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La NASA a officiellement détecté de la vapeur d’eau sur Europe
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La NASA a officiellement détecté de la vapeur d’eau sur Europe

Europe, la lune de Jupiter, est l’un des lieux les plus prometteurs concernant la recherche de vie extraterrestre. Et pour cause, on retrouve sous son épaisse couche de glace un océan liquide. Mais on trouve également sous cette croûte une intense activité tectonique permettant les rejets, périodiques, de vapeur d’eau à la surface. Du moins, c’était la théorie.

Ces jets avaient déjà été repérés auparavant. Certains peuvent même atteindre une hauteur de plusieurs dizaines de kilomètres. Ce que nous confirme aujourd’hui le Goddard Space Flight Center de la NASA, c’est qu’il y a bien de l’eau dans ces panaches. En effet, leur signature chimique vient d’être mesurée directement.

Des éruptions rares, mais intenses

Ces mesures ont été rendues possible grâce à un spectrographe installé sur l’un des télescopes de l’observatoire Keck, à Hawaï. Au cours de 17 nuits d’observation entre 2016 et 2017, les chercheurs ont repéré un signal faible, mais distinct, témoignant de la présence de molécules d’eau.

« Les éléments chimiques essentiels (carbone, hydrogène, oxygène, azote, phosphore et soufre) et les sources d’énergie, deux des trois exigences de la vie, sont présents dans tout le système solaire. Mais le troisième – l’eau liquide – est un peu difficile à trouver au-delà de la Terre, explique Lucas Paganini, principal acteur de ces recherches. Bien que nous n’ayons pas encore détecté d’eau liquide directement, nous avons trouvé la deuxième meilleure chose : de l’eau sous forme de vapeur ».

Cette étude, publiée dans la revue Nature Astronomy, nous apprend également que ces éruptions semblent plutôt rares à la surface d’Europe. En revanche, les quantités d’eau rejetées sont assez impressionnantes. Les chercheurs expliquent avoir détecté suffisamment d’eau pour remplir une piscine olympique en quelques minutes.

La mission Europa Clipper

Cette nouvelle mesure confirme donc la présence d’un océan souterrain sur Europe, niché sous plusieurs dizaines de kilomètres de glace. Certaines études ont également suggéré que cet océan pouvait être salé. Toutefois, pour en savoir plus, il va falloir encore patienter quelques années.

On rappelle en effet que la NASA a confirmé il y a quelques semaines à peine son intention d’explorer plus en profondeur la lune de Jupiter.

La mission Europa Clipper se placera en orbite avec pour objectif d’en apprendre davantage sur son fonctionnement interne. La sonde essaiera de prendre des photos de ces panaches de vapeur d’eau et d’échantillonner certaines molécules. Grâce à ces analyses, la NASA pourrait évaluer le potentiel de vie d’Europe. Son lancement est prévu pour 2023.


Source : NASA
Crédit : NASA/JPL

La NASA a officiellement détecté de la vapeur d’eau sur Europe Actualités

La NASA a officiellement détecté de la vapeur d’eau sur Europe

Europe, la lune de Jupiter, est l’un des lieux les plus prometteurs concernant la recherche de vie extraterrestre. Et pour cause, on retrouve sous son épaisse couche de glace un océan liquide. Mais on trouve également sous cette croûte une intense activité tectonique permettant les rejets, périodiques, de vapeur d’eau à la surface. Du moins, c’était la théorie.

Ces jets avaient déjà été repérés auparavant. Certains peuvent même atteindre une hauteur de plusieurs dizaines de kilomètres. Ce que nous confirme aujourd’hui le Goddard Space Flight Center de la NASA, c’est qu’il y a bien de l’eau dans ces panaches. En effet, leur signature chimique vient d’être mesurée directement.

Des éruptions rares, mais intenses

Ces mesures ont été rendues possible grâce à un spectrographe installé sur l’un des télescopes de l’observatoire Keck, à Hawaï. Au cours de 17 nuits d’observation entre 2016 et 2017, les chercheurs ont repéré un signal faible, mais distinct, témoignant de la présence de molécules d’eau.

« Les éléments chimiques essentiels (carbone, hydrogène, oxygène, azote, phosphore et soufre) et les sources d’énergie, deux des trois exigences de la vie, sont présents dans tout le système solaire. Mais le troisième – l’eau liquide – est un peu difficile à trouver au-delà de la Terre, explique Lucas Paganini, principal acteur de ces recherches. Bien que nous n’ayons pas encore détecté d’eau liquide directement, nous avons trouvé la deuxième meilleure chose : de l’eau sous forme de vapeur ».

Cette étude, publiée dans la revue Nature Astronomy, nous apprend également que ces éruptions semblent plutôt rares à la surface d’Europe. En revanche, les quantités d’eau rejetées sont assez impressionnantes. Les chercheurs expliquent avoir détecté suffisamment d’eau pour remplir une piscine olympique en quelques minutes.

La mission Europa Clipper

Cette nouvelle mesure confirme donc la présence d’un océan souterrain sur Europe, niché sous plusieurs dizaines de kilomètres de glace. Certaines études ont également suggéré que cet océan pouvait être salé. Toutefois, pour en savoir plus, il va falloir encore patienter quelques années.

On rappelle en effet que la NASA a confirmé il y a quelques semaines à peine son intention d’explorer plus en profondeur la lune de Jupiter.

La mission Europa Clipper se placera en orbite avec pour objectif d’en apprendre davantage sur son fonctionnement interne. La sonde essaiera de prendre des photos de ces panaches de vapeur d’eau et d’échantillonner certaines molécules. Grâce à ces analyses, la NASA pourrait évaluer le potentiel de vie d’Europe. Son lancement est prévu pour 2023.


Source : NASA
Crédit : NASA/JPL

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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