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Le sud-ouest de l’Amérique du Nord à l’aube d’une méga-sécheresse historique
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Le sud-ouest de l’Amérique du Nord à l’aube d’une méga-sécheresse historique

Des études de modélisations climatiques l’anticipaient depuis un certain temps. Désormais, cela semble confirmé par l’observation. Le sud-ouest de l’Amérique du Nord entrerait dans une période de méga-sécheresse record. Des résultats mûris par un groupe de chercheurs de l’Earth Institute (New York) et publiés dans la revue Science le 17 avril dernier.

Depuis le début des années 2000, le sud-ouest de l’Amérique du Nord – ouest des États-Unis et nord du Mexique – connaît une période anormalement sèche. Cette dernière se caractérise notamment par la diminution du débit des cours d’eau et du niveau des lacs, l’appauvrissement des réserves hydriques souterraines, le recul du manteau neigeux hivernal, des tensions sur les écosystèmes et les pratiques agricoles ou encore une hausse de l’activité des incendies.

Vers une probable méga-sécheresse historique

Or, selon une nouvelle étude, cette situation ne reflète pas une simple fluctuation pluriannuelle à l’image du Dust Bowl des années 1930, mais serait le signe avant-coureur d’un phénomène plus ample. Concrètement, elle traduirait l’émergence d’une méga-sécheresse. On désigne ainsi une période d’au moins deux décennies marquée par un important déficit hydrique. Si de précédents travaux anticipaient un tel scénario en lien avec le changement climatique, celui-ci trouve déjà un écho fort dans la réalité.

Grâce à l’analyse des cernes de milliers d’arbres issues de neuf États du sud-ouest américain, les chercheurs ont pu reconstruire le passé climatique de la région. Et ce sur les 1200 dernières années. Les données témoignent d’une dizaine d’épisodes arides entre l’an 800 et 2000. Parmi eux, quatre sont qualifiés de méga-sécheresses – dites médiévales. Elles concernent la fin du IXe siècle, le milieu du XIIe siècle, le XIIIe siècle et la fin du XVIe siècle.

Lorsque les observations modernes sont mises en perspective, le constat est frappant. En effet, l’intervalle 2000-2018 se place au second rang des épisodes secs les plus intenses. Juste derrière la méga-sécheresse extrême de la fin des années 1500. « (…) nous sommes sur la même trajectoire que les pires sécheresses de l’histoire » avertit A. Park Williams, auteur principal du papier. Autrement dit, un épisode profond émergerait dans le sud-ouest américain. Ce qui aurait bien entendu des conséquences dramatiques.

Un rôle fort du réchauffement climatique

Les scientifiques impliqués dans l’étude sont arrivés à la conclusion qu’environ la moitié de l’assèchement observé est attribuable au réchauffement climatique. Et pour cause, un air plus chaud accentue le flux d’eau du sol vers l’atmosphère – par hausse de l’évapotranspiration. Ce faisant, le dérèglement climatique donne à la période sèche en cours une structure spatiale homogène. Contrairement à celles du passé qui n’étaient pas aussi généralisées et synchrones à tous les États.

Sans le réchauffement global, le début du 21e siècle se placerait seulement au 11e rang du classement évoqué. Ainsi, il accentue fortement l’ampleur d’une fluctuation climatique initialement naturelle. Par ailleurs, notons que des années plus humides peuvent toujours se produire en période de méga-sécheresse. Néanmoins, cela ne saurait rattraper le déficit cumulé et reconstituer les réserves en eau du sol.

« Parce qu’il y a un réchauffement de fond, les dés sont de plus en plus pipés vers des sécheresses plus longues et plus graves » rapporte A. Parks Williams. « Nous pouvons avoir de la chance, et la variabilité naturelle apportera plus de précipitations pendant un certain temps. Mais à l’avenir, nous aurons besoin de plus en plus de chance pour sortir de la sécheresse, et de moins en moins de malchance pour retourner dans la sécheresse ».

Enfin, la reconstruction montre que le 20e siècle se présente à l’opposé comme le plus humide depuis au moins 1200 ans. Or, c’est à ce moment que les populations et l’industrie modernes se sont développées dans la région. « Le 20e siècle nous a donné une vision trop optimiste de la quantité d’eau potentiellement disponible » souligne Benjamin Cook, un des co-auteurs de l’étude. « Cela montre que de telles études ne concernent pas seulement l’histoire ancienne. Elles concernent des problèmes qui sont déjà là ».


Source : SciencePost
Crédit : https://earthobservatory.nasa.gov

Image d'illustration tirée d'une simulation climatique pour la fin du 21e siècle concernant l'humidité des sols.

Le sud-ouest de l’Amérique du Nord à l’aube d’une méga-sécheresse historique Actualités

Le sud-ouest de l’Amérique du Nord à l’aube d’une méga-sécheresse historique

Des études de modélisations climatiques l’anticipaient depuis un certain temps. Désormais, cela semble confirmé par l’observation. Le sud-ouest de l’Amérique du Nord entrerait dans une période de méga-sécheresse record. Des résultats mûris par un groupe de chercheurs de l’Earth Institute (New York) et publiés dans la revue Science le 17 avril dernier.

Depuis le début des années 2000, le sud-ouest de l’Amérique du Nord – ouest des États-Unis et nord du Mexique – connaît une période anormalement sèche. Cette dernière se caractérise notamment par la diminution du débit des cours d’eau et du niveau des lacs, l’appauvrissement des réserves hydriques souterraines, le recul du manteau neigeux hivernal, des tensions sur les écosystèmes et les pratiques agricoles ou encore une hausse de l’activité des incendies.

Vers une probable méga-sécheresse historique

Or, selon une nouvelle étude, cette situation ne reflète pas une simple fluctuation pluriannuelle à l’image du Dust Bowl des années 1930, mais serait le signe avant-coureur d’un phénomène plus ample. Concrètement, elle traduirait l’émergence d’une méga-sécheresse. On désigne ainsi une période d’au moins deux décennies marquée par un important déficit hydrique. Si de précédents travaux anticipaient un tel scénario en lien avec le changement climatique, celui-ci trouve déjà un écho fort dans la réalité.

Grâce à l’analyse des cernes de milliers d’arbres issues de neuf États du sud-ouest américain, les chercheurs ont pu reconstruire le passé climatique de la région. Et ce sur les 1200 dernières années. Les données témoignent d’une dizaine d’épisodes arides entre l’an 800 et 2000. Parmi eux, quatre sont qualifiés de méga-sécheresses – dites médiévales. Elles concernent la fin du IXe siècle, le milieu du XIIe siècle, le XIIIe siècle et la fin du XVIe siècle.

Lorsque les observations modernes sont mises en perspective, le constat est frappant. En effet, l’intervalle 2000-2018 se place au second rang des épisodes secs les plus intenses. Juste derrière la méga-sécheresse extrême de la fin des années 1500. « (…) nous sommes sur la même trajectoire que les pires sécheresses de l’histoire » avertit A. Park Williams, auteur principal du papier. Autrement dit, un épisode profond émergerait dans le sud-ouest américain. Ce qui aurait bien entendu des conséquences dramatiques.

Un rôle fort du réchauffement climatique

Les scientifiques impliqués dans l’étude sont arrivés à la conclusion qu’environ la moitié de l’assèchement observé est attribuable au réchauffement climatique. Et pour cause, un air plus chaud accentue le flux d’eau du sol vers l’atmosphère – par hausse de l’évapotranspiration. Ce faisant, le dérèglement climatique donne à la période sèche en cours une structure spatiale homogène. Contrairement à celles du passé qui n’étaient pas aussi généralisées et synchrones à tous les États.

Sans le réchauffement global, le début du 21e siècle se placerait seulement au 11e rang du classement évoqué. Ainsi, il accentue fortement l’ampleur d’une fluctuation climatique initialement naturelle. Par ailleurs, notons que des années plus humides peuvent toujours se produire en période de méga-sécheresse. Néanmoins, cela ne saurait rattraper le déficit cumulé et reconstituer les réserves en eau du sol.

« Parce qu’il y a un réchauffement de fond, les dés sont de plus en plus pipés vers des sécheresses plus longues et plus graves » rapporte A. Parks Williams. « Nous pouvons avoir de la chance, et la variabilité naturelle apportera plus de précipitations pendant un certain temps. Mais à l’avenir, nous aurons besoin de plus en plus de chance pour sortir de la sécheresse, et de moins en moins de malchance pour retourner dans la sécheresse ».

Enfin, la reconstruction montre que le 20e siècle se présente à l’opposé comme le plus humide depuis au moins 1200 ans. Or, c’est à ce moment que les populations et l’industrie modernes se sont développées dans la région. « Le 20e siècle nous a donné une vision trop optimiste de la quantité d’eau potentiellement disponible » souligne Benjamin Cook, un des co-auteurs de l’étude. « Cela montre que de telles études ne concernent pas seulement l’histoire ancienne. Elles concernent des problèmes qui sont déjà là ».


Source : SciencePost
Crédit : https://earthobservatory.nasa.gov

Image d'illustration tirée d'une simulation climatique pour la fin du 21e siècle concernant l'humidité des sols.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute Provence

Du 5 juin 2020 au 15 décembre

VISITE LUDIQUE
SALAGON, PARC & JARDINS

Une nouveauté pour les familles : un jeu de la cocotte pour explorer les jardins et découvrir les secrets du monument de Salagon de façon ludique !

Salagon
04300 Mane
04 92 75 70 50
www.musee-de-salagon.com


Du 5 juin au 15 décembre

COURSE D'ORIENTATION
MUSÉE DE PRÉHISTOIRE DES GORGES DU VERDON

Une course d’orientation familiale pour découvrir le village préhistorique. A l'aide du dépliant disponible gratuitement à l'accueil du Musée, participez à cette course d’orientation ludique et instructive qui vous conduira tout droit vers le village préhistorique reconstitué.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


Jusqu'en novembre

EXPOSITION
LE "RHINOCÉROS" DE XAVIER VEILHAN

Le musée accueille le "Rhinocéros" de Xavier Veilhan. Vous pourrez admirer cette œuvre spectaculaire appartenant au Centre Pompidou jusqu'en novembre 2020.

Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon
Route de Montmeyan
04500 Quinson
04 92 74 09 59
www.museeprehistoire.com


13 - Bouches du Rhône

Du 7 au 15 janvier 2021

BALADES EN MER
CONGRÈS MONDIAL DE LA NATURE DE L’UICN

Lors de ce rendez vous, des balades en mer à bord de l'Hélios, la seule vedette à passagers hybride de la compagnie Marseillaise ICARD MARITME, seront organisées par : Le parc National de la Côte Bleue : 10 juin - Le conservatoire du littoral : 11 & 16 juin - Le parc National des Calanques : 15 & 20 juin.

1 quai Marcel Pagnol
13007 Marseille
04 91 330 329
www.iucncongress2020


21 - Côte d'Or

Du 3 juillet au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"AU COEUR DES SAISONS"

Et si on prenait le temps de regarder passer les saisons, de vivre à leur rythme, de redécouvrir le plaisir d'observer la Nature et ses changements.
Cette nouvelle exposition, conçue et réalisée par le Jardin des sciences et Biodiversité, vous plonge « Au coeur des saisons », de façon ludique et accessible à tous les publics, en famille comme entre amis…

Jardin des sciences & biodiversité
Jardin de l’Arquebuse
14 rue Jehan de Marville & 1 avenue Albert 1er
21000 DIJON
03 80 48 82 00
www.dijon.fr


34 - Hérault

Du 26 septembre au 28 février 2021

EXPOSITION
"DERNIERS IMPRESSIONNISTES"

Des paysages maritimes de la Bretagne aux plaisirs des plages de la Belle Époque, des paysages urbains ou champêtres aux portraits virtuoses, partez sur les pas des peintres intimistes ayant tous respiré le parfum de l’impressionnisme.
Riche de 70 peintures et d’une trentaine de dessins ou lithographies, l’exposition qui fait étape à Lodève est la première en France à rendre à ce courant l’importance qui lui revient.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


50 - Manche

Septembre & octobre

ATELIERS MANOIR DU TOURP

Pour découvrir le patrimoine en s’amusant, le manoir vous propose des ateliers à destination de tous les publics...
23 septembre : Atelier des petits "aquarelle" - 3 octobre : Atelier famille "poterie" - 7 octobre : Atelier des petits "cuir" - 20 octobre : Atelier vacances "matelotage" - 22 octobre : Atelier des petits "aquarelle".

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


Jusqu'au 15 novembre

EXPOSITION PHOTOGRAPHIQUE
"VIE SAUVAGE EN COTENTIN"

Une exposition pour les curieux de nature mais aussi pour les amateurs de belles images... L’association "Regards" basée à Cormelles-le-Royal dans le Calvados rassemble des photographes naturalistes, passionnés d’image et de nature.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


67 - Bas-Rhin

A partir du 4 juillet

ESCAPE GAME LIGNE MAGINOT

Participez à une partie d'escape game et découvrez la Ligne Maginot comme si vous y étiez soldat!
Dans l'antre de la forteresse sont cachés les indices qui vous permettront de sauver l'équipage de l’asphyxie... Attention, vous n'avez que 40 minutes !
Equipes de 2 à 6 joueurs. A partir de 10 ans accompagnés de leurs parents.

Forteresse de la Ligne Maginot
Route D65 direction Pfaffenbronn
67510 Lembach
03 88 94 48 62 / 03 88 94 43 16
www.lignemaginot.fr


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 1er novembre

EXPOSITION
"BÊTISE ET BALIVERNES, IDÉES REÇUES SUR LA NATURE"

« les chauves-souris s'accrochent dans les cheveux » ; « les grenouilles sont vertes et les crapauds marron » ; « les moustiques préfèrent les peaux sucrées… », autant d’idées reçues et de fausses informations qui ont souvent la vie dure ! Une scénographie originale et les illustrations humoristiques de Roland Garrigue raviront aussi bien les petits que les grands !

Centre EDEN
26 rue de l’Eglise
71290 Cuisery
03 85 27 08 00
www.centre-eden71.fr


88 - Vosges

Du 2 au 13 octobre

FESTIVAL DE THEATRE BURLESQUE
"LES LARME" DU RIRE"

C’est la 37ème édition du festival incontournable du burlesque, dont le programme toujours aussi riche, éclectique et innovant, se veut accessible à tous.

Office de Tourisme
6 place Saint-Goëry
88000 Epinal
03 29 82 53 32
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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