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Des bactéries et virus inconnus risquent d’être libérés par le dégel du pergélisol
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Des bactéries et virus inconnus risquent d’être libérés par le dégel du pergélisol

Le dégel du pergélisol est une source de risques multiples et hétérogènes pour le climat mondial, l’environnement et les sociétés humaines. Dans ce contexte, une étude parue le 30 septembre dernier dans la revue scientifique Nature Climate Change a fait le point sur l’état de nos connaissances sur le sujet.

Au fil des décennies, des siècles et des millénaires, les sols des régions froides ont emprisonné d’importantes quantités de matière organique, de métaux et de composés chimiques d’origine naturelle ou émis par l’Homme. Or, aujourd’hui, l’élévation de la température moyenne du globe amène une perturbation massive vis-à-vis de ces terres gelées en profondeur sur plus de vingt millions de kilomètres carrés.

Réchauffement du pergélisol : quels risques courrons-nous ?

On pense habituellement aux rejets potentiellement massifs de méthane et de dioxyde de carbone qui accélèreraient encore un peu plus le changement climatique. Ou encore, à la fragilisation d’infrastructures parfois délicates bâties sur ces sols. Toutefois, avec le réchauffement accéléré des hautes latitudes, ces derniers menacent également de remettre en circulation des éléments biologiques, chimiques voire radioactifs jusqu’à présent immobilisés par le gel. Il s’agit d’une thématique qui attire de plus en plus l’attention des scientifiques car constituant une réelle menace pour la santé humaine.

Un groupe de chercheurs issus de la NASA a récemment publié une synthèse de nos connaissances sur la question. Les auteurs soulignent avec force la possibilité de voir apparaître des bactéries résistantes aux antibiotiques actuels, des virus inconnus ou encore des fuites de radionucléides au cours prochaines décennies. Sans même évoquer le déstockage potentiel de méthane et de carbone, citons aussi l’émanation de produits chimiques toxiques tels que le DDT, dont on sait qu’il s’est déposé sur ces sols suite aux rejets industriels du siècle passé.

Un besoin de recherche urgent compte tenu des larges incertitudes

Si les éléments évoqués sont préoccupants en tant que tels, la grande incertitude qui existe quant à leur probabilité de survenue ou à leur ampleur n’arrange pas les choses. L’étude menée par les chercheurs montre à cet égard la nécessité de renforcer notre compréhension par rapport à ces sujets encore trop peu explorés. Par conséquent, les auteurs recommandent qu’elles soient considérées comme une priorité de recherche afin de fournir l’éclairage suffisant pour être en capacité d’affronter des risques de cette nature.

« Nous avons une très faible compréhension du type d’extrémophiles qui ont le potentiel de réapparaître », relate Kimberley Miner, auteur principal du papier. « Ce sont des microbes qui ont co-évolué avec des paresseux géants ou des mammouths, et nous n’avons aucune idée de ce qu’ils pourraient faire une fois libérés dans nos écosystèmes. Bien que certains des dangers associés à un dégel allant jusqu’à un million d’années de matière aient été identifiés, nous sommes loin d’être capables de modéliser et de prédire exactement quand et où ils se produiront. Cette recherche est essentielle ».

Une chose est cependant certaine : plus le réchauffement climatique sera important, plus le risque de mauvaises surprises le sera également. L’Accord de Paris et son objectif visant à limiter la hausse de la température du globe à 2 °C tiendra-t-il ses promesses ? Compte tenu des risques croissants qui se profilent à l’horizon, nous pouvons en tout cas l’espérer.


Source : Damien Altendorf / Sciencepost
Crédit : Wikimedia Commons

Mollivirus sibericum, un virus géant vieux de 30 000 ans récemment retrouvé dans le pergélisol sibérien.

Des bactéries et virus inconnus risquent d’être libérés par le dégel du pergélisol Actualités

Des bactéries et virus inconnus risquent d’être libérés par le dégel du pergélisol

Le dégel du pergélisol est une source de risques multiples et hétérogènes pour le climat mondial, l’environnement et les sociétés humaines. Dans ce contexte, une étude parue le 30 septembre dernier dans la revue scientifique Nature Climate Change a fait le point sur l’état de nos connaissances sur le sujet.

Au fil des décennies, des siècles et des millénaires, les sols des régions froides ont emprisonné d’importantes quantités de matière organique, de métaux et de composés chimiques d’origine naturelle ou émis par l’Homme. Or, aujourd’hui, l’élévation de la température moyenne du globe amène une perturbation massive vis-à-vis de ces terres gelées en profondeur sur plus de vingt millions de kilomètres carrés.

Réchauffement du pergélisol : quels risques courrons-nous ?

On pense habituellement aux rejets potentiellement massifs de méthane et de dioxyde de carbone qui accélèreraient encore un peu plus le changement climatique. Ou encore, à la fragilisation d’infrastructures parfois délicates bâties sur ces sols. Toutefois, avec le réchauffement accéléré des hautes latitudes, ces derniers menacent également de remettre en circulation des éléments biologiques, chimiques voire radioactifs jusqu’à présent immobilisés par le gel. Il s’agit d’une thématique qui attire de plus en plus l’attention des scientifiques car constituant une réelle menace pour la santé humaine.

Un groupe de chercheurs issus de la NASA a récemment publié une synthèse de nos connaissances sur la question. Les auteurs soulignent avec force la possibilité de voir apparaître des bactéries résistantes aux antibiotiques actuels, des virus inconnus ou encore des fuites de radionucléides au cours prochaines décennies. Sans même évoquer le déstockage potentiel de méthane et de carbone, citons aussi l’émanation de produits chimiques toxiques tels que le DDT, dont on sait qu’il s’est déposé sur ces sols suite aux rejets industriels du siècle passé.

Un besoin de recherche urgent compte tenu des larges incertitudes

Si les éléments évoqués sont préoccupants en tant que tels, la grande incertitude qui existe quant à leur probabilité de survenue ou à leur ampleur n’arrange pas les choses. L’étude menée par les chercheurs montre à cet égard la nécessité de renforcer notre compréhension par rapport à ces sujets encore trop peu explorés. Par conséquent, les auteurs recommandent qu’elles soient considérées comme une priorité de recherche afin de fournir l’éclairage suffisant pour être en capacité d’affronter des risques de cette nature.

« Nous avons une très faible compréhension du type d’extrémophiles qui ont le potentiel de réapparaître », relate Kimberley Miner, auteur principal du papier. « Ce sont des microbes qui ont co-évolué avec des paresseux géants ou des mammouths, et nous n’avons aucune idée de ce qu’ils pourraient faire une fois libérés dans nos écosystèmes. Bien que certains des dangers associés à un dégel allant jusqu’à un million d’années de matière aient été identifiés, nous sommes loin d’être capables de modéliser et de prédire exactement quand et où ils se produiront. Cette recherche est essentielle ».

Une chose est cependant certaine : plus le réchauffement climatique sera important, plus le risque de mauvaises surprises le sera également. L’Accord de Paris et son objectif visant à limiter la hausse de la température du globe à 2 °C tiendra-t-il ses promesses ? Compte tenu des risques croissants qui se profilent à l’horizon, nous pouvons en tout cas l’espérer.


Source : Damien Altendorf / Sciencepost
Crédit : Wikimedia Commons

Mollivirus sibericum, un virus géant vieux de 30 000 ans récemment retrouvé dans le pergélisol sibérien.

LE GUIDE Naturellement

Agenda . . .

11 - Aude

Jusqu’au 31 décembre

EXPOSITION
"VENI, VIDI... BÂTI !"

Le musée Narbo Via présente sa première exposition temporaire, Veni, Vidi… Bâti ! Cette dernière proposera une réflexion sur la persistance du prestigieux héritage architectural de la Rome antique et interrogera la notion de « fragment », architectural et archéologique.

Narbo Via
2 avenue André Mècle
11100 Narbonne
04 68 90 28 90
https://narbovia.fr


25 - Doubs

Jusqu'au 9 janvier 2022

EXPOSITION
"DESTINS DE CIRQUE"

Cette exposition présente les destins des femmes et hommes du cirque entre ombres et lumières. Costumes, affiches, instruments de musique, gravures originales, films … évoquent l’art du cirque du XVIIIe siècle à nos jours.
Les fabuleux dessins aquarellés des sœurs Vesque, les planches uniques du grand costumier Gérard Vicaire éclairent ces destins de cirque.

Saline royale
Grande rue
25610 ARC-ET-SENANS
03 81 54 45 45
www.salineroyale.com


34 - Hérault

Jusqu'au 27 mars 2022

EXPOSITION
"JEAN-FRANCIS AUBURTIN, UN ÂGE D'OR"

Jean-Francis Auburtin (1866-1930) s’inscrit dans la longue procession des peintres sur le motif : Delacroix, Courbet, Boudin, Jongkind, Monet...
En une centaine d'œuvres, le Musée de Lodève propose une rétrospective de ce peintre à redécouvrir.

Musée de Lodève
Square George Auric
34700 Lodève
04 67 88 86 10
www.museedelodeve.fr


35 - Ille-et-Vilaine

Jusqu'au 18 décembre

EXPOSITION
"CHÂTEAU DE FOUGÈRE : ARCHÉOLOGIE, LE PASSÉ DÉVOILÉ"

L'archéologie nous permet de comprendre le quotidien et les savoirs-faire de nos ancêtres.
Découvrez à travers cette exposition le fonctionnement d'une fouille archéologique et les objets enfouis dans le sol du territoire depuis des centaines d'anées...

Château de Fougères
Place Pierre Symon
35300 Fougères
02 99 99 79 59
www.chateau-fougeres.com


50 - Manche

Jusqu'au 2 janvier 2022

EXPOSITION
"LE PEUPLE DES DUNES, DES GAULOIS SOUS LA PLAGE"

Menée en partenariat avec l’INRAP. Dans cette exposition visant à valoriser le site archéologique gaulois découvert sous la plage d’Urville-Nacqueville, c’est une véritable immersion dans la vie quotidienne de nos ancêtres, à la fois navigateurs et commerçants, qui vous sont proposée.

Manoir du Tourp
Omonville-la-Rogue
50440 La Hague  
02 33 01 85 89
www.letourp.com


71 - Saône et Loire

Jusqu'au 31 décembre

EXPOSITION
"LES COULEURS DU CHAROLAIS-BRIONNAIS"

Ils sont nés ici, y ont grandi ; ils y résident pour la plupart ou y séjournent durant les vacances…leur point commun ? Ils l’ont tous dans la tête et dans le cœur ! Le Charolais-Brionnais sera mis à l’honneur à travers 130 photographies des membres du groupe Facebook « Les Couleurs du Charolais-Brionnais ».

La Maison du Charolais
43 Route de Mâcon, RCEA N79 sortie 12
71120 Charolles
03 85 88 04 00
www.maison-charolais.com


88 - Vosges

Du 3 décembre au 2 janvier

EPINAL
"VILLAGE DE SAINT-NICOLAS"

Marché d'Artisans d'Art, manège en bois.

Place Pinau
88000 Épinal
06 80 10 76 31
www.tourisme-epinal.com

Lieux:

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