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Les futurs records sportifs seront-ils ceux d'un homme amélioré ?
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Les futurs records sportifs seront-ils ceux d'un homme amélioré ?

Le 5 novembre 2017, plus de 50.000 coureurs participent au marathon de New-York. Avec un nouveau record à la clé ? Marathon ou sprint, des scientifiques estiment que l'ère des records s'achève. A moins que le dopage, les manipulations génétiques ou technologiques ne viennent bouleverser l'ordre des choses.

"La pente de progression est quasiment nulle pour la plupart des épreuves d'athlétisme"

Aux Mondiaux d'athlétisme de Londres durant l'été 2017, un seul record du monde est tombé, sur 50 km marche dames. Un an plus tôt, deux meilleurs chronos étaient battus aux JO de Rio, sur 400 m hommes et 10.000 m dames. Quant au semi-marathon, la Kényane Joyciline Jepkosgei a certes amélioré son record fin octobre 2017, mais seulement d'une seconde. Ainsi, après les records instaurés et battus en nombre au 20e siècle, "la pente de progression est quasiment nulle pour la plupart des épreuves d'athlétisme", résume Marc Andy, chercheur à l'Institut de recherche biomédicale et d'épidémiologie du sport (Irmes).

Ce département rattaché à l'Institut national du sport, de l'expertise et de la performance (Insep) avait annoncé dès 2007 la limite inéluctable et proche des capacités physiologiques humaines, en analysant l'évolution des performances depuis les premiers Jeux de l'ère moderne ayant eu lieu en 1896. Ainsi, le Kényan Eliud Kipchoge, 32 ans, n'a pas réussi à passer la barre mythique des 2 heures lors du marathon de mai 2017, courant les 42,195 km en 2h00:25. Pourtant, les conditions de courses étaient si idéales que la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) n'a pas homologué la performance. En effet, ce marathon survenu dans le cadre d'un projet promotionnel de Nike, permettait au sportif de disposer d'équipes de lièvres (coureurs chargés de donner le rythme au sportif sans avoir pour objectif de remporter la course) frais et une voiture le protégeant. Le record du monde officiel reste donc celui d'un autre Kényan, Dennis Kimetto, qui a fini la course en 2h02:57 à Berlin en 2014.

Des performances permises grâce à une multitude de facteurs variables

Concernant cette discipline reine, passés la température idéale - autour de 12°C - et le petit gabarit, "il y a plusieurs dizaines de facteurs qui jouent, aussi bien au niveau du type de morphologie que des critères physiologiques ou biomécaniques", estime Pierre Sallet, docteur en physiologie et président d'Athletes for Transparency, association promouvant l'intégrité dans le sport. Pour lui, des marges de progression limitées existent, mais dépendent d'un nombre incalculable de facteurs. "Comment va-t-on identifier ces paramètres dès les catégories jeunes ? Comment va-t-on gérer la nutrition, l'entraînement en altitude, optimiser les états de forme et (...) de fatigue pour arriver le jour J dans un état (...) optimal ?", énumère-t-il.

"Trois grands paramètres physiologiques vont jouer lors d'un marathon : l'endurance, la capacité à créer de l'énergie à l'aide de l'oxygène", mesurée par la VO2max ou consommation maximale d'oxygène, "et l'efficience motrice" soit la capacité de l'organisme à économiser l'énergie, expose à l'AFP Vincent Pialoux, directeur adjoint du Laboratoire inter-universitaire de biologie de la motricité (Libm) de Lyon. "Sur ces trois facteurs, si on prend les meilleures données mesurées en laboratoire sur des athlètes différents, on arrive à des temps bien en-deçà des limites prédites" par les modèles basés sur l'évolution des performances, explique-t-il.

Un seul et même athlète peut-il combiner toutes les données optimales ? Quand l'Ethiopien Haile Gebreselassie a battu son propre record du monde à Berlin en 2008 (2h03:59), il avait 35 ans. Or, "la VO2max diminue avec le temps", note Vincent Pialoux. Mais plus jeune, il n'est pas certain qu'il aurait eu la même économie de course. Lorsqu'un facteur s'améliore, un autre s'est donc peut-être détérioré.

Le champion de demain : un humain amélioré ?

Dans ce contexte contraint, le dopage fera-t-il exploser tous les modèles ? Faut-il craindre le scénario imaginé par le philosophe belge Jean-Noël Missa, où les jeux Olympiques de Bruxelles de 2144 voient s'affronter des athlètes génétiquement modifiés courant pour de grandes firmes ? Dans le monde réel, Xavier Bigard, conseiller scientifique de l'Agence française de lutte contre le dopage (AFLD), identifie plusieurs menaces. Au niveau pharmacologique, il évoque les "exercise pills", des substances ayant une vocation médicale pour les patients en surpoids, mais qui pourraient être détournées pour "majorer les effets de l'entraînement". Ou des produits apparentés à la molécule FG4592, susceptibles de déclencher la fabrication d'EPO par le corps et améliorer le transport d'oxygène dans le sang.

Alors que la thérapie cellulaire, permettant de soigner une blessure par l'apport de cellules souches, a fait son apparition dans le sport, le dopage génétique est l'objet de craintes. Avec notamment, la possibilité, un jour, de jouer avec des gènes intervenant dans le développement de la masse et des cellules musculaires. Mais "la carte d'identité d'une fibre musculaire repose sur plus d'un millier de gènes, on ne peut pas tous les modifier", tempère Xavier Bigard, prévenant les apprentis sorciers que "la machine humaine est très complexe". "La transformation de l'homme en animal capable de courir un marathon en 1h40, elle sera longue si elle est possible et elle recèle un nombre incalculable de limites scientifiques", ajoute Pierre Sallet. Et "il y aura quand même une limite : maintenir la personne en vie".
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : Robert F. Bukaty/AP/SIPA

Le Kenyan Eliud Kipchoge aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.

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Les futurs records sportifs seront-ils ceux d'un homme amélioré ?

Le 5 novembre 2017, plus de 50.000 coureurs participent au marathon de New-York. Avec un nouveau record à la clé ? Marathon ou sprint, des scientifiques estiment que l'ère des records s'achève. A moins que le dopage, les manipulations génétiques ou technologiques ne viennent bouleverser l'ordre des choses.

"La pente de progression est quasiment nulle pour la plupart des épreuves d'athlétisme"

Aux Mondiaux d'athlétisme de Londres durant l'été 2017, un seul record du monde est tombé, sur 50 km marche dames. Un an plus tôt, deux meilleurs chronos étaient battus aux JO de Rio, sur 400 m hommes et 10.000 m dames. Quant au semi-marathon, la Kényane Joyciline Jepkosgei a certes amélioré son record fin octobre 2017, mais seulement d'une seconde. Ainsi, après les records instaurés et battus en nombre au 20e siècle, "la pente de progression est quasiment nulle pour la plupart des épreuves d'athlétisme", résume Marc Andy, chercheur à l'Institut de recherche biomédicale et d'épidémiologie du sport (Irmes).

Ce département rattaché à l'Institut national du sport, de l'expertise et de la performance (Insep) avait annoncé dès 2007 la limite inéluctable et proche des capacités physiologiques humaines, en analysant l'évolution des performances depuis les premiers Jeux de l'ère moderne ayant eu lieu en 1896. Ainsi, le Kényan Eliud Kipchoge, 32 ans, n'a pas réussi à passer la barre mythique des 2 heures lors du marathon de mai 2017, courant les 42,195 km en 2h00:25. Pourtant, les conditions de courses étaient si idéales que la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) n'a pas homologué la performance. En effet, ce marathon survenu dans le cadre d'un projet promotionnel de Nike, permettait au sportif de disposer d'équipes de lièvres (coureurs chargés de donner le rythme au sportif sans avoir pour objectif de remporter la course) frais et une voiture le protégeant. Le record du monde officiel reste donc celui d'un autre Kényan, Dennis Kimetto, qui a fini la course en 2h02:57 à Berlin en 2014.

Des performances permises grâce à une multitude de facteurs variables

Concernant cette discipline reine, passés la température idéale - autour de 12°C - et le petit gabarit, "il y a plusieurs dizaines de facteurs qui jouent, aussi bien au niveau du type de morphologie que des critères physiologiques ou biomécaniques", estime Pierre Sallet, docteur en physiologie et président d'Athletes for Transparency, association promouvant l'intégrité dans le sport. Pour lui, des marges de progression limitées existent, mais dépendent d'un nombre incalculable de facteurs. "Comment va-t-on identifier ces paramètres dès les catégories jeunes ? Comment va-t-on gérer la nutrition, l'entraînement en altitude, optimiser les états de forme et (...) de fatigue pour arriver le jour J dans un état (...) optimal ?", énumère-t-il.

"Trois grands paramètres physiologiques vont jouer lors d'un marathon : l'endurance, la capacité à créer de l'énergie à l'aide de l'oxygène", mesurée par la VO2max ou consommation maximale d'oxygène, "et l'efficience motrice" soit la capacité de l'organisme à économiser l'énergie, expose à l'AFP Vincent Pialoux, directeur adjoint du Laboratoire inter-universitaire de biologie de la motricité (Libm) de Lyon. "Sur ces trois facteurs, si on prend les meilleures données mesurées en laboratoire sur des athlètes différents, on arrive à des temps bien en-deçà des limites prédites" par les modèles basés sur l'évolution des performances, explique-t-il.

Un seul et même athlète peut-il combiner toutes les données optimales ? Quand l'Ethiopien Haile Gebreselassie a battu son propre record du monde à Berlin en 2008 (2h03:59), il avait 35 ans. Or, "la VO2max diminue avec le temps", note Vincent Pialoux. Mais plus jeune, il n'est pas certain qu'il aurait eu la même économie de course. Lorsqu'un facteur s'améliore, un autre s'est donc peut-être détérioré.

Le champion de demain : un humain amélioré ?

Dans ce contexte contraint, le dopage fera-t-il exploser tous les modèles ? Faut-il craindre le scénario imaginé par le philosophe belge Jean-Noël Missa, où les jeux Olympiques de Bruxelles de 2144 voient s'affronter des athlètes génétiquement modifiés courant pour de grandes firmes ? Dans le monde réel, Xavier Bigard, conseiller scientifique de l'Agence française de lutte contre le dopage (AFLD), identifie plusieurs menaces. Au niveau pharmacologique, il évoque les "exercise pills", des substances ayant une vocation médicale pour les patients en surpoids, mais qui pourraient être détournées pour "majorer les effets de l'entraînement". Ou des produits apparentés à la molécule FG4592, susceptibles de déclencher la fabrication d'EPO par le corps et améliorer le transport d'oxygène dans le sang.

Alors que la thérapie cellulaire, permettant de soigner une blessure par l'apport de cellules souches, a fait son apparition dans le sport, le dopage génétique est l'objet de craintes. Avec notamment, la possibilité, un jour, de jouer avec des gènes intervenant dans le développement de la masse et des cellules musculaires. Mais "la carte d'identité d'une fibre musculaire repose sur plus d'un millier de gènes, on ne peut pas tous les modifier", tempère Xavier Bigard, prévenant les apprentis sorciers que "la machine humaine est très complexe". "La transformation de l'homme en animal capable de courir un marathon en 1h40, elle sera longue si elle est possible et elle recèle un nombre incalculable de limites scientifiques", ajoute Pierre Sallet. Et "il y aura quand même une limite : maintenir la personne en vie".
 

Source : Sciences et Avenir
Crédit : Robert F. Bukaty/AP/SIPA

Le Kenyan Eliud Kipchoge aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

01 - Ain

Du 30  août au 13 septembre

CONCERTS
"LES MUSICALES DU PARC DES OISEAUX"

Des artistes engagés en faveur de la protection de l’environnement et des musiciens de légende viendront fêter les 50 ans du Parc des Oiseaux.
Paul Personne - Zazie - Paolo Comte - Daniel Guichard - Vitaa & Slimane - The Dire Straits Expérience - Ibrahim Maalouf - Maxime Le Forestier - Yannick Noah - Louis Bertignac - Gauvin Sers - La Rue Ketanou.

Parc des Oiseaux
01330 Villars Les Dombes
04 74 98 05 54
www.parcdesoiseaux.com


13 - Bouches du Rhône

Du 11 au 19 juin

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


25 - Doubs

Du 15 février au 3 mai 2020

EXPOSITION
"GEORGES FESSY ET LA PHOTOGRAPHIE"

Exposition en coproduction avec le Familistère de Guise. Georges Fessy et la photographie est une rétrospective présentée à travers plus d’une centaine de photographies qui traduit la diversité d’une vie de photographe : paysages, portraits, natures mortes, objets d’art, vues d’architectures.

Saline royale
Grande Rue
25610 Arc et Senans
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Du 4 avril au 23 août

EXPOSITION
"ÉRIC BOURRET. TERRES"

Les photographies d’Eric Bourret font un écho troublant aux collections géologiques et archéologiques du Musée de Lodève : elles rappellent à la fois les strates successives laissées par le temps et l’éphémère temporalité de l’homme.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Du 8 février au 24 mai

EXPOSITION DE PHOTOGRAPHIES
"LA HAGUE : A L’EPREUVE DU TEMPS"

De vallées encaissées en roches mystérieuses, du littoral déchiqueté aux champs quadrillés de murets, le regard d’Antoine Soubigou s’est posé sur une Hague intemporelle et tourmentée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


59 - Nord

Jusqu’au 26 avril

EXPOSITION
"VIRAL, DU MICROBE AU FOU RIRE, TOUT S’ATTRAPE !"

Quel est le point commun entre une bactérie, une émotion, une rumeur, une vidéo et un bâillement ? La contagion bien sûr ! Plus qu’une exposition, Viral est une expérience pédagogique, amusante et contagieuse !
Pour tout public à partir de 7 ans.

Forum départemental des Sciences
1 place de l’Hôtel de ville
59650 Villeneuve d’Ascq
03 59 73 96 00
www.forumdepartementaldessciences.fr


62 - Pas-de-Calais

Avril

ATELIERS
J DUBOIS HORTICULTEUR

♦Atelier "le compost" : réalisez votre compost simplement. Le 20 avril de 18h à 20h.
♦Atelier "réaliser un abri à insectes" : on lève le voile sur les insectes qui peuplent nos jardins. Le 22 avril de 14h30 à 16h45.
♦Printemps des possibles - Festival nature, environnement et ESS : nature, local, partage, coopératif. Les 25 et 26 avril.

J Dubois Horticulteur
244 rue de l’Université
62400 Béthune
03 21 57 59 01
www.j-dubois.fr


Du 12 au 24 avril

ANIMATION
"VIENS FABRIQUER TA COURONNE DE ROI OU REINE"

Dans le cadre de la visite, les enfants pourront fabriquer leur propre couronne avant de se costumer et de se mettre dans la peau d’un Roi ou d’une Reine de 1520 !

La Tour de l’Horloge
Rue du Château
62340 Guînes
03 21 19 59 00
www.tour-horloge-guines.com


71 - Saône et Loire

► Du 4 avril au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


76 - Seine maritime

Les 25 et 26 avril

SALON INTERNATIONAL DE LA LAINE

Accueillant plus de 40 exposants internationaux, ce salon est une première en Normandie. Fils, patrons, kits, échanges, de quoi mettre en valeur le travail artisanal, explorer les savoir-faire.

Château de Miromesnil
76550 Tourville-sur-Arques
02 35 85 02 80
www.chateaumiromesnil.com

Lieux:

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