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Comment Mars a t-elle perdu toute son eau ?
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Comment Mars a t-elle perdu toute son eau ?

Il y a plusieurs milliards d’années, Mars n’était pas la planète sèche qu’elle est aujourd’hui. De l’eau liquide façonnait autrefois le paysage, ici et là, abritée par une belle atmosphère. Mais alors pourquoi et comment toute cette eau a disparu ?

Mars a un gros problème : elle est petite et pas très massive. Ce qui veut dire que son champ gravitationnel est faible. Première conséquence : le diazote au début présent dans son atmosphère s’est alors échappé assez vite. Autre conséquence : Mars s’est également rapidement refroidie. Ce qui veut dire que son noyau, autrefois liquide, est devenu solide. Résultat, Mars a perdu son champ magnétique (lié à la rotation du noyau conducteur liquide). C’est là que les choses ont vraiment commencé à empirer.

La planète mise à nue

Sans son champ magnétique Mars n’était plus protégée contre le vent solaire, comme peut l’être la Terre. Ceci a eu pour effet d’éroder son atmosphère.

D’autre part, le volcanisme a également diminué en intensité. Les volcans servent en effet de “soupapes” qui évacuent le trop-plein d’énergie. S’il n’y a plus de chaleur sous la surface, les volcans n’ont donc plus lieu d’être. Le problème, c’est ce que volcanisme permettait de libérer une grande quantité de gaz, notamment le dioxyde de carbone.

Sans diazote et sans dioxyde de carbone supplémentaire, l’atmosphère martienne a donc eu de plus en plus de mal à se renouveler. Peu à peu, les gaz encore présents dans l’atmosphère se sont dissous dans l’eau liquide. Résultat, la pression atmosphérique a diminué. Et nous savons que plus la pression est basse, plus l’état liquide a du mal à se maintenir.

Peu à peu, l’eau martienne s’est transformée en vapeur. Les radiations solaires, de leur côté, en ont alors profité pour casser ces molécules d’eau dans la haute atmosphère.

Des ascenseurs de poussière

C’est l’explication principale, mais d’autres phénomènes ont également pu jouer un rôle. Selon une récente étude, menée par des chercheurs de l’Université de Hampton (États-Unis), il semblerait en effet que de gigantesques tours de poussière aient eu leur part de responsabilité dans l’évacuation de toute cette vapeur d’eau.

Sur Mars, comme sur Terre, se forment parfois des tempêtes de poussière. Sur la planète rouge en revanche, ces événements sont d’un autre calibre. Tous les 10 ans environ, l’une de ces tempêtes parvient à englober toute la planète. La dernière fut enregistrée l’année dernière. C’est d’ailleurs cet événement, d’une ampleur colossale, qui nous a fait perdre le rover Opportunity.

Selon de nouvelles analyses, concentrées sur les événements de 2007 et 2018, de gigantesques colonnes de poussière peuvent se former au coeur de ces tempêtes. Certaines de ces “tours” pourraient même atteindre les 70 à 80 kilomètres de haut. Tels des ascenseurs spatiaux, ces phénomènes pourraient avoir transporté les molécules d’eau en surface vers des zones où l’attraction de la planète ne suffisait plus. Résultat : elles se sont échappées dans l’espace.

Aujourd’hui il reste encore un peu d’eau sur Mars, principalement concentrée au niveau des pôles sous forme de glace (voir photo ci-dessus). Il pourrait y avoir encore un peu d’eau liquide sous la surface, mais des études supplémentaires vont être nécessaires pour le confirmer.

Reste à savoir si, lorsqu’elle était encore accueillante, Mars a pu autoriser la vie à se développer. Pour le savoir, la NASA et l’ESA enverront chacune un rover sur place en 2020.


Source : Universetoday
Crédit : ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Le cratère de Korolev, sur Mars, rempli de glace.

Comment Mars a t-elle perdu toute son eau ? Actualités

Comment Mars a t-elle perdu toute son eau ?

Il y a plusieurs milliards d’années, Mars n’était pas la planète sèche qu’elle est aujourd’hui. De l’eau liquide façonnait autrefois le paysage, ici et là, abritée par une belle atmosphère. Mais alors pourquoi et comment toute cette eau a disparu ?

Mars a un gros problème : elle est petite et pas très massive. Ce qui veut dire que son champ gravitationnel est faible. Première conséquence : le diazote au début présent dans son atmosphère s’est alors échappé assez vite. Autre conséquence : Mars s’est également rapidement refroidie. Ce qui veut dire que son noyau, autrefois liquide, est devenu solide. Résultat, Mars a perdu son champ magnétique (lié à la rotation du noyau conducteur liquide). C’est là que les choses ont vraiment commencé à empirer.

La planète mise à nue

Sans son champ magnétique Mars n’était plus protégée contre le vent solaire, comme peut l’être la Terre. Ceci a eu pour effet d’éroder son atmosphère.

D’autre part, le volcanisme a également diminué en intensité. Les volcans servent en effet de “soupapes” qui évacuent le trop-plein d’énergie. S’il n’y a plus de chaleur sous la surface, les volcans n’ont donc plus lieu d’être. Le problème, c’est ce que volcanisme permettait de libérer une grande quantité de gaz, notamment le dioxyde de carbone.

Sans diazote et sans dioxyde de carbone supplémentaire, l’atmosphère martienne a donc eu de plus en plus de mal à se renouveler. Peu à peu, les gaz encore présents dans l’atmosphère se sont dissous dans l’eau liquide. Résultat, la pression atmosphérique a diminué. Et nous savons que plus la pression est basse, plus l’état liquide a du mal à se maintenir.

Peu à peu, l’eau martienne s’est transformée en vapeur. Les radiations solaires, de leur côté, en ont alors profité pour casser ces molécules d’eau dans la haute atmosphère.

Des ascenseurs de poussière

C’est l’explication principale, mais d’autres phénomènes ont également pu jouer un rôle. Selon une récente étude, menée par des chercheurs de l’Université de Hampton (États-Unis), il semblerait en effet que de gigantesques tours de poussière aient eu leur part de responsabilité dans l’évacuation de toute cette vapeur d’eau.

Sur Mars, comme sur Terre, se forment parfois des tempêtes de poussière. Sur la planète rouge en revanche, ces événements sont d’un autre calibre. Tous les 10 ans environ, l’une de ces tempêtes parvient à englober toute la planète. La dernière fut enregistrée l’année dernière. C’est d’ailleurs cet événement, d’une ampleur colossale, qui nous a fait perdre le rover Opportunity.

Selon de nouvelles analyses, concentrées sur les événements de 2007 et 2018, de gigantesques colonnes de poussière peuvent se former au coeur de ces tempêtes. Certaines de ces “tours” pourraient même atteindre les 70 à 80 kilomètres de haut. Tels des ascenseurs spatiaux, ces phénomènes pourraient avoir transporté les molécules d’eau en surface vers des zones où l’attraction de la planète ne suffisait plus. Résultat : elles se sont échappées dans l’espace.

Aujourd’hui il reste encore un peu d’eau sur Mars, principalement concentrée au niveau des pôles sous forme de glace (voir photo ci-dessus). Il pourrait y avoir encore un peu d’eau liquide sous la surface, mais des études supplémentaires vont être nécessaires pour le confirmer.

Reste à savoir si, lorsqu’elle était encore accueillante, Mars a pu autoriser la vie à se développer. Pour le savoir, la NASA et l’ESA enverront chacune un rover sur place en 2020.


Source : Universetoday
Crédit : ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Le cratère de Korolev, sur Mars, rempli de glace.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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