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Découverte d'une mystérieuse galaxie ultramassive qui s'est subitement éteinte
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Découverte d'une mystérieuse galaxie ultramassive qui s'est subitement éteinte

C'est grâce à l'Observatoire W.M. Keck, installé sur le Manau Kea à Hawaï, qu'une équipe internationale d'astronomes, dirigée par des scientifiques de l'Université de Californie-Riverside, ont débusqué XMM-2599, une galaxie ultramassive qui existait seulement 1,8 milliard d'années après le Big Bang.

Une formidable nurserie d'étoiles

Selon les observations obtenues par l'instrument MOSFIRE, un spectrographe multi-objet dans le proche infrarouge, cette énorme galaxie avait déjà formé une masse de plus de 300 milliards de soleils alors que l'Univers avait moins de deux milliards d'années. Et encore mieux : la plupart de ses étoiles se sont allumées avant même le premier milliard d'années. Ensuite, il y a 12 milliards d'années, XMM-2599 s'est brusquement arrêtée de fabriquer des étoiles, pour une raison encore indéterminée. À cette période d'évolution de l'Univers, très peu de galaxies ont cessé de donner naissance à des étoiles et aucune n'était aussi massive que cette dernière, s'étonnent les scientifiques dans un article publié dans la revue The Astrophysical Journal Letters.

Après des heures d'observations, ils ont appris à mieux connaître XMM-2599. Dans sa flamboyante jeunesse, elle formait jusqu'à 1.000 masses solaires par an, ce qui représente un taux de formation extrêmement élevé. À titre de comparaison, dans la Voie lactée, c'est en moyenne une nouvelle étoile qui apparaît chaque année. Selon les auteurs de l'article, XMM-2599 pourrait représenter une nouvelle catégorie de galaxies poussiéreuses, présentes dans le jeune Univers, que les progrès des instruments commencent tout juste à révéler.

Une évolution pas très claire

XMM-2599 a été aperçue telle qu'elle était il y a 12 milliards d'années et les astronomes s'interrogent sur son évolution. "Nous savons qu'elle ne peut pas perdre de masse mais ce qui est intéressant c'est de connaître ce qui va se passer autour d'elle" estime Gillian Wilson, un des auteurs de l'article, dans un communiqué. Il se pourrait que cette galaxie attire vers elle, par gravitation, d'autres galaxies et devienne la région centrale d'un amas de galaxie. Auquel cas, elle pourrait se "rallumer" et recommencer à former des millions de nouvelles étoiles. Mais elle pourrait tout aussi bien continuer son existence de manière isolée, en restant inactive.

Ou encore évoluer selon un scénario compris entre ces deux extrêmes. Bref, les scientifiques n'en n'ont pratiquement aucune idée. Ils estiment quand même que le scénario de l'amas galactique est le plus probable. Pour trancher entre ces hypothèses, ils auront besoin d'observer d'autres galaxies similaires à XMM et si possible à divers degrés d'évolution. Pour ce faire, ils vont continuer d'exploiter les possibilités de l'instrument MOSFIRE qui est : "l'un des instruments les plus efficaces au monde, pour ce type de recherche" souligne Marianna Annunziatella, une autre auteure de l'étude.

 

Source :  Joël Ignasse / The Astrophysical Journal Letters
Crédit : NRAO/AUI/NSF, B. SAXTON; NASA/ESA/R. FOLEY; NASA/ESA/STSCI, M. POSTMAN/CLASH

Une évolution possible de la galaxie XMM-2599, au centre d'un amas galactique.

Découverte d'une mystérieuse galaxie ultramassive qui s'est subitement éteinte Actualités

Découverte d'une mystérieuse galaxie ultramassive qui s'est subitement éteinte

C'est grâce à l'Observatoire W.M. Keck, installé sur le Manau Kea à Hawaï, qu'une équipe internationale d'astronomes, dirigée par des scientifiques de l'Université de Californie-Riverside, ont débusqué XMM-2599, une galaxie ultramassive qui existait seulement 1,8 milliard d'années après le Big Bang.

Une formidable nurserie d'étoiles

Selon les observations obtenues par l'instrument MOSFIRE, un spectrographe multi-objet dans le proche infrarouge, cette énorme galaxie avait déjà formé une masse de plus de 300 milliards de soleils alors que l'Univers avait moins de deux milliards d'années. Et encore mieux : la plupart de ses étoiles se sont allumées avant même le premier milliard d'années. Ensuite, il y a 12 milliards d'années, XMM-2599 s'est brusquement arrêtée de fabriquer des étoiles, pour une raison encore indéterminée. À cette période d'évolution de l'Univers, très peu de galaxies ont cessé de donner naissance à des étoiles et aucune n'était aussi massive que cette dernière, s'étonnent les scientifiques dans un article publié dans la revue The Astrophysical Journal Letters.

Après des heures d'observations, ils ont appris à mieux connaître XMM-2599. Dans sa flamboyante jeunesse, elle formait jusqu'à 1.000 masses solaires par an, ce qui représente un taux de formation extrêmement élevé. À titre de comparaison, dans la Voie lactée, c'est en moyenne une nouvelle étoile qui apparaît chaque année. Selon les auteurs de l'article, XMM-2599 pourrait représenter une nouvelle catégorie de galaxies poussiéreuses, présentes dans le jeune Univers, que les progrès des instruments commencent tout juste à révéler.

Une évolution pas très claire

XMM-2599 a été aperçue telle qu'elle était il y a 12 milliards d'années et les astronomes s'interrogent sur son évolution. "Nous savons qu'elle ne peut pas perdre de masse mais ce qui est intéressant c'est de connaître ce qui va se passer autour d'elle" estime Gillian Wilson, un des auteurs de l'article, dans un communiqué. Il se pourrait que cette galaxie attire vers elle, par gravitation, d'autres galaxies et devienne la région centrale d'un amas de galaxie. Auquel cas, elle pourrait se "rallumer" et recommencer à former des millions de nouvelles étoiles. Mais elle pourrait tout aussi bien continuer son existence de manière isolée, en restant inactive.

Ou encore évoluer selon un scénario compris entre ces deux extrêmes. Bref, les scientifiques n'en n'ont pratiquement aucune idée. Ils estiment quand même que le scénario de l'amas galactique est le plus probable. Pour trancher entre ces hypothèses, ils auront besoin d'observer d'autres galaxies similaires à XMM et si possible à divers degrés d'évolution. Pour ce faire, ils vont continuer d'exploiter les possibilités de l'instrument MOSFIRE qui est : "l'un des instruments les plus efficaces au monde, pour ce type de recherche" souligne Marianna Annunziatella, une autre auteure de l'étude.

 

Source :  Joël Ignasse / The Astrophysical Journal Letters
Crédit : NRAO/AUI/NSF, B. SAXTON; NASA/ESA/R. FOLEY; NASA/ESA/STSCI, M. POSTMAN/CLASH

Une évolution possible de la galaxie XMM-2599, au centre d'un amas galactique.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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