté que prévu, comme le montre l'animation avant/après ci-dessus. Une rare occasion d'étudier la colonisation par la vie d'un territoire entièrement vierge !

La possibilité d'une île... martienne

Les îles Tonga, un royaume de quelque 170 îles qui compte environ 120.000 habitants, sont situées sur la "ceinture de feu" du Pacifique", où les plaques continentales se rencontrent, causant une activité sismique et volcanique intense. Selon les dernières conclusions de la Nasa, qui a observé en continu par satellite l'évolution physique de l'île depuis sa naissance, l'espérance de vie de l'île est désormais comprise entre 6 et 30 ans, selon que survienne un scénario d'érosion accélérée, qui déstabiliserait les débris volcaniques du cône (appelés "tuf volcanique"), ou au contraire une érosion beaucoup plus lente qui laisserait le cône volcanique intact. "Les îles volcaniques sont le relief le plus simple à former, explique Jim Gavin, chercheur à la Nasa. Grâce à des données satellitaires, le chercheur explique que lui et son équipe ont pu "calculer les déformations 3D de l'île au fil du temps". L'enjeu : comprendre pourquoi l'érosion a été moins forte que prévu, et "comprendre pourquoi cette île a persisté plus longtemps qu'escompté."

Quel rapport avec Mars ? Cette planète tellurique possède d'anciennes îles volcaniques similaires, qui étaient vraisemblablement entourées d'eau lors de leur apparition, explique le chercheur, qui voit là une opportunité très rare d'étudier le cycle de la vie sur les îles nouvellement créées. Les îles volcaniques sont des lieux particulièrement intéressants quand il s'agit de rechercher des traces de vie, car lors de leur création, elles cumulent généralement chaleur et humidité : un terreau fertile pour la vie. "Ce genre d'île pourrait avoir existé sur Mars il y a deux où trois milliards d'années, avec des lacs et des petites mers comblant les dépressions", a-t-il détaillé. "Tout ce que nous pourrons apprendre en observant Mars est forcément basé sur l'interprétation de phénomènes survenant sur Terre."

Les îles nouvelles, un laboratoire pour étudier la formation de nouveaux écosystèmes

Ce n'est pas la première île "nouvelle" à intéresser les chercheurs. L'île de Surtsey, au sud-ouest de l'Islande, est à cet égard emblématique. Née d'une éruption volcanique sous-marine en 1963, l'île, qui diminue progressivement de superficie au fil des ans, a été classée réserve naturelle dès 1665, alors même que l'éruption volcanique se poursuivait encore. L'accès à l'île était alors strictement contrôlé afin de la préserver de toute contamination biologique extérieure, afin de permettre aux biologistes d'étudier en conditions réelles la formation d'un nouvel écosystème ! James Garvin n'en est pas à un coup d'essai, puisqu'il a également travaillé sur la topographie de l'île de Surtsey.

Le point commun entre l'île des Tonga et Surtsey ? Leur longévité inattendue, au vu des matériaux qui les constituent. "Nous pensons qu'une réaction chimique de solidification se produit", avance la géologue Vicki Ferrini. Les deux chercheurs pensent que les deux îles ont survécu plus de quelques mois à cause d'une réaction entre l'eau de mer salée et les cendres volcaniques, contribuant à solidifier la tendre roche volcanique issue de l'éruption.
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : Pleiades/CNES/SIPA

L'île de Hunga Tonga Hunga Ha'apa pourrait permettre de comprendre le développement potentiel de la vie sur Mars.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

30 - GARD

14 avril au 1er mai
"VENEZ VOLER DANS LA GROTTE DE LA SALAMANDRE"

Vivez une expérience extraordinaire : voler en ballon dans une énorme caverne… Embarquer dans l’’Aéroplume, un ballon plus léger que l’’air, mu par la force humaine.

Grotte de la Salamandre
30430 Méjannes le Clap
04 66 600 600
www.grottedelasalamandre.com


42 - LOIRE

Du 10 janvier au 31 mai
EXPOSITION "FIBRES"

L'exposition présente l'origine, les caractéritstiques et l'utilisation de fibres végétales, animales et synthétiques que l'on retrouve dans l'industrie textile et au quotidien.
Une section consacrée à l'utilisation de fibres diverses dans la création artistiques présente des oeuvres d'Anne Mangeot et Ghislaine Berlier Garcia.

La Maison du Passementier
20 rue Victor Hugo
42650 Saint-Jean-Bonnefonds
04 77 95 09 82
http://www.ville-st-jean-bonnefonds.fr/-maisondupassementier-


50 - MANCHE

Du 18 et 19 juillet
FESTIVAL DE FUSÉES À EAU

Venez fabriquez la plus belle fusée et surtout la plus rapide !
•Ateliers de construction de fusées à eau en continu pour toute la famille
•Décollages de vos fusées dans le parc paysager

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


Le 3 août
NUIT DES ÉTOILES

A l’occasion de cette soirée exceptionnelle, les visiteurs découvriront gratuitement les mystères de la voûte céleste dès 20h et tout au long de la soirée. De nombreuses animations adaptées à chaque public, ponctueront cette soirée. Des ateliers spécialement adaptés au jeune public et aux familles seront proposés.

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


81 - TARN

Du 1er décembre au 31 janvier 2018
FESTIVAL DES LANTERNES
Féérie des lumières d'Asie

Chaque soir à la tombée de la nuit, la féérie des lanternes chinoises illumine le site classé du parc Foucaud.
Autour du château, sous les arbres millénaires ornés de lumière, dans les bassins et pièces d'eau, vingt tableaux se succèdent entre pagodes, temples asiatiques, animaux fantastiques, nénuphars et autres pandas.

Parc de Foucaud
Avenue Dom Vaysette
81600 Gaillac
https://festivaldeslanternes-gaillac.fr

Lieux:

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