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Il y aurait bien un océan sous la surface gelée de Pluton
Actualités

Il y aurait bien un océan sous la surface gelée de Pluton

C'était il y a presque trois ans : le 14 juillet 2015, la sonde New Horizons de la NASA passait à 12 500 km au-dessus de la planète naine Pluton et avec ses sept instruments scientifiques décortiquait cet astre comme cela n'avait jamais été fait auparavant. Durant son bref passage, l'engin a également pu observer Charon, la plus grosse des lunes de Pluton. Depuis, les scientifiques du monde entier analysent les multiples données récoltées ; elles révèlent l'étonnante complexité de cette planète déchue. La dernière étude en date suggère l'existence d'un océan de subsurface qui a résisté au gel.

Un océan sous le cœur de Pluton

La plaine Spoutnik forme la partie gauche du cœur de Pluton, encore appelé région Tombaugh - du nom de Clyde Tombaugh découvreur de la planète naine en 1930. Cette zone est recouverte d'un énorme glacier de quatre kilomètres de profondeur et de mille de large, composé principalement de glace d'azote avec un soupçon de glace de monoxyde de carbone et de méthane. C'est sous la surface de cette plaine que des chercheurs, de plusieurs universités japonaises associés à des confrères de Université de Californie à Santa Cruz, estiment qu'il existe un océan liquide.

C'est avant tout la topographie et l'emplacement de la plaine Spoutnik qui évoquent l'existence d'un océan de subsurface écrivent les auteurs de l'étude qui est publiée dans la revue Nature Geoscience. Cependant, ces observations sont en contradiction avec la distance par rapport au Soleil et l'âge de la planète naine : un océan aurait dû être gelé depuis bien longtemps. A moins qu'un processus physique ne le maintienne bien au chaud, suffisamment en tout cas pour qu'il reste liquide.

Une couche de gaz qui fait isolant

L'équipe a ainsi émis l'hypothèse qu'une "couche isolante" d'hydrates de gaz existe sous la surface glacée de Sputnik Planitia. Les hydrates de gaz sont des solides cristallins qui se comportent comme de la glace. Ils sont formés d'un gaz emprisonné dans des "cages" constituée par des molécules d'eau (H2O). Ces hydrates sont très visqueux, ont une faible conductivité thermique et ils permettraient de maintenir l'océan suffisamment chaud pour qu'il reste liquide.

Les chercheurs ont réalisé des simulations informatiques couvrant une période de 4,6 milliards d'années, soit depuis le tout début du système solaire. Ils ont recréé l'histoire thermique et structurelle de l'intérieur de Pluton. Les simulations indiquent que sans couche d'hydrates de gaz, l'océan aurait gelé depuis des centaines de millions d'années. Mais grâce aux hydrates, l'océan reste liquide durant des milliards d'années.

L'équipe estime que les hydrates de Pluton sont essentiellement remplis de méthane provenant du noyau rocheux de la planète naine. Cette théorie, dans laquelle le méthane est piégé sous forme d'hydrate de gaz, est compatible avec la composition inhabituelle de son atmosphère : pauvre en méthane et riche en azote. En outre, les chercheurs estiment que ce phénomène pourrait se produire sur d'autres lunes glacées ainsi que sur des exoplanètes gelées. "Il y a plus d'océans dans l'univers qu'on ne le pensait auparavant, ce qui rend l'existence de la vie extraterrestre plus plausible" souligne par ailleurs Shunichi Kamata de l'Université de Hokkaido qui a dirigé l'étude.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Une image de la surface de Pluton prise par la sonde New Horizons.

Il y aurait bien un océan sous la surface gelée de Pluton Actualités

Il y aurait bien un océan sous la surface gelée de Pluton

C'était il y a presque trois ans : le 14 juillet 2015, la sonde New Horizons de la NASA passait à 12 500 km au-dessus de la planète naine Pluton et avec ses sept instruments scientifiques décortiquait cet astre comme cela n'avait jamais été fait auparavant. Durant son bref passage, l'engin a également pu observer Charon, la plus grosse des lunes de Pluton. Depuis, les scientifiques du monde entier analysent les multiples données récoltées ; elles révèlent l'étonnante complexité de cette planète déchue. La dernière étude en date suggère l'existence d'un océan de subsurface qui a résisté au gel.

Un océan sous le cœur de Pluton

La plaine Spoutnik forme la partie gauche du cœur de Pluton, encore appelé région Tombaugh - du nom de Clyde Tombaugh découvreur de la planète naine en 1930. Cette zone est recouverte d'un énorme glacier de quatre kilomètres de profondeur et de mille de large, composé principalement de glace d'azote avec un soupçon de glace de monoxyde de carbone et de méthane. C'est sous la surface de cette plaine que des chercheurs, de plusieurs universités japonaises associés à des confrères de Université de Californie à Santa Cruz, estiment qu'il existe un océan liquide.

C'est avant tout la topographie et l'emplacement de la plaine Spoutnik qui évoquent l'existence d'un océan de subsurface écrivent les auteurs de l'étude qui est publiée dans la revue Nature Geoscience. Cependant, ces observations sont en contradiction avec la distance par rapport au Soleil et l'âge de la planète naine : un océan aurait dû être gelé depuis bien longtemps. A moins qu'un processus physique ne le maintienne bien au chaud, suffisamment en tout cas pour qu'il reste liquide.

Une couche de gaz qui fait isolant

L'équipe a ainsi émis l'hypothèse qu'une "couche isolante" d'hydrates de gaz existe sous la surface glacée de Sputnik Planitia. Les hydrates de gaz sont des solides cristallins qui se comportent comme de la glace. Ils sont formés d'un gaz emprisonné dans des "cages" constituée par des molécules d'eau (H2O). Ces hydrates sont très visqueux, ont une faible conductivité thermique et ils permettraient de maintenir l'océan suffisamment chaud pour qu'il reste liquide.

Les chercheurs ont réalisé des simulations informatiques couvrant une période de 4,6 milliards d'années, soit depuis le tout début du système solaire. Ils ont recréé l'histoire thermique et structurelle de l'intérieur de Pluton. Les simulations indiquent que sans couche d'hydrates de gaz, l'océan aurait gelé depuis des centaines de millions d'années. Mais grâce aux hydrates, l'océan reste liquide durant des milliards d'années.

L'équipe estime que les hydrates de Pluton sont essentiellement remplis de méthane provenant du noyau rocheux de la planète naine. Cette théorie, dans laquelle le méthane est piégé sous forme d'hydrate de gaz, est compatible avec la composition inhabituelle de son atmosphère : pauvre en méthane et riche en azote. En outre, les chercheurs estiment que ce phénomène pourrait se produire sur d'autres lunes glacées ainsi que sur des exoplanètes gelées. "Il y a plus d'océans dans l'univers qu'on ne le pensait auparavant, ce qui rend l'existence de la vie extraterrestre plus plausible" souligne par ailleurs Shunichi Kamata de l'Université de Hokkaido qui a dirigé l'étude.


Source : Sciences et Avenir
Crédit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Une image de la surface de Pluton prise par la sonde New Horizons.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


09 - Ariège

Le 15 février

"FABRIQUE TA FLÈCHE ET TON PROPULSEUR ! "

Au coin du feu, vous vous transformerez en chasseur préhistorique ! Vous fabriquerezune flèche et un propulseur en bois avec les moyens disponibles au néolithique… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous !
Le samedi 15 février 2020 de 14h à 17h30. Sur inscription. 8,50 €/adulte – 7 €/enfant.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


Le 22 février

BALLADE EN RAQUETTE
"À LA DÉCOUVERTE DES TRACES DANS LA NEIGE..."

Venez découvrir la neige autrement. Vous apprendrez à lire la neige, à fabriquer un abri, à allumer un feu dans la neige ou interpréter des traces sur la neige...(Pique-nique tiré du sac).
Le samedi 22 février de 10h à 17h30. Sur inscription. 30 €/adulte & 25 €/enfant à partir de 12 ans. Location de raquettes : 5 €/personne.

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


11 - Aude

Le 26 janvier

"L'UNIVERS DES POTIERS"

Plongez dans l'univers des potiers lors d'une visite guidée au musée. Tarif : 5 € / 3 €

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


22 - Côtes d'Armor

Du 15 décembre au 15 mars

EXPOSITION
"FRONDAISONS"
La fabrique d’un maquis de l’Argoat

Le pôle de l'Étang-Neuf présente l'oeuvre de Sophie Zénon, "Frondaisons", la fabrique de l'image d'un maquis de l'Argoat, une exposition de photographies et de vidéos.

Pôle de l'Étang-Neuf
22480 Saint-Connan
02 96 47 17 66
www.etangneufbretagne.com


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


30 - Gard

Jusqu'au 8 mars

EXPOSITION
« FEU », l’expo brûlante de la rentrée au Pont du Gard

FEU conçue par Universcience qui propose d’explorer la thématique de la maîtrise du feu par l’humain. Accessible dès 9 ans, cette exposition rassemble des installations audiovisuelles, des dispositifs multimédia et des expériences interactives ainsi que de nombreux objets visant à enrichir la connaissance des visiteurs et à déconstruire les idées reçues.

Site du Pont du Gard
La Bégude
400 route du Pont du Gard
30210 Vers-Pont-du-Gard
04 66 37 50 99
www.pontdugard.fr


34 - Hérault

Jusqu'au 23 février

EXPOSITION
"Ensor, Magritte, Alechinsky..."

L'exposition invite à un cheminement sensible sur les sentiers de l'art Belge à travers une sélection de chefsd’oeuvre des collections du Musée d'Ixelles (Bruxelles).

Musée de Lodève
square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


39 - Jura

Du 20 janvier au 2 avril

ATELIERS
"L’ŒIL ET LA MAIN"

Le Musée de la Lunette organise  une visite de l’exposition temporaire « Les lunettes en voient de toutes les couleurs ». Les enfants découvriront l’utilisation de la couleur en lunetterie, ses principes et surtout son design inspirant ! Ils participeront par la suite à un atelier artistique animé par l’une de nos artistes plasticiennes. Cet atelier est à destination des scolaires, de la maternelle au collège.

Musée de la Lunette
Place Jean Jaurès
39400 Morez - Hauts de Bienne
03 84 33 39 30
www.musee-lunette.fr


63 - Puy-de-Dôme

Janvier et février

"CLASSE NEIGE A PETITS PRIX"

Au Centre des Volcans propose un passeport Évasion Glacée à petits prix pour les derniers créneaux disponibles en janvier et février 2020.Venez découvrir les volcans sous la neige...

Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


De janvier à mars

SEJOURS SCOLAIRES
"LES 4 ÉLÉMENTS" et "L'AUVERGNE DES NEIGES"

Des tarifs imbattables sur les séjours scolaires pour les mois de janvier, février et mars 2020 ! Séjours à réserver rapidement.

.Au Centre des Volcans
Rue du Frère Genestier
63230 Pontgibaud
04 73 68 18 18 / 06 21 30 79 36
www.au-centre-des-volcans.fr


65 - Hautes-Pyrénées

Le 15 février

EXPÉDITION SOUTERRAINE
"GRAVER ET PEINDRE DANS UNE GROTTE"

Aller au fond d’une grotte pour peindre ou graver n’est pas une chose anodine ! Évoluer sur un sol accidenté, marcher, ramper ou encore escalader des parois dans l’obscurité et l’humidité montre que nos ancêtres prenaient des risques insensés ! Venez vivre un parcours initiatique dans la préhistoire. Réservation obligatoire. A partir de 8 ans.

Grottes préhistoriques de Gargas/Nestplori@
Route départementale 261
65660 Aventignan
https://grottesdegargas.fr


81 - Tarn

Jusqu'au 2 février

EXPOSITION
"PRESQUE"

Emmanuelle Pernet nous présente cette année, au travers d’une vingtaine de des-sins et d’une installation, son travail sur le mouvement et la persistance rétinienne.

Muséum d’histoire naturelle Philadelphe-Thomas
2 place Philadelphe Thomas
81600 Gaillac
05 63 57 36 31
www.ville-gaillac.fr

Lieux:

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