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Glace combustible : extraction record pour une énergie à risque
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Glace combustible : extraction record pour une énergie à risque

Au terme d'un travail soutenu de vingt ans de recherche, la Chine a annoncé une extraction expérimentale record d’hydrates de méthane. Débutée le 10 mai, l'expérience s’est achevée le 9 juillet. En 60 jours, plus de 235 000 mètres cubes de ce gaz naturel ont été extraits d’un puits sous-marin situé à 1266 mètres de profondeur en mer de Chine méridionale. La production journalière a atteint jusqu’à 98 000 mètres cubes, selon les autorités géologiques nationales.

Des hydrates de méthane en abondance

L’hydrate de méthane, ou clathrate, a l’apparence et la consistance de la glace. Mais il s’agit en fait de molécules gazeuses d’origine animale ou végétale, piégées dans une « cage » de molécules d’eau congelée. Les clathrates ne sont pas rares. On en retrouve un peu partout sur la planète, notamment dans les sédiments, sous les fonds océaniques, sur les talus continentaux, ou sur terre, sous le permafrost des régions arctiques.

À forte pression et à basse température, les hydrates de méthane sont stables. Mais ils peuvent facilement s’enflammer dès que ces conditions sont bouleversées, d’où leur surnom de « glace combustible ». Leur extraction est de ce fait extrêmement complexe et la maîtriser est essentielle pour l'exploiter. Car c'est une ressource énergétique de valeur : un mètre cube d’hydrates de méthane peut libérer jusqu’à 164 m3 de méthane.

De surcroît, les réserves mondiales sont gigantesques : l’énergie contenue dans les gisements d’hydrates de méthane représenterait plus du double de toutes les réserves planétaires de gaz naturel, de pétrole et de charbon réunis !

La Chine à la pointe des recherches

Pour l’heure, moins d’une centaine de gisements sont identifiés ou supposés. Un des plus importants se situe dans le golfe du Mexique, aux États-Unis. Reste à établir une évaluation précise des réserves exploitables à travers le monde : un inventaire difficile à réaliser et sujet à controverses. Au Japon, l'accident nucléaire de Fukushima a ravivé l’intérêt pour cette source d’énergie potentielle. Dès 2013, le pays a mené avec succès une première campagne d’extraction. La Chine, les États-Unis, le Canada, l’Inde et la Corée du Sud lui ont rapidement emboité le pas.

Désormais, la Chine est à la pointe de la recherche. Les experts chinois considèrent les hydrates de méthane comme la meilleure alternative au pétrole et au gaz naturel. En outre, les hydrates extraits lors des essais sont d’une grande pureté, avec une teneur en méthane estimée à 99,5 %. La Chine compte bien accélérer les forages : d'autres tests sont programmés pour étudier ces méthodes d’extraction basées sur la dépressurisation. Une exploitation commerciale serait envisageable vers 2030, estime le gouvernement chinois.

Une exploitation mal maîtrisée

Restent plusieurs défis techniques à lever avant toute exploitation commerciale. Le méthane est un gaz à effet de serre 28 à 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone (potentiel de réchauffement global à 100 ans). Vu l'énormité des volumes concernés, des extractions mal maîtrisées, libérant beaucoup de gaz, pourraient donc accroître le réchauffement climatique. À son tour, le réchauffement planétaire peut déstabiliser les gisements d'hydrates de gaz, provoquant ainsi un relâchement additionnel de méthane qui aggraverait l’effet de serre. Maintenir la stabilité des gisements constitue donc une contrainte essentielle. Enfin, les risques géologiques doivent être bien cernés : l’exploitation pourrait être à l’origine de glissements de terrain sous-marins sur le talus continental et causer ainsi des tsunamis.
 

Source : Universcience
Crédit : USGS

L’hydrate de gaz est parfois appelé «glace qui brûle» ou combustible, car les hydrates rejettent suffisamment de méthane pour qu’une flamme s’en dégage.

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Glace combustible : extraction record pour une énergie à risque

Au terme d'un travail soutenu de vingt ans de recherche, la Chine a annoncé une extraction expérimentale record d’hydrates de méthane. Débutée le 10 mai, l'expérience s’est achevée le 9 juillet. En 60 jours, plus de 235 000 mètres cubes de ce gaz naturel ont été extraits d’un puits sous-marin situé à 1266 mètres de profondeur en mer de Chine méridionale. La production journalière a atteint jusqu’à 98 000 mètres cubes, selon les autorités géologiques nationales.

Des hydrates de méthane en abondance

L’hydrate de méthane, ou clathrate, a l’apparence et la consistance de la glace. Mais il s’agit en fait de molécules gazeuses d’origine animale ou végétale, piégées dans une « cage » de molécules d’eau congelée. Les clathrates ne sont pas rares. On en retrouve un peu partout sur la planète, notamment dans les sédiments, sous les fonds océaniques, sur les talus continentaux, ou sur terre, sous le permafrost des régions arctiques.

À forte pression et à basse température, les hydrates de méthane sont stables. Mais ils peuvent facilement s’enflammer dès que ces conditions sont bouleversées, d’où leur surnom de « glace combustible ». Leur extraction est de ce fait extrêmement complexe et la maîtriser est essentielle pour l'exploiter. Car c'est une ressource énergétique de valeur : un mètre cube d’hydrates de méthane peut libérer jusqu’à 164 m3 de méthane.

De surcroît, les réserves mondiales sont gigantesques : l’énergie contenue dans les gisements d’hydrates de méthane représenterait plus du double de toutes les réserves planétaires de gaz naturel, de pétrole et de charbon réunis !

La Chine à la pointe des recherches

Pour l’heure, moins d’une centaine de gisements sont identifiés ou supposés. Un des plus importants se situe dans le golfe du Mexique, aux États-Unis. Reste à établir une évaluation précise des réserves exploitables à travers le monde : un inventaire difficile à réaliser et sujet à controverses. Au Japon, l'accident nucléaire de Fukushima a ravivé l’intérêt pour cette source d’énergie potentielle. Dès 2013, le pays a mené avec succès une première campagne d’extraction. La Chine, les États-Unis, le Canada, l’Inde et la Corée du Sud lui ont rapidement emboité le pas.

Désormais, la Chine est à la pointe de la recherche. Les experts chinois considèrent les hydrates de méthane comme la meilleure alternative au pétrole et au gaz naturel. En outre, les hydrates extraits lors des essais sont d’une grande pureté, avec une teneur en méthane estimée à 99,5 %. La Chine compte bien accélérer les forages : d'autres tests sont programmés pour étudier ces méthodes d’extraction basées sur la dépressurisation. Une exploitation commerciale serait envisageable vers 2030, estime le gouvernement chinois.

Une exploitation mal maîtrisée

Restent plusieurs défis techniques à lever avant toute exploitation commerciale. Le méthane est un gaz à effet de serre 28 à 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone (potentiel de réchauffement global à 100 ans). Vu l'énormité des volumes concernés, des extractions mal maîtrisées, libérant beaucoup de gaz, pourraient donc accroître le réchauffement climatique. À son tour, le réchauffement planétaire peut déstabiliser les gisements d'hydrates de gaz, provoquant ainsi un relâchement additionnel de méthane qui aggraverait l’effet de serre. Maintenir la stabilité des gisements constitue donc une contrainte essentielle. Enfin, les risques géologiques doivent être bien cernés : l’exploitation pourrait être à l’origine de glissements de terrain sous-marins sur le talus continental et causer ainsi des tsunamis.
 

Source : Universcience
Crédit : USGS

L’hydrate de gaz est parfois appelé «glace qui brûle» ou combustible, car les hydrates rejettent suffisamment de méthane pour qu’une flamme s’en dégage.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

04 - Alpes de Haute-Provence

20 mai
RANDONNÉE VTT "LA JARLANDINE"

Randonnées en VTT sur la montagne de Lure ouvert à tous, dans un département avec 5000 km d’itinéraires balisés, 240 circuits, mais aussi 3 Grandes Traversées VTT, testées et approuvées par la presse VTT nationale et internationale. Tarif spécial pour les hébergements au camping Sunêlia l’Hippocampe à Volonne.

Ville de Château-Arnoux-Saint-Auban
Hôtel de Ville
1 rue Victorin Maurel
04160 Château-Arnoux-Saint-Auban
04 92 33 20 00
http://www.chateau-arnoux-saint-auban.fr


3 au 7 août
CORSO DE LA LAVANDE

Au pays des champs de lavande, très joli Corso de fleurs avec des parades de jour et de nuit, animations musicales, marché artisanale, feu d’artifice.

Comité des fêtes
1 boulevard Martin Bret
04000 Digne-les-Bains
06 34 41 86 29
www.cdf-dignelesbains.fr


30 juin au 6 juillet
CHAMPIONNAT DE PARAPENTE OZONE

Compétition amicale de parapente entre les différents pilotes mondiaux et expérimentés, avec des vols dans une zone magnifique au départ de la montagne de Chabre dans la Vallée de la Méouge !

Montagne de Chabre
Châteauneuf de Chabre
05300 Val Buëch-Méouge
04 92 65 09 38


30 - GARD

14 avril au 1er mai
"VENEZ VOLER DANS LA GROTTE DE LA SALAMANDRE"

Vivez une expérience extraordinaire : voler en ballon dans une énorme caverne… Embarquer dans l’’Aéroplume, un ballon plus léger que l’’air, mu par la force humaine.

Grotte de la Salamandre
30430 Méjannes le Clap
04 66 600 600
www.grottedelasalamandre.com


42 - LOIRE

10 janvier au 31 mai
EXPOSITION "FIBRES"

L'exposition présente l'origine, les caractéritstiques et l'utilisation de fibres végétales, animales et synthétiques que l'on retrouve dans l'industrie textile et au quotidien.
Une section consacrée à l'utilisation de fibres diverses dans la création artistiques présente des oeuvres d'Anne Mangeot et Ghislaine Berlier Garcia.

La Maison du Passementier
20 rue Victor Hugo
42650 Saint-Jean-Bonnefonds
04 77 95 09 82
www.ville-st-jean-bonnefonds.fr/-maisondupassementier-


50 - MANCHE

5 février au 31 août
EXPOSITION "SCIENCES EXTRAORDINAIRES"

"Des récits de Jules Verne aux mondes de demain". Une exposition entièrement consacrée à l’auteur et sa vision de l’univers futuriste.

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


18 et 19 juillet
FESTIVAL DE FUSÉES À EAU

Venez fabriquez la plus belle fusée et surtout la plus rapide !
•Ateliers de construction de fusées à eau en continu pour toute la famille
•Décollages de vos fusées dans le parc paysager

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


3 août
NUIT DES ÉTOILES

A l’occasion de cette soirée exceptionnelle, les visiteurs découvriront gratuitement les mystères de la voûte céleste dès 20h et tout au long de la soirée. De nombreuses animations adaptées à chaque public, ponctueront cette soirée. Des ateliers spécialement adaptés au jeune public et aux familles seront proposés.

Planétarium Ludiver
1700 rue de la Libération
Tonneville - 50460 La Hague
02 33 78 13 80
www.ludiver.com


70 - Haute-Saône

3 avril au 30 septembre
EXPOSITION « MARTIN LUTHER KING »

Maison de la Négritude et des Droits de l'Homme
25 Grande Rue
70290 Champagney
03 84 23 25 45
http://www.maisondelanegritude.fr


83 - Var

17 et 18 mars
5ÈME JOURNÉES DES PLANTES RARES ET DE COLLECTION
Domaine d’Orvès, jardin remarquable

Le Domaine d’Orvès
71 avenue de la Libération (D46)
83160 La-Valette-du-Var
04 94 20 53 25
www.domainedorves.fr

Lieux:

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