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Un robot-méduse pour sauver les coraux
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Un robot-méduse pour sauver les coraux

Les chercheurs travaillent depuis longtemps sur le concept de petit robot sous-marin adapté aux environnements vulnérables. Cette fois-ci, s'inspirant du calmar et de la méduse, ils l'ont perfectionné et l'ont doté d'une efficacité accrue en combinant un extérieur mou et flexible. L'idéal pour se mouvoir dans des écosystèmes fragiles tels que les récifs coralliens ou des sites archéologiques, voire même pour évoluer au milieu des nageurs.

Le petit robot, présenté mercredi dans la revue scientifique Science Robotics, imite la façon de se mouvoir « des nageurs les plus efficaces qu'on trouve dans la nature, comme la méduse bleue », selon les scientifiques des universités de Southampton (sud de l'Angleterre) et d'Edimbourg (Ecosse). Les chercheurs ont décidé d'exploiter le caractère « unique » de ces organismes « fascinants » pour construire un nouvel outil d'exploration sous-marine, selon le professeur Francesco Giorgio-Serchi, de l'université d'Édimbourg. Il souligne que « leur absence de structure squelettique ne les empêche pas de réaliser des exploits exceptionnels en matière de natation ».

Idéal pour explorer des environnements sensibles

Le robot, constitué d'une tête en caoutchouc qui surmonte huit tentacules réalisées par une imprimante 3D, utilise un système basé sur la résonance pour se propulser, devenant ainsi « le premier submersible à en démontrer les avantages ». Il fonctionne grâce à un piston qui va venir frapper à la jonction de la tête et des tentacules. Si celui-ci frappe à la fréquence idéale  -- celle de la résonance naturelle des composants --, cela permet au robot de générer de grands jets d'eau avec très peu d'énergie, pour se propulser vers l'avant et d'être ainsi « dix à cinquante fois plus efficace que les petits véhicules sous-marins typiques à hélices ».

« Cette efficacité accrue, associée aux avantages de l'extérieur souple et flexible du robot, le rendrait idéal pour opérer à proximité d'environnements sensibles comme un récif corallien, des sites archéologiques ou même dans des eaux encombrées de nageurs », est-il précisé dans le communiqué. Le petit robot pourrait ainsi remplacer des plongeurs dans de nombreuses tâches où les véhicules sous-marins ne sont normalement pas utilisés, par peur de briser des objets fragiles ou coûteux, comme dans l'application de substances à même les coraux pour les soigner.

Déjà testé en bassin, le robot ne l'a pas encore été en conditions réelles, dans l'océan. L'université de Southampton veut désormais utiliser ce concept pour assembler « un véhicule sous-marin entièrement manœuvrable et autonome ».


Source : AFP / Futura
Crédit : Bony/SIPA

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Un robot-méduse pour sauver les coraux

Les chercheurs travaillent depuis longtemps sur le concept de petit robot sous-marin adapté aux environnements vulnérables. Cette fois-ci, s'inspirant du calmar et de la méduse, ils l'ont perfectionné et l'ont doté d'une efficacité accrue en combinant un extérieur mou et flexible. L'idéal pour se mouvoir dans des écosystèmes fragiles tels que les récifs coralliens ou des sites archéologiques, voire même pour évoluer au milieu des nageurs.

Le petit robot, présenté mercredi dans la revue scientifique Science Robotics, imite la façon de se mouvoir « des nageurs les plus efficaces qu'on trouve dans la nature, comme la méduse bleue », selon les scientifiques des universités de Southampton (sud de l'Angleterre) et d'Edimbourg (Ecosse). Les chercheurs ont décidé d'exploiter le caractère « unique » de ces organismes « fascinants » pour construire un nouvel outil d'exploration sous-marine, selon le professeur Francesco Giorgio-Serchi, de l'université d'Édimbourg. Il souligne que « leur absence de structure squelettique ne les empêche pas de réaliser des exploits exceptionnels en matière de natation ».

Idéal pour explorer des environnements sensibles

Le robot, constitué d'une tête en caoutchouc qui surmonte huit tentacules réalisées par une imprimante 3D, utilise un système basé sur la résonance pour se propulser, devenant ainsi « le premier submersible à en démontrer les avantages ». Il fonctionne grâce à un piston qui va venir frapper à la jonction de la tête et des tentacules. Si celui-ci frappe à la fréquence idéale  -- celle de la résonance naturelle des composants --, cela permet au robot de générer de grands jets d'eau avec très peu d'énergie, pour se propulser vers l'avant et d'être ainsi « dix à cinquante fois plus efficace que les petits véhicules sous-marins typiques à hélices ».

« Cette efficacité accrue, associée aux avantages de l'extérieur souple et flexible du robot, le rendrait idéal pour opérer à proximité d'environnements sensibles comme un récif corallien, des sites archéologiques ou même dans des eaux encombrées de nageurs », est-il précisé dans le communiqué. Le petit robot pourrait ainsi remplacer des plongeurs dans de nombreuses tâches où les véhicules sous-marins ne sont normalement pas utilisés, par peur de briser des objets fragiles ou coûteux, comme dans l'application de substances à même les coraux pour les soigner.

Déjà testé en bassin, le robot ne l'a pas encore été en conditions réelles, dans l'océan. L'université de Southampton veut désormais utiliser ce concept pour assembler « un véhicule sous-marin entièrement manœuvrable et autonome ».


Source : AFP / Futura
Crédit : Bony/SIPA

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

A partir du 28 février

EXPOSITION - VISITE VIRTUELLE GRATUITE
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES, LE TEMPS DE L'INTIMITÉ"

En raison de l'épidémie et de la fermeture nationale des musées, l'exposition n'aura malheureusement été ouverte au public que pendant cinq semaines.
La visite virtuelle est accessible gratuitement, depuis le site internet du Musée de Lodève et sans limite de temps. Les salles de l'exposition en 360°, les commentaires audio des œuvres... visitez l'exposition comme si vous y étiez sur votre ordinateur ou votre smartphone.
Visiter l'exposition

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr

Lieux:

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