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Lulu et Nana, premiers bébés génétiquement modifiés ?
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Lulu et Nana, premiers bébés génétiquement modifiés ?

Si la nouvelle est avérée, il s'agirait d'une première scientifique. Ce lundi, à la veille de l'ouverture du Sommet international de l'édition du génome humain à Hong Kong, le chercheur américain He Jankui, qui travaille en Chine à l'université des sciences et technologies de Shenzhen, a annoncé la naissance "il y a quelques semaines" de deux bébés issus d'embryons génétiquement modifiés. Le père étant séropositif, les chercheurs auraient introduit dans leurs gènes un "vaccin génétique" contre le VIH.

Surnommées Lulu et Nana, il s'agit de deux jumelles qui, selon la vidéo publiée par le scientifique sur sa chaîne YouTube, se portent bien et sont déjà rentrées chez elles.

Une technique prometteuse

He Jankui raconte dans sa vidéo qu'il a utilisé avec son équipe la technique d'édition génétique CRISPR-Cas9. Cette technique, découverte par les équipes de la Française Emmanuelle Charpentier et de l'Américaine Jennifer Doudna, permet de couper l'ADN à un endroit précis du génome, et de le corriger.

Les chercheurs auraient alors utilisé la mutation d'un gène rare et "protecteur du VIH" pour l'introduire dans l'ADN des embryons. Il s'agit de la mutation du gène CCR5, qui concerne 0.3% de la population mondiale, et dont a hérité le célèbre "patient de Berlin", Timothy Brown, lors d'une greffe de moelle osseuse. Cet homme est le seul a avoir été entièrement guéri du VIH et ne présente depuis 2007 plus aucune trace du virus dans l'organisme.

Les chercheurs ont réalisé selon He Jankui cette opération "lorsque Lulu et Nana n'étaient encore qu'une seule cellule". Avant de réimplanter l'embryon dans l'utérus de la mère, ils ont vérifié que la modification avait bien eu lieu en séquençant l'ensemble du génome. "Les résultats indiquaient que l'intervention s'était bien déroulée, comme nous l'espérions", affirme He Jankui. Les scientifiques ont répété le séquençage après la naissance, et affirment avoir constaté qu'aucun gène n'a été altéré en dehors de celui modifié artificiellement.  

"Défendable ni moralement ni éthiquement"

L'exploit scientifique pose toutefois question sur le plan éthique. En effet, la modification du gène ne s'inscrit pas dans une logique thérapeutique, mais seulement préventive. D'autant plus que la mutation pourrait se transmettre à la descendance de Lulu et Nana et altérer d'autres gènes. En France, ce type d'expérience est interdit par la convention d'Oviedo.

our le Dr Kiran Musunuru, expert en édition de gènes à l'Université de Pennsylvanie interrogé par le Washington Post, cette expérience est "inacceptable". Il s'agit selon lui d'une "expérience sur des êtres humains qui n'est défendable ni moralement ni éthiquement."  

"Ces parents ne veulent pas des enfants sur-mesure, mais juste des enfants qui ne souffrent pas d'une maladie que la médecine ne peut pas prévenir", assure de son côté He Jankui. "Je comprends que mon travail puisse être sujet à controverse, mais je crois que les familles ont besoin de cette technologie, et je suis prêt à assumer les critiques à leur place", poursuit-il.

Une méthode controversée

La proclamation des résultats sur YouTube est également problématique, dans la mesure où aucune publication officielle n'a été faite dans la presse scientifique. L'étude n'a donc pas subi le processus dit "d'évaluation par les pairs", lors duquel d'autres scientifiques doivent en valider les résultats. Nicholas Evans, professeur assistant de philosophie à l'université du Massachusetts Lowell, qui travaille sur les questions de bioéthique, décrit ainsi la pratique comme étant "très problématique".  

"Faire de telles affirmations, de façon à semble-t-il délibérément chercher à provoquer un maximum de controverses [...] est irresponsable", affirme de son côté le Dr Sarah Chan, de l'université d'Edimbourg, dans le Science Media Centre.

En l'absence de publication scientifique, cet exploit auto-proclamé n'a pas encore été vérifié de façon indépendante. He Jankui assure toutefois que six autres couples dont l'un des membres est séropositif sont prêts à participer à cette expérimentation.


Source : L'Express
Crédit : Getty Images

Bébés dans une unité de soins spécialisés (photo d'illustration).

Lulu et Nana, premiers bébés génétiquement modifiés ? Actualités

Lulu et Nana, premiers bébés génétiquement modifiés ?

Si la nouvelle est avérée, il s'agirait d'une première scientifique. Ce lundi, à la veille de l'ouverture du Sommet international de l'édition du génome humain à Hong Kong, le chercheur américain He Jankui, qui travaille en Chine à l'université des sciences et technologies de Shenzhen, a annoncé la naissance "il y a quelques semaines" de deux bébés issus d'embryons génétiquement modifiés. Le père étant séropositif, les chercheurs auraient introduit dans leurs gènes un "vaccin génétique" contre le VIH.

Surnommées Lulu et Nana, il s'agit de deux jumelles qui, selon la vidéo publiée par le scientifique sur sa chaîne YouTube, se portent bien et sont déjà rentrées chez elles.

Une technique prometteuse

He Jankui raconte dans sa vidéo qu'il a utilisé avec son équipe la technique d'édition génétique CRISPR-Cas9. Cette technique, découverte par les équipes de la Française Emmanuelle Charpentier et de l'Américaine Jennifer Doudna, permet de couper l'ADN à un endroit précis du génome, et de le corriger.

Les chercheurs auraient alors utilisé la mutation d'un gène rare et "protecteur du VIH" pour l'introduire dans l'ADN des embryons. Il s'agit de la mutation du gène CCR5, qui concerne 0.3% de la population mondiale, et dont a hérité le célèbre "patient de Berlin", Timothy Brown, lors d'une greffe de moelle osseuse. Cet homme est le seul a avoir été entièrement guéri du VIH et ne présente depuis 2007 plus aucune trace du virus dans l'organisme.

Les chercheurs ont réalisé selon He Jankui cette opération "lorsque Lulu et Nana n'étaient encore qu'une seule cellule". Avant de réimplanter l'embryon dans l'utérus de la mère, ils ont vérifié que la modification avait bien eu lieu en séquençant l'ensemble du génome. "Les résultats indiquaient que l'intervention s'était bien déroulée, comme nous l'espérions", affirme He Jankui. Les scientifiques ont répété le séquençage après la naissance, et affirment avoir constaté qu'aucun gène n'a été altéré en dehors de celui modifié artificiellement.  

"Défendable ni moralement ni éthiquement"

L'exploit scientifique pose toutefois question sur le plan éthique. En effet, la modification du gène ne s'inscrit pas dans une logique thérapeutique, mais seulement préventive. D'autant plus que la mutation pourrait se transmettre à la descendance de Lulu et Nana et altérer d'autres gènes. En France, ce type d'expérience est interdit par la convention d'Oviedo.

our le Dr Kiran Musunuru, expert en édition de gènes à l'Université de Pennsylvanie interrogé par le Washington Post, cette expérience est "inacceptable". Il s'agit selon lui d'une "expérience sur des êtres humains qui n'est défendable ni moralement ni éthiquement."  

"Ces parents ne veulent pas des enfants sur-mesure, mais juste des enfants qui ne souffrent pas d'une maladie que la médecine ne peut pas prévenir", assure de son côté He Jankui. "Je comprends que mon travail puisse être sujet à controverse, mais je crois que les familles ont besoin de cette technologie, et je suis prêt à assumer les critiques à leur place", poursuit-il.

Une méthode controversée

La proclamation des résultats sur YouTube est également problématique, dans la mesure où aucune publication officielle n'a été faite dans la presse scientifique. L'étude n'a donc pas subi le processus dit "d'évaluation par les pairs", lors duquel d'autres scientifiques doivent en valider les résultats. Nicholas Evans, professeur assistant de philosophie à l'université du Massachusetts Lowell, qui travaille sur les questions de bioéthique, décrit ainsi la pratique comme étant "très problématique".  

"Faire de telles affirmations, de façon à semble-t-il délibérément chercher à provoquer un maximum de controverses [...] est irresponsable", affirme de son côté le Dr Sarah Chan, de l'université d'Edimbourg, dans le Science Media Centre.

En l'absence de publication scientifique, cet exploit auto-proclamé n'a pas encore été vérifié de façon indépendante. He Jankui assure toutefois que six autres couples dont l'un des membres est séropositif sont prêts à participer à cette expérimentation.


Source : L'Express
Crédit : Getty Images

Bébés dans une unité de soins spécialisés (photo d'illustration).

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

14 - Calvados

Jusqu’au 29 février 2020

EXPOSITION
"LES REQUINS ! 430 MILLIONS D’ANNÉES D’ÉVOLUTION"

Découvrez la grande diversité des requins, allant d’espèces de petites tailles, jusqu’aux poissons géants dont les dents sont plus grandes qu’une main humaine.
Cette exposition évoque également le grand danger auquel ils sont confrontés : l’Homme. Venez découvrir de nouvelles espèces et apprendre en vous amusant grâce à une fresque digitale.

Paléospace
Avenue Jean Moulin
14640 Villers-sur-Mer
02 31 81 77 60
www.paleospace-villers.fr


21 - Côte d'Or

Jusqu’au 6 janvier 2019

EXPOSITION
"GRAINES"

Elles sont partout… Du petit-déjeuner au coucher, dans nos vêtements, dans notre alimentation, dans nos parcs et jardins… sans même y penser elles font partie de notre quotidien et sont un pilier de la biodiversité végétale.
Cette nouvelle exposition, très ludique, propose à tous les visiteurs de découvrir une grande variété de graines d’ici et d’ailleurs et de s’interroger sur leurs enjeux dans un contexte de changement climatique et sociétal.

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


Jusqu’au 31 mars 2019

EXPOSITION PLEIN-AIR
"IMPACTS ! HOMME-NATURE"

Venez découvrir les relations homme-nature au plus près du vivant !
De l’évolution du comportement animal à celui du climat et des milieux naturels, les chercheurs de Bourgogne et de Franche-Comté tentent de comprendre le rôle de l’Homme dans ces changements. Traversez ville, campagne et forêt et voyagez jusqu’aux pôles pour observer ces recherches in vivo !

Le Jardin des sciences
Parc de l’Arquebuse
21000 Dijon
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 22 avril 2019

EXPOSITION "FROID"

Véritable plongée dans l’univers du froid, l’exposition met en scène les multiples facettes du froid et plonge le visiteur dans des univers différents :
vie quotidienne, milieux extrêmes, biologie, physique, chimie, recherche, technologie, science-fiction... et l’invite à expérimenter.

Saline royale
Grande rue
25610 Arc-et-Senans
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


41 - Loir et Cher

Jusqu'au 31 décembre

LES JARDINS DE CHAMBORD

Le château a retrouvé en 2017 ses jardins à la française du XVIIIe siècle avec six hectares et demi au pied de la façade nord du château : plus de 600 arbres, 800 arbustes, 200 rosiers, 15 250 plantes...

Office de Tourisme de Blois-Chambord
23 place du château
41000 Blois
02 54 90 41 41
www.bloischambord.com


44 - Loire Atlantique

 

Du 8 au 19 mai 2019

EXPOSITION
"LES FLORALIES INTERNATIONALES DE NANTES"

Lors de cette prestigieuse manifestation florale, les visiteurs seront invités à découvrir dans le cadre exceptionnel du Parc de la Beaujoire des scènes ornementales élaborées par des professionnels et des amateurs passionnés.
Une représentation florale de haut niveau qui contribuera à les étonner, les dépayser, les faire rêver...

Floralies Internationales
Parc des Expositions de la Beaujoire
Route de Saint-Joseph de Porterie
44300 Nantes
http://comite-des-floralies.com/fre/


61 - Orne

Jusqu'au 23 décembre

EXPOSITION "LES HAIES"

Ecomusée du Perche
Prieuré de Sainte-Gauburge
61130 Saint-Cyr-la-Rosiere
02 33 73 48 06
www.ecomuseeduperche.fr


76 - Seine Maritime

Jusqu'au 15 décembre

EXPOSITION
"L’ABBÉ PIERRE PHOTOGRAPHE, UN REGARD SUR LE MONDE"

L'exposition présente soixante-dix photographies inédites prises par l’abbé Pierre lui-même dans de nombreux pays. Elles témoignent de la vitalité des personnes pauvres dans le monde et dévoilent le regard lucide et plein d’amour.

Centre abbé Pierre - Emmaüs
Route d'Emmaüs
76690 Esteville
02 35 23 87 76
www.centre-abbe-pierre-emmaus.org

Lieux:

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