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Cette galaxie à disque rotatif remet en question les modèles de formation galactique
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Cette galaxie à disque rotatif remet en question les modèles de formation galactique

Des astronomes ont isolé une galaxie à disque rotatif massif formée à peine 1,5 milliard d’années après le Big Bang. Soit lorsque l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel. Une observation étonnante qui remet en question les modèles de formation galactique.

La plupart des galaxies à disque froid rotatif, comme la Voie lactée, prennent leur temps pour se former, atteignant leur maturité relativement tard. Mais certaines semblent plus précoces que d’autres. De récentes observations faites avec le radiotélescope ALMA (Chili) viennent en effet de nous révéler l’un de ces objets, isolé alors que l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel. Les détails de sa découverte sont publiés dans la revue Nature.

Une galaxie record

Cette galaxie nommée DLA0817g, surnommée “le disque Wolfe” d’après le défunt astronome Arthur M. Wolfe, présente une masse 72 milliards de fois supérieure à celle du Soleil, avec un disque tournant à environ 272 kilomètres par seconde (comme la Voie lactée). C’est, selon ces chiffres, la galaxie à disque rotatif la plus éloignée jamais observée.

« Alors que des études antérieures laissaient entendre l’existence de ces premières galaxies à disques riches en gaz en rotation, grâce à l’ALMA, nous avons maintenant des preuves sans ambiguïté qu’elles se produisent dès 1,5 milliard d’années après le Big Bang », a déclaré l’auteur principal Marcel Neeleman, du Max Planck Institute of Astronomy à Heidelberg (Allemagne).

Jusqu’à présent, les théories de formation galactique suggéraient que les galaxies massives, à cette époque de l’Univers, se développaient par le biais de nombreuses fusions de galaxies plus petites. Toutes ces interactions induisent normalement un environnement très chaud et chaotique.

« La plupart des galaxies que nous observons au début de l’Univers ressemblent à des épaves de train, parce qu’elles sont le résultat de fusions très violentes, poursuit le chercheur. Ces fusions à chaud rendent difficile la formation de disques rotatifs à froid bien ordonnés comme nous l’observons dans notre Univers actuel ».

Un processus d’accrétion à froid

Toujours selon ces mêmes modèles, il faut donc du temps pour que les galaxies puissent se refroidir suffisamment pour finalement “lisser” un disque en rotation plus ordonné, comme celui de la Voie lactée. Ces structures, en temps normal, se forment environ 6 milliards d’années après le Big Bang. Le fait que les astronomes aient observé une telle galaxie alors que l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel soulève donc l’idée que d’autres processus de croissance galactiques sont en jeu.

« Nous pensons que le disque de Wolfe s’est développé principalement grâce à l’accumulation constante de gaz froid », suppose J. Xavier Prochaska, de l’Université de Californie à Santa Cruz (États-Unis) et co-auteur du document.

« Dans cette configuration, le gaz s’écoule doucement dans la galaxie le long de filaments denses au lieu de tomber en touffes, écrit Leah Cran pour New Scientist. Ce processus devrait être plus doux, permettant au gaz de se déposer plus rapidement dans un disque dans le premier Univers ».

Cependant, comme le souligne Alfred Tiley, de l’Université d’Australie-Occidentale, cette découverte est basée sur l’étude d’une seule galaxie. Des observations similaires d’un plus grand nombre d’objets sont donc nécessaires pour déterminer si l’accrétion à froid est effectivement un mode commun de formation des galaxies.


Source : SciencePost
Crédit : ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. Neeleman; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello

Image radio ALMA du disque de Wolfe, observé lorsque l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel.

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Cette galaxie à disque rotatif remet en question les modèles de formation galactique

Des astronomes ont isolé une galaxie à disque rotatif massif formée à peine 1,5 milliard d’années après le Big Bang. Soit lorsque l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel. Une observation étonnante qui remet en question les modèles de formation galactique.

La plupart des galaxies à disque froid rotatif, comme la Voie lactée, prennent leur temps pour se former, atteignant leur maturité relativement tard. Mais certaines semblent plus précoces que d’autres. De récentes observations faites avec le radiotélescope ALMA (Chili) viennent en effet de nous révéler l’un de ces objets, isolé alors que l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel. Les détails de sa découverte sont publiés dans la revue Nature.

Une galaxie record

Cette galaxie nommée DLA0817g, surnommée “le disque Wolfe” d’après le défunt astronome Arthur M. Wolfe, présente une masse 72 milliards de fois supérieure à celle du Soleil, avec un disque tournant à environ 272 kilomètres par seconde (comme la Voie lactée). C’est, selon ces chiffres, la galaxie à disque rotatif la plus éloignée jamais observée.

« Alors que des études antérieures laissaient entendre l’existence de ces premières galaxies à disques riches en gaz en rotation, grâce à l’ALMA, nous avons maintenant des preuves sans ambiguïté qu’elles se produisent dès 1,5 milliard d’années après le Big Bang », a déclaré l’auteur principal Marcel Neeleman, du Max Planck Institute of Astronomy à Heidelberg (Allemagne).

Jusqu’à présent, les théories de formation galactique suggéraient que les galaxies massives, à cette époque de l’Univers, se développaient par le biais de nombreuses fusions de galaxies plus petites. Toutes ces interactions induisent normalement un environnement très chaud et chaotique.

« La plupart des galaxies que nous observons au début de l’Univers ressemblent à des épaves de train, parce qu’elles sont le résultat de fusions très violentes, poursuit le chercheur. Ces fusions à chaud rendent difficile la formation de disques rotatifs à froid bien ordonnés comme nous l’observons dans notre Univers actuel ».

Un processus d’accrétion à froid

Toujours selon ces mêmes modèles, il faut donc du temps pour que les galaxies puissent se refroidir suffisamment pour finalement “lisser” un disque en rotation plus ordonné, comme celui de la Voie lactée. Ces structures, en temps normal, se forment environ 6 milliards d’années après le Big Bang. Le fait que les astronomes aient observé une telle galaxie alors que l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel soulève donc l’idée que d’autres processus de croissance galactiques sont en jeu.

« Nous pensons que le disque de Wolfe s’est développé principalement grâce à l’accumulation constante de gaz froid », suppose J. Xavier Prochaska, de l’Université de Californie à Santa Cruz (États-Unis) et co-auteur du document.

« Dans cette configuration, le gaz s’écoule doucement dans la galaxie le long de filaments denses au lieu de tomber en touffes, écrit Leah Cran pour New Scientist. Ce processus devrait être plus doux, permettant au gaz de se déposer plus rapidement dans un disque dans le premier Univers ».

Cependant, comme le souligne Alfred Tiley, de l’Université d’Australie-Occidentale, cette découverte est basée sur l’étude d’une seule galaxie. Des observations similaires d’un plus grand nombre d’objets sont donc nécessaires pour déterminer si l’accrétion à froid est effectivement un mode commun de formation des galaxies.


Source : SciencePost
Crédit : ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. Neeleman; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello

Image radio ALMA du disque de Wolfe, observé lorsque l’Univers n’avait que 10% de son âge actuel.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute Provence

Du 5 juin 2020 au 15 décembre

VISITE LUDIQUE
SALAGON, PARC & JARDINS

Une nouveauté pour les familles : un jeu de la cocotte pour explorer les jardins et découvrir les secrets du monument de Salagon de façon ludique !

Musée de Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


Du 5 juin au 15 décembre

COURSE D'ORIENTATION
MUSÉE DE PRÉHISTOIRE DES GORGES DU VERDON

Une course d’orientation familiale pour découvrir le village préhistorique. A l'aide du dépliant disponible gratuitement à l'accueil du Musée, participez à cette course d’orientation ludique et instructive qui vous conduira tout droit vers le village préhistorique reconstitué.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

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