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Des astronomes découvrent un nuage "fossile"
Actualités

Des astronomes découvrent un nuage "fossile"

Des nuages de gaz, c’est ce qu’il y a de plus fréquent dans l’Univers. Et pourtant, celui qui a été détecté par Frédéric Robert, doctorant à l’Université Swinburne, à Melbourne (Australie) et son professeur Michael Murphy est une perle rare : c’est un "nuage fossile" et son étude devrait être riche en enseignements sur les premiers âges de l’Univers. Leurs résultats sont publiés dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Pour comprendre ce que ce nuage a de particulier, il faut souligner que les étoiles naissent, vivent et meurent dans les nuages de gaz. Or, ce sont les étoiles qui fabriquent en leur cœur, au cours des réactions de fusion nucléaire les éléments chimiques, à part les plus légers comme l’hydrogène et l’Hélium. En fin de vie, certaines étoiles explosent en supernova et éjectent une grande partie de leur cœur. Celles qui n’explosent pas perdent progressivement une partie de leur masse par des éjections appelées vents stellaires. Résultats : le vieillissement et la mort des étoiles ensemencent progressivement le nuage en éléments chimiques plus lourds que l’hydrogène.

Ainsi les nuages qui se présentent aux astrophysiciens contiennent tous des éléments chimiques lourds sauf celui-là baptisé LLS1723. Agé de 1,5 milliard d’années alors que l’Univers affiche 13,7 milliards d’années, il n’a probablement jamais été témoin de l’explosion d’une étoile en son sein... Il est donc vierge de toute pollution en éléments chimiques lourds.

A la recherche d'autres nuages fossiles

Pour le dénicher les chercheurs ont observé depuis le télescope Keck au sommet du Mauna Kea à Hawaii la lumière des quasars lointains. Ils ont utilisé deux instruments : le spectrographe imageur ESI, et le spectromètre à haute résolution HIRES.  Comme le nuage froid ne brille pas de lui-même il faut capter la lumière du quasar qui passe à travers le nuage. Alors les éléments chimiques présents dans le nuage absorbent certaines longueurs d’onde de la lumière – celles qui correspondent justement à la signature de l’élément. C’est le "spectre par absorption" du nuage, qui révèle donc les éléments présents en son sein. C’est ainsi que les chercheurs ont découvert que LLS1723 ne comportait aucun élément lourd. L’étude de ce nuage permettra de comprendre comment les premières galaxies se sont formées… Pour cela il serait préférable de trouver d'autres oiseaux rares de ce type.
 

Source : Azar Khalatbari / Sciences et Avenir
Crédit : TNG COLLABORATION

Sur cette simulation des grandes structures de l'Univers,  les filaments de gaz (en bleu) rencontrent les galaxies en orange. Certaines régions des galaxies peuvent renfermer des nuages fossiles, qui apparaissent ici comme des ondes de choc circulaires autour des points qui sont des galaxies. C'est un tel nuage que le télescope Keck a déniché.

Des astronomes découvrent un nuage "fossile" Actualités

Des astronomes découvrent un nuage "fossile"

Des nuages de gaz, c’est ce qu’il y a de plus fréquent dans l’Univers. Et pourtant, celui qui a été détecté par Frédéric Robert, doctorant à l’Université Swinburne, à Melbourne (Australie) et son professeur Michael Murphy est une perle rare : c’est un "nuage fossile" et son étude devrait être riche en enseignements sur les premiers âges de l’Univers. Leurs résultats sont publiés dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Pour comprendre ce que ce nuage a de particulier, il faut souligner que les étoiles naissent, vivent et meurent dans les nuages de gaz. Or, ce sont les étoiles qui fabriquent en leur cœur, au cours des réactions de fusion nucléaire les éléments chimiques, à part les plus légers comme l’hydrogène et l’Hélium. En fin de vie, certaines étoiles explosent en supernova et éjectent une grande partie de leur cœur. Celles qui n’explosent pas perdent progressivement une partie de leur masse par des éjections appelées vents stellaires. Résultats : le vieillissement et la mort des étoiles ensemencent progressivement le nuage en éléments chimiques plus lourds que l’hydrogène.

Ainsi les nuages qui se présentent aux astrophysiciens contiennent tous des éléments chimiques lourds sauf celui-là baptisé LLS1723. Agé de 1,5 milliard d’années alors que l’Univers affiche 13,7 milliards d’années, il n’a probablement jamais été témoin de l’explosion d’une étoile en son sein... Il est donc vierge de toute pollution en éléments chimiques lourds.

A la recherche d'autres nuages fossiles

Pour le dénicher les chercheurs ont observé depuis le télescope Keck au sommet du Mauna Kea à Hawaii la lumière des quasars lointains. Ils ont utilisé deux instruments : le spectrographe imageur ESI, et le spectromètre à haute résolution HIRES.  Comme le nuage froid ne brille pas de lui-même il faut capter la lumière du quasar qui passe à travers le nuage. Alors les éléments chimiques présents dans le nuage absorbent certaines longueurs d’onde de la lumière – celles qui correspondent justement à la signature de l’élément. C’est le "spectre par absorption" du nuage, qui révèle donc les éléments présents en son sein. C’est ainsi que les chercheurs ont découvert que LLS1723 ne comportait aucun élément lourd. L’étude de ce nuage permettra de comprendre comment les premières galaxies se sont formées… Pour cela il serait préférable de trouver d'autres oiseaux rares de ce type.
 

Source : Azar Khalatbari / Sciences et Avenir
Crédit : TNG COLLABORATION

Sur cette simulation des grandes structures de l'Univers,  les filaments de gaz (en bleu) rencontrent les galaxies en orange. Certaines régions des galaxies peuvent renfermer des nuages fossiles, qui apparaissent ici comme des ondes de choc circulaires autour des points qui sont des galaxies. C'est un tel nuage que le télescope Keck a déniché.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Du 3 juillet au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


45 - Loiret

Les 4 juillet et 22 août

VISITES
"ART DES JARDINS"

Art de vivre et Nouvelles Renaissances en Val-de-Loire.
L’Arboretum des Grandes Bruyères, « Jardin Remarquable » vous présentant pas moins de 5 types de jardins, vous invite à découvrir leur histoire et leurs spécificités.
Visite guidée à 15h. Inscription obligatoire, nombre de participants limité.

Arboretum des Grandes Bruyères
45450 Ingrannes
02 38 57 28 24
www.arboretumdesgrandesbruyeres.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu'au 29 août 2021

EXPOSITION
"MON DODO"

A quoi sert de dormir ? Que se passe-t-il quand je dors ? Pourquoi je rêve ? Telles sont les questions que peuvent se poser les enfants lorsqu’ils vont se coucher pour la sieste ou pour la nuit.
Au travers des expériences et des approches diverses, l’exposition invite les 2-7 ans à découvrir leurs besoins en quantité et qualité de sommeil tout en abordant les notions de cycle et le rôle du sommeil dans leur développement.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


67 - Bas-Rhin

A partir du 4 juillet

ESCAPE GAME LIGNE MAGINOT

Participez à une partie d'escape game et découvrez la Ligne Maginot comme si vous y étiez soldat!
Dans l'antre de la forteresse sont cachés les indices qui vous permettront de sauver l'équipage de l’asphyxie... Attention, vous n'avez que 40 minutes !
Equipes de 2 à 6 joueurs. A partir de 10 ans accompagnés de leurs parents.

Forteresse de la Ligne Maginot
Route D65 direction Pfaffenbronn
67510 Lembach
03 88 94 48 62 / 03 88 94 43 16
www.lignemaginot.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 6 juillet au 30 août

ANIMATIONS SCIENCES
PLANÉTARIUM EPINAL

Qui n'a jamais rêvé de faire décoller une fusée (en papier) ? Ce sera possible cet été ! L'atelier "réveillez vos sens", quant à lui, sera parfait pour les enfants à partir de 3 ans. Nous proposons également des soirées d'observation du ciel du soir, une initiation à la paléontologie, la découverte des petites bêtes qui peuplent la mare du Planétarium et bien d'autre choses encore !

Planétarium Epinal
Rue Dom Pothier
88000 Epinal
03 29 35 08 02
www.planetarium-epinal.com

Lieux:

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