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Des tomates vont pousser dans l’espace
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Des tomates vont pousser dans l’espace

Si un jour l'être humain parvient à coloniser la Lune ou Mars, pourra-t-il y cultiver des tomates à l'instar de Matt Damon faisant pousser des pommes de terre dans Seul sur Mars de Ridley Scott (2015) ? La question, qui pourrait prêter à sourire, est en réalité tout à fait cruciale pour la préparation de futures missions d'exploration spatiale. "On ne pourra pas transporter autant de vivres vers la Lune ou Mars que vers la Station spatiale internationale (ISS) : ce serait trop difficile et trop coûteux. Il faudra résoudre sur place la question de l'air, de l'eau et de la nourriture", explique Francesc Gòdia, directeur du projet Melissa de l'Agence spatiale européenne, qui étudie cette problématique depuis trente ans. Et c'est pour s'y préparer que la mission allemande Eu:Cropis, qui doit décoller de la base aérienne de Vandenberg (Californie) entre le 19 et le 23 novembre, à bord d'une fusée Falcon 9 de la firme américaine SpaceX, emporte des graines de tomates. Le petit satellite d'environ 250 kg sera placé sur orbite terrestre à 600 km d'altitude. Il embarquera deux serres où pousseront les tomates (12 plants au total), sous la lumière de lampes à LED, surveillées en permanence par 32 caméras et une foule de capteurs de température, humidité, etc.

Comme la culture se fera horssol, il faudra l'alimenter en éléments nutritifs. En l'occurrence, un fertilisant très largement utilisé sur Terre : les nitrates, contenant l'azote indispensable à la croissance des plantes. Problème : sur les corps célestes autres que la Terre, la seule source d'azote immédiatement disponible sera… l'urine des astronautes ! En effet, celle-ci contient de l'urée, qui peut être transformée en nitrates. Eu:Cropis embarquera donc de l'urine, à raison de 45 millilitres pour chaque serre. Mais celle-ci sera synthétique, reconstituée en laboratoire pour être certain d'en contrôler la composition.

Une préfiguration des bases habitées

Pour produire les nitrates à partir de cette urine, une trentaine d'espèces de micro-organismes - champignons microscopiques et bactéries - seront du voyage dans le système Cropis (Combined Regenerative Organic-Food Production in Space). "L'objectif premier est qu'ils forment une communauté biologique stable dans le temps", précise Jens Hauslage, responsable scientifique de la mission au sein de l'agence spatiale allemande (DLR). Ce qui ne pourrait pas être le cas sans l'autre composante du système, développée à l'université d'Erlangen-Nuremberg, en Allemagne. "Eu" reposent sur Euglena gracilis, une algue unicellulaire microscopique. Son rôle : assimiler l'ammoniac, un sous-produit toxique du système Cropis qui pourrait nuire au développement des végétaux. En outre, elle produit de l'oxygène par photosynthèse lorsqu'elle est exposée à la lumière. En sortie, les nitrates produits alimenteront les serres, "irriguées" grâce à un réservoir de 3 litres d'eau. Là pousseront des Micro Tina, une variété de tomates miniatures à la croissance et à la floraison rapides. Les premiers fruits sont espérés entre 60 et 90 jours après le lancement. "Nous ne visons pas le rendement. Il s'agit avant tout de voir si un tel système fonctionne, et s'il n'est pas toxique pour les plantes", résume Jens Hauslage.

Reste que, comme dans l'ISS, les tomates d'Eu:Cropis seront en micropesanteur (une situation où les objets "flottent" comme s'ils ne pesaient presque rien). Or, ce ne sera pas le cas sur la Lune où la gravité est environ d'un sixième de celle de la Terre, et encore moins sur Mars (un tiers). Comment reproduire de telles conditions sans aller sur place ? Les chercheurs de la DLR ont trouvé une astuce. De petits électroaimants vont imprimer un mouvement de rotation au satellite, générant l'équivalent d'une force de gravité. Plus cette rotation sera rapide, plus la force sera élevée. Ainsi, les six premiers mois, le satellite reproduira les conditions lunaires avant d'accélérer pour se placer en situation martienne.

On ne pourra malheureusement pas ramasser ni goûter les tomates car elles pourriront sur place. "Mais il serait remarquable que nous puissions arriver à un cycle complet, jusqu'au fruit mûr porteur de graines", espère Jens Hauslage. Eu:Cropis préfigure ainsi les futures bases habitées formant des systèmes où tout sera recyclé : déchets, CO2 émis par la respiration et excréments de l'équipage. En sortie : de l'oxygène, de l'eau propre… et des légumes.


Source : Science et Avenir
Crédit : DLR

Les plants pousseront en apesanteur sous la lumière des LED (vue d’artiste).

Des tomates vont pousser dans l’espace Actualités

Des tomates vont pousser dans l’espace

Si un jour l'être humain parvient à coloniser la Lune ou Mars, pourra-t-il y cultiver des tomates à l'instar de Matt Damon faisant pousser des pommes de terre dans Seul sur Mars de Ridley Scott (2015) ? La question, qui pourrait prêter à sourire, est en réalité tout à fait cruciale pour la préparation de futures missions d'exploration spatiale. "On ne pourra pas transporter autant de vivres vers la Lune ou Mars que vers la Station spatiale internationale (ISS) : ce serait trop difficile et trop coûteux. Il faudra résoudre sur place la question de l'air, de l'eau et de la nourriture", explique Francesc Gòdia, directeur du projet Melissa de l'Agence spatiale européenne, qui étudie cette problématique depuis trente ans. Et c'est pour s'y préparer que la mission allemande Eu:Cropis, qui doit décoller de la base aérienne de Vandenberg (Californie) entre le 19 et le 23 novembre, à bord d'une fusée Falcon 9 de la firme américaine SpaceX, emporte des graines de tomates. Le petit satellite d'environ 250 kg sera placé sur orbite terrestre à 600 km d'altitude. Il embarquera deux serres où pousseront les tomates (12 plants au total), sous la lumière de lampes à LED, surveillées en permanence par 32 caméras et une foule de capteurs de température, humidité, etc.

Comme la culture se fera horssol, il faudra l'alimenter en éléments nutritifs. En l'occurrence, un fertilisant très largement utilisé sur Terre : les nitrates, contenant l'azote indispensable à la croissance des plantes. Problème : sur les corps célestes autres que la Terre, la seule source d'azote immédiatement disponible sera… l'urine des astronautes ! En effet, celle-ci contient de l'urée, qui peut être transformée en nitrates. Eu:Cropis embarquera donc de l'urine, à raison de 45 millilitres pour chaque serre. Mais celle-ci sera synthétique, reconstituée en laboratoire pour être certain d'en contrôler la composition.

Une préfiguration des bases habitées

Pour produire les nitrates à partir de cette urine, une trentaine d'espèces de micro-organismes - champignons microscopiques et bactéries - seront du voyage dans le système Cropis (Combined Regenerative Organic-Food Production in Space). "L'objectif premier est qu'ils forment une communauté biologique stable dans le temps", précise Jens Hauslage, responsable scientifique de la mission au sein de l'agence spatiale allemande (DLR). Ce qui ne pourrait pas être le cas sans l'autre composante du système, développée à l'université d'Erlangen-Nuremberg, en Allemagne. "Eu" reposent sur Euglena gracilis, une algue unicellulaire microscopique. Son rôle : assimiler l'ammoniac, un sous-produit toxique du système Cropis qui pourrait nuire au développement des végétaux. En outre, elle produit de l'oxygène par photosynthèse lorsqu'elle est exposée à la lumière. En sortie, les nitrates produits alimenteront les serres, "irriguées" grâce à un réservoir de 3 litres d'eau. Là pousseront des Micro Tina, une variété de tomates miniatures à la croissance et à la floraison rapides. Les premiers fruits sont espérés entre 60 et 90 jours après le lancement. "Nous ne visons pas le rendement. Il s'agit avant tout de voir si un tel système fonctionne, et s'il n'est pas toxique pour les plantes", résume Jens Hauslage.

Reste que, comme dans l'ISS, les tomates d'Eu:Cropis seront en micropesanteur (une situation où les objets "flottent" comme s'ils ne pesaient presque rien). Or, ce ne sera pas le cas sur la Lune où la gravité est environ d'un sixième de celle de la Terre, et encore moins sur Mars (un tiers). Comment reproduire de telles conditions sans aller sur place ? Les chercheurs de la DLR ont trouvé une astuce. De petits électroaimants vont imprimer un mouvement de rotation au satellite, générant l'équivalent d'une force de gravité. Plus cette rotation sera rapide, plus la force sera élevée. Ainsi, les six premiers mois, le satellite reproduira les conditions lunaires avant d'accélérer pour se placer en situation martienne.

On ne pourra malheureusement pas ramasser ni goûter les tomates car elles pourriront sur place. "Mais il serait remarquable que nous puissions arriver à un cycle complet, jusqu'au fruit mûr porteur de graines", espère Jens Hauslage. Eu:Cropis préfigure ainsi les futures bases habitées formant des systèmes où tout sera recyclé : déchets, CO2 émis par la respiration et excréments de l'équipage. En sortie : de l'oxygène, de l'eau propre… et des légumes.


Source : Science et Avenir
Crédit : DLR

Les plants pousseront en apesanteur sous la lumière des LED (vue d’artiste).

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

03 - Allier

Du 1er juin au 30 septembre

EXPOSITION
"HALTE AUX ENVAHISSEURS"

Découvrez les espèces exotiques envahissantes installées sur le trrritoire de Montluçon Communauté. Des conseils sont également donnés pour les identifier et éviter leur propagation.

Maison de la Combraille
Place Pierre Bitard
03420 Marcillat-en-Combraille
04 70 51 10 23
maisondelacombraille.over-blog.com


07 - Ardèche

Du 17 mai au 11 octobre

CANOE KAYAK EN ARDECHE

Canoë Kayak 07 propose cette saison des journées découvertes permettant de découvrir cette activité gratuitement.
Les 17 et 24 mai, 7, 14, 21, 28 juin, 5 juillet, 30 aout, 6, 13, 20, 27 septembre et 4, 11 octobre.
Mini-descente du pont d’Arc, 8 km, le matin à 9h à AM à 15h, sur réservation au 04 75 37 17 79 ou par email : charmasson.yves@wanadoo.fr

Canoë Kayak 07
Quartier de Châmes
07150 Vallon Pont d’Arc
04 75 88 03 06
www.canoekayak07.com


11 - Aude

Du 30 avril au 4 mai  

ATELIER FOUILLE ET DÉMONSTRATION DE TOURNAGE

Accompagnés par une potière et un archéologue spécialiste de la construction terre, les enfants sont invités à plonger les mains dans l’argile pour découvrir tous les potentiels de la matière, du modelage et tournage de poteries à la construction en terre. Enfants à partir de 6 ans.

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles-d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


Le 5 mai

CONCERT
UXLO BRIGA

Le chant des roches : un trio à quatre, Uxlo Briga, présente son premier concert audioscopique. Dimanche 5 mai à 17h. Gratuit.

Musée du Quercorb
16 rue Barry du Lion
11230 Puivert
09 67 27 81 51
www.museequercorb.com


2 juin

CONCERT
CANTO-LOU Chants occitans

Chœur mixte, Canto-Lou interprète les chants traditionnels du Languedoc, dans une expression rustique. Dimanche 2 juin. Gratuit.

Musée du Quercorb
16 rue Barry du Lion
11230 Puivert
09 67 27 81 51
www.museequercorb.com


21 - Côte d'Or

Du 5 avril au 17 novembre

EXPOSITION
"NATURE INCOGNITO" : la face cachée des villes

Vous me reconnaissez ? Je fais partie des millions d’espèces sauvages, animales ou végétales qui vivent dans les villes, tout près de chez nous et qui, pour la plupart, demeurent « Incognito » !
La nouvelle exposition du Jardin des sciences & Biodiversité vous invite à voir la ville autrement

Le Jardin des Sciences
Parc de l’Arquebuse
1 avenue Albert 1er & 14 rue Jehan de Marville
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


37 - Indre-et-Loire

Du 2 mai au 2 septembre

EXPOSITIONS
"1519, LA MORT DE LÉONARD DE VINCI"

La naissance d’un mythe » dans les collections de la Bibliothèque Nationale de France.

Château royal d’Amboise
Montée de l’Emir Abd el Kader
37400 Amboise
02 47 57 00 98
www.chateau-amboise.com


40 - Landes

Les 5, 6 et 7 juillet

FÊTE DE LA PRÉHISTOIRE

Tout le village se met à l’heure de la Préhistoire avec de nombreux ateliers, des conférences, un marché artisanal, des animations pour les enfants, des spectacles et des concerts !

Maison de la Dame
404 rue du Musée
40330 Brassempouy
05 58 89 21 73
www.prehistoire-brassempouy.fr


Le 13 août  

REPAS PRÉHISTORIQUE

L'association les Puits dans le désert propose de découvrir les modes de cuisson et les saveurs de la préhistoire. Sur réservation.

Maison de la Dame
404 rue du Musée
40330 Brassempouy
05 58 89 21 73
www.prehistoire-brassempouy.fr


44 - Loire Atlantique

Du 8 au 19 mai 2019

EXPOSITION
"LES FLORALIES INTERNATIONALES DE NANTES"

Lors de cette prestigieuse manifestation florale, les visiteurs seront invités à découvrir dans le cadre exceptionnel du Parc de la Beaujoire des scènes ornementales élaborées par des professionnels et des amateurs passionnés.
Une représentation florale de haut niveau qui contribuera à les étonner, les dépayser, les faire rêver...

Floralies Internationales
Parc des Expositions de la Beaujoire
Route de Saint-Joseph de Porterie
44300 Nantes
http://comite-des-floralies.com/fre/


50 - Manche

Du 9 février au 2 juin

EXPOSITION
"FABULEUX OUTILS DE JARDIN"

Guillaume Pellerin a rassemblé pendant plus de 40 ans dans son jardin botanique de Vauville une très grande collection d’outils de jardin anciens. Cette exposition vous dévoile tous les secrets d’une culture aussi ancienne que l’humanité, à travers les outils classés selon leur fonction, de la préparation du sol à la plantation, l’arrosage ou encore la récolte. Gratuit.

Le Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


62 - Pas-de-Calais

Du 18 mai au 12 juin

FESTIVAL DE L’ARBRE ET DES CHEMINS RURAUX

Les Hauts-de-France mettent à l'honneur leurs forêts, bois et massifs à travers un programme foisonnant de sorties nature et d'animations portées par des associations, des entreprises, des habitants... En famille ou entre amis, vivez au rythme du Festival de l'arbre et des chemins ruraux.

Moulin Musée Wintenberger
Place du Château
62270 Frévent
06 33 65 26 06 / 07 89 81 25 93
www.villedefrevent.com


71 - Saône et Loire

Du 6 avril au 3 novembre

EXPOSITION
"VU, PAS VU, PAS PRIS …"
Mimétisme et camouflage dans la nature

Manger ou être mangé... la lutte pour la survie dans le monde animal passe par différents stratagèmes. Illustrations, animaux vivants ou naturalisés, tout est mis en œuvre dans l’exposition pour que mimétisme, camouflage, et dissimulation n’aient plus de secret pour vous.

Centre Eden
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr

Lieux:

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