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Des tomates vont pousser dans l’espace
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Des tomates vont pousser dans l’espace

Si un jour l'être humain parvient à coloniser la Lune ou Mars, pourra-t-il y cultiver des tomates à l'instar de Matt Damon faisant pousser des pommes de terre dans Seul sur Mars de Ridley Scott (2015) ? La question, qui pourrait prêter à sourire, est en réalité tout à fait cruciale pour la préparation de futures missions d'exploration spatiale. "On ne pourra pas transporter autant de vivres vers la Lune ou Mars que vers la Station spatiale internationale (ISS) : ce serait trop difficile et trop coûteux. Il faudra résoudre sur place la question de l'air, de l'eau et de la nourriture", explique Francesc Gòdia, directeur du projet Melissa de l'Agence spatiale européenne, qui étudie cette problématique depuis trente ans. Et c'est pour s'y préparer que la mission allemande Eu:Cropis, qui doit décoller de la base aérienne de Vandenberg (Californie) entre le 19 et le 23 novembre, à bord d'une fusée Falcon 9 de la firme américaine SpaceX, emporte des graines de tomates. Le petit satellite d'environ 250 kg sera placé sur orbite terrestre à 600 km d'altitude. Il embarquera deux serres où pousseront les tomates (12 plants au total), sous la lumière de lampes à LED, surveillées en permanence par 32 caméras et une foule de capteurs de température, humidité, etc.

Comme la culture se fera horssol, il faudra l'alimenter en éléments nutritifs. En l'occurrence, un fertilisant très largement utilisé sur Terre : les nitrates, contenant l'azote indispensable à la croissance des plantes. Problème : sur les corps célestes autres que la Terre, la seule source d'azote immédiatement disponible sera… l'urine des astronautes ! En effet, celle-ci contient de l'urée, qui peut être transformée en nitrates. Eu:Cropis embarquera donc de l'urine, à raison de 45 millilitres pour chaque serre. Mais celle-ci sera synthétique, reconstituée en laboratoire pour être certain d'en contrôler la composition.

Une préfiguration des bases habitées

Pour produire les nitrates à partir de cette urine, une trentaine d'espèces de micro-organismes - champignons microscopiques et bactéries - seront du voyage dans le système Cropis (Combined Regenerative Organic-Food Production in Space). "L'objectif premier est qu'ils forment une communauté biologique stable dans le temps", précise Jens Hauslage, responsable scientifique de la mission au sein de l'agence spatiale allemande (DLR). Ce qui ne pourrait pas être le cas sans l'autre composante du système, développée à l'université d'Erlangen-Nuremberg, en Allemagne. "Eu" reposent sur Euglena gracilis, une algue unicellulaire microscopique. Son rôle : assimiler l'ammoniac, un sous-produit toxique du système Cropis qui pourrait nuire au développement des végétaux. En outre, elle produit de l'oxygène par photosynthèse lorsqu'elle est exposée à la lumière. En sortie, les nitrates produits alimenteront les serres, "irriguées" grâce à un réservoir de 3 litres d'eau. Là pousseront des Micro Tina, une variété de tomates miniatures à la croissance et à la floraison rapides. Les premiers fruits sont espérés entre 60 et 90 jours après le lancement. "Nous ne visons pas le rendement. Il s'agit avant tout de voir si un tel système fonctionne, et s'il n'est pas toxique pour les plantes", résume Jens Hauslage.

Reste que, comme dans l'ISS, les tomates d'Eu:Cropis seront en micropesanteur (une situation où les objets "flottent" comme s'ils ne pesaient presque rien). Or, ce ne sera pas le cas sur la Lune où la gravité est environ d'un sixième de celle de la Terre, et encore moins sur Mars (un tiers). Comment reproduire de telles conditions sans aller sur place ? Les chercheurs de la DLR ont trouvé une astuce. De petits électroaimants vont imprimer un mouvement de rotation au satellite, générant l'équivalent d'une force de gravité. Plus cette rotation sera rapide, plus la force sera élevée. Ainsi, les six premiers mois, le satellite reproduira les conditions lunaires avant d'accélérer pour se placer en situation martienne.

On ne pourra malheureusement pas ramasser ni goûter les tomates car elles pourriront sur place. "Mais il serait remarquable que nous puissions arriver à un cycle complet, jusqu'au fruit mûr porteur de graines", espère Jens Hauslage. Eu:Cropis préfigure ainsi les futures bases habitées formant des systèmes où tout sera recyclé : déchets, CO2 émis par la respiration et excréments de l'équipage. En sortie : de l'oxygène, de l'eau propre… et des légumes.


Source : Science et Avenir
Crédit : DLR

Les plants pousseront en apesanteur sous la lumière des LED (vue d’artiste).

Des tomates vont pousser dans l’espace Actualités

Des tomates vont pousser dans l’espace

Si un jour l'être humain parvient à coloniser la Lune ou Mars, pourra-t-il y cultiver des tomates à l'instar de Matt Damon faisant pousser des pommes de terre dans Seul sur Mars de Ridley Scott (2015) ? La question, qui pourrait prêter à sourire, est en réalité tout à fait cruciale pour la préparation de futures missions d'exploration spatiale. "On ne pourra pas transporter autant de vivres vers la Lune ou Mars que vers la Station spatiale internationale (ISS) : ce serait trop difficile et trop coûteux. Il faudra résoudre sur place la question de l'air, de l'eau et de la nourriture", explique Francesc Gòdia, directeur du projet Melissa de l'Agence spatiale européenne, qui étudie cette problématique depuis trente ans. Et c'est pour s'y préparer que la mission allemande Eu:Cropis, qui doit décoller de la base aérienne de Vandenberg (Californie) entre le 19 et le 23 novembre, à bord d'une fusée Falcon 9 de la firme américaine SpaceX, emporte des graines de tomates. Le petit satellite d'environ 250 kg sera placé sur orbite terrestre à 600 km d'altitude. Il embarquera deux serres où pousseront les tomates (12 plants au total), sous la lumière de lampes à LED, surveillées en permanence par 32 caméras et une foule de capteurs de température, humidité, etc.

Comme la culture se fera horssol, il faudra l'alimenter en éléments nutritifs. En l'occurrence, un fertilisant très largement utilisé sur Terre : les nitrates, contenant l'azote indispensable à la croissance des plantes. Problème : sur les corps célestes autres que la Terre, la seule source d'azote immédiatement disponible sera… l'urine des astronautes ! En effet, celle-ci contient de l'urée, qui peut être transformée en nitrates. Eu:Cropis embarquera donc de l'urine, à raison de 45 millilitres pour chaque serre. Mais celle-ci sera synthétique, reconstituée en laboratoire pour être certain d'en contrôler la composition.

Une préfiguration des bases habitées

Pour produire les nitrates à partir de cette urine, une trentaine d'espèces de micro-organismes - champignons microscopiques et bactéries - seront du voyage dans le système Cropis (Combined Regenerative Organic-Food Production in Space). "L'objectif premier est qu'ils forment une communauté biologique stable dans le temps", précise Jens Hauslage, responsable scientifique de la mission au sein de l'agence spatiale allemande (DLR). Ce qui ne pourrait pas être le cas sans l'autre composante du système, développée à l'université d'Erlangen-Nuremberg, en Allemagne. "Eu" reposent sur Euglena gracilis, une algue unicellulaire microscopique. Son rôle : assimiler l'ammoniac, un sous-produit toxique du système Cropis qui pourrait nuire au développement des végétaux. En outre, elle produit de l'oxygène par photosynthèse lorsqu'elle est exposée à la lumière. En sortie, les nitrates produits alimenteront les serres, "irriguées" grâce à un réservoir de 3 litres d'eau. Là pousseront des Micro Tina, une variété de tomates miniatures à la croissance et à la floraison rapides. Les premiers fruits sont espérés entre 60 et 90 jours après le lancement. "Nous ne visons pas le rendement. Il s'agit avant tout de voir si un tel système fonctionne, et s'il n'est pas toxique pour les plantes", résume Jens Hauslage.

Reste que, comme dans l'ISS, les tomates d'Eu:Cropis seront en micropesanteur (une situation où les objets "flottent" comme s'ils ne pesaient presque rien). Or, ce ne sera pas le cas sur la Lune où la gravité est environ d'un sixième de celle de la Terre, et encore moins sur Mars (un tiers). Comment reproduire de telles conditions sans aller sur place ? Les chercheurs de la DLR ont trouvé une astuce. De petits électroaimants vont imprimer un mouvement de rotation au satellite, générant l'équivalent d'une force de gravité. Plus cette rotation sera rapide, plus la force sera élevée. Ainsi, les six premiers mois, le satellite reproduira les conditions lunaires avant d'accélérer pour se placer en situation martienne.

On ne pourra malheureusement pas ramasser ni goûter les tomates car elles pourriront sur place. "Mais il serait remarquable que nous puissions arriver à un cycle complet, jusqu'au fruit mûr porteur de graines", espère Jens Hauslage. Eu:Cropis préfigure ainsi les futures bases habitées formant des systèmes où tout sera recyclé : déchets, CO2 émis par la respiration et excréments de l'équipage. En sortie : de l'oxygène, de l'eau propre… et des légumes.


Source : Science et Avenir
Crédit : DLR

Les plants pousseront en apesanteur sous la lumière des LED (vue d’artiste).

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

07 - Ardèche

Du 17 mai au 11 octobre

CANOE KAYAK EN ARDECHE

Canoë Kayak 07 propose cette saison des journées découvertes permettant de découvrir cette activité gratuitement.
Les 17 et 24 mai, 7, 14, 21, 28 juin, 5 juillet, 30 aout, 6, 13, 20, 27 septembre et 4, 11 octobre.
Mini-descente du pont d’Arc, 8 km, le matin à 9h à AM à 15h, sur réservation au 04 75 37 17 79 ou par email : charmasson.yves@wanadoo.fr

Canoë Kayak 07
Quartier de Châmes
07150 Vallon Pont d’Arc
04 75 88 03 06
www.canoekayak07.com


09 - Ariège

2 mars

ATELIER
"VIENS TE RÉCHAUFFER À LA MAISON – MUSIQUE VERTE" 

Le samedi 2 mars 2019 de 14h à 17h30, Au coin du feu, venez fabriquer des sifflets en bois, et découvrir des sons réalisables avec des feuilles, branches et autres objets qui nous entourent… Le tout se terminera par un bon goûter de chez nous ! 8,50 € /adulte – 7 €/ enfant. Réservation au 05 61 66 47 98 ou info@paysdestraces.fr

Au Pays des Traces
Ferme de Miguet
09190 Saint-Lizier    
05 61 66 47 98
www.paysdestraces.fr


11 - Aude

Du 10 janvier 2019 au 14 février

COURS DE POTERIE : RAKU

Animés par la potière Cécile Dussaud. Jeudis 10, 17, 24, 31 janvier et 14 février, de 18h à 20h, à Amphoralis. La cuisson à la technique japonaise du raku sera ensuite effectuée le dimanche 24 février, de 14h à 18h.

Amphoralis
Allée des potiers
11590 Sallèles d’Aude
04 68 46 89 48
www.amphoralis.com


14 - Calvados

Jusqu’au 29 février 2020

EXPOSITION
"LES REQUINS ! 430 MILLIONS D’ANNÉES D’ÉVOLUTION"

Découvrez la grande diversité des requins, allant d’espèces de petites tailles, jusqu’aux poissons géants dont les dents sont plus grandes qu’une main humaine.
Cette exposition évoque également le grand danger auquel ils sont confrontés : l’Homme. Venez découvrir de nouvelles espèces et apprendre en vous amusant grâce à une fresque digitale.

Paléospace
Avenue Jean Moulin
14640 Villers-sur-Mer
02 31 81 77 60
www.paleospace-villers.fr


21 - Côte d'Or

Jusqu’au 31 mars 2019

EXPOSITION PLEIN-AIR
"IMPACTS ! HOMME-NATURE"

Venez découvrir les relations homme-nature au plus près du vivant !
De l’évolution du comportement animal à celui du climat et des milieux naturels, les chercheurs de Bourgogne et de Franche-Comté tentent de comprendre le rôle de l’Homme dans ces changements. Traversez ville, campagne et forêt et voyagez jusqu’aux pôles pour observer ces recherches in vivo !

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


22 - Côtes d'Armor

22 février

CONFÉRENCE - SPECTACLE
"HISTOIRE ET ÉVOLUTION DE LA LUNE"

Pour l’ouverture de cette année du 50ème anniversaire de la mission Apollo 9, répétition générale avant le voyage vers la Lune, cette séance spéciale vous emmènera à la découverte de notre satellite.
Vendredi 22 février à 17h30. Tarif 4 €.

Planétarium de Bretagne
Parc du Radôme
22560 Pleumeur-Bodou
02 96 15 80 30
www.planetarium-bretagne.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 22 avril 2019

EXPOSITION "FROID"

Véritable plongée dans l’univers du froid, l’exposition met en scène les multiples facettes du froid et plonge le visiteur dans des univers différents :
vie quotidienne, milieux extrêmes, biologie, physique, chimie, recherche, technologie, science-fiction... et l’invite à expérimenter.

Saline royale
Grande rue
25610 Arc-et-Senans
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


30 - Gard

Du 9 février au 10 mars

EXPOSITION
"VOLCANS, LA VIE DE LA TERRE"

Découvrez les grands mécanismes des profondeurs de la Terre, les menaces et richesses que représentent les volcans grâce à une vingtaine de manipulations interactives.
Exposition gratuite, tout public. Entrée libre de 10h à 18h en semaine ; 14h-18h samedi et dimanche.

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


14 février

CONFÉRENCE-SPECTACLE
"MATHÉMATIQUES, MAGIE ET MYSTÈRE

Durant cette conférence, des exemples de création de tours magiques à partir des maths seront présentés, et réciproquement  des tours de magie seront décortiqués pour y découvrir des maths.
Jeudi 14 février à 18h. Gratuit, sur réservation sur www.visiatome.fr(conseillée à partir de 11 ans).

Le Visiatome
CEA Marcoule
04 66 39 78 78
www.visiatome.fr


44 - Loire Atlantique

Du 8 au 19 mai 2019

EXPOSITION
"LES FLORALIES INTERNATIONALES DE NANTES"

Lors de cette prestigieuse manifestation florale, les visiteurs seront invités à découvrir dans le cadre exceptionnel du Parc de la Beaujoire des scènes ornementales élaborées par des professionnels et des amateurs passionnés.
Une représentation florale de haut niveau qui contribuera à les étonner, les dépayser, les faire rêver...

Floralies Internationales
Parc des Expositions de la Beaujoire
Route de Saint-Joseph de Porterie
44300 Nantes
http://comite-des-floralies.com/fre/


50 - Manche

Du 9 février au 2 juin

EXPOSITION
"FABULEUX OUTILS DE JARDIN"

Guillaume Pellerin a rassemblé pendant plus de 40 ans dans son jardin botanique de Vauville une très grande collection d’outils de jardin anciens. Cette exposition vous dévoile tous les secrets d’une culture aussi ancienne que l’humanité, à travers les outils classés selon leur fonction, de la préparation du sol à la plantation, l’arrosage ou encore la récolte. Gratuit.

Le Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


61 - Orne

Du 9 février au 10 mars

Manifestation
"Tout Feu Tout Flamme"

Artistes et artisans, producteurs et restaurateurs, professionnels du tourisme se réunissent à nouveau pour proposer un évènement convivial autour du thème du feu.

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr


Du 10 février au 21 mars

EXPOSITIONS
"COLÉOPTÈRES…"

Œuvres céramiques de François Gueneau.

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr

Lieux:

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